Agricultura Botánica y Genética Canadá

Cómo kudzu se convirtió en la ‘mala semilla’ del mundo vegetal


Bajo diferentes circunstancias, el kudzu puede ser anunciado por su utilidad: sus hojas son ideales para el pastoreo de ganado, su raíz es un tratamiento para el malestar estomacal. 


por Debora Van Brenk, Universidad de Western Ontario


En cambio, la vid perenne trepadora y enroscada es vilipendiada casi universalmente como una hierba nociva, un flagelo: «la vid que se comió el sur».

La línea entre héroe y cabra se ha trazado y redibujado varias veces desde la introducción de kudzu en América del Norte en la Feria Mundial de 1876 en Filadelfia.

Su viaje para convertirse en la mala semilla del mundo vegetal del continente tiene paralelos cercanos en las actitudes históricas hacia la inmigración, el regionalismo y el nacionalismo, argumenta el historiador ambiental Kenny Reilly.

«Kudzu se ha convertido en un chivo expiatorio por muchos otros problemas», dijo Reilly, cuya tesis de Historia de la Maestría examina el cambio en las percepciones sobre el kudzu durante los últimos 144 años. Está escribiendo un capítulo sobre la planta en una antología de historia ambiental que se publicará próximamente.

«Antes de estudiar esto, no habría pensado que la forma en que describimos las plantas y los animales podría estar influenciada por el racismo o el sexismo u otras formas de intolerancia. Pero es realmente interesante ver cómo las personas pueden injertar identidades que crees que estarían reservadas para las personas: como el sur y el norte, el asiático y el nativo, en una planta como el kudzu «.

Primero, un poco de contexto.

Cuando fue plantado por cientos de acres en la década de 1920, el kudzu era el amor exótico de granjeros, botánicos y farmacéuticos por igual. Las raíces profundas de la planta impidieron la erosión del suelo en los campos de algodón y tabaco franco arenoso del sur. Sus hojas verdes proporcionan un rico forraje para el ganado. Molido en polvo, se convirtió en una ayuda digestiva y una cura para la resaca.

Pero a medida que las poblaciones se mudaron de los entornos rurales a las ciudades en el sur industrializado de la Segunda Guerra Mundial, las granjas fueron abandonadas y el kudzu creció sin control en el campo. Capaz de crecer dos metros por semana, la planta envolvió rápidamente árboles y granjas. Las especies de plantas nativas estaban en la lucha de sus vidas.

Al mismo tiempo, Estados Unidos estaba en guerra con Japón, y cualquier cosa «asiática» en suelo estadounidense se volvió sospechosa. Las referencias al kudzu en las noticias contemporáneas, anuncios y boletines agrícolas cambiaron al lenguaje de batalla.

«Comenzaste a ver al kudzu descrito como un» monstruo japonés que devoraba el paisaje «. La planta se racializó como un invasor asiático, un invasor, un inmigrante no deseado», dijo Reilly.

La vid con una fragancia que alguna vez se comparó favorablemente con las hermosas montañas de Japón ahora era un espejo del miedo de los estadounidenses: la encarnación de ser invadido por una fuerza de ocupación. Y es por eso, dijo Reilly, que los esfuerzos de investigación de los científicos también se dedicaron a la erradicación de la planta en lugar de su potencial utilidad.

«Cuando la gente habla de estas especies, ¿dónde comienza la ciencia y dónde comienza el racismo? Si no fue tan intensamente vilipendiado, podría haber habido más investigación sobre cómo usar la planta y cómo aprovechar al máximo eso.»

En la década de 1980, la vid comenzó a invadir más climas del norte, habiendo cubierto millones de acres al sur de la línea Mason-Dixon, y también evolucionó el lenguaje que describe su origen.

«En Maryland, Pennsylvania, Nueva York, se convirtieron en plantas» del sur «. Un artículo de un periódico decía: «el flagelo del Sur, importado de Oriente, ha llegado al Norte», dijo Reilly.

No había duda de que algunos enmarcaron esto como una recreación de la Guerra Civil estadounidense, solo botánica, y esta vez, el Sur estaba ganando.

Reilly citó dos postales de Mississippi de la época que muestran un sobrecrecimiento verde de kudzu y, en broma, aconsejan a los lectores que tomen «La venganza del sur» y «planten semillas de kudzu».

En la última década, el kudzu ha echado raíces a lo largo de las carreteras en el suroeste de Ontario. Reilly señaló que algunos escritores están redefiniendo nuevamente la planta de una manera que puede ser más cultural que biológica, esta vez, como una importación estadounidense que amenaza nada menos que los arces icónicos de Canadá.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com