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Cómo las berenjenas se volvieron asiáticas: los genomas y los elefantes cuentan la historia


El contexto evolutivo de la berenjena era, hasta hace poco, muy poco conocido. Documentos históricos y datos genéticos han demostrado que la berenjena fue domesticada por primera vez en Asia, pero la mayoría de sus parientes silvestres son de África.


por la Universidad de Helsinki


Investigadores de los Museos de Historia Natural de Londres (NHM) y Finlandia (Universidad de Helsinki) lograron obtener la primera hipótesis bien respaldada sobre el origen de la berenjena y sus parientes directos.

En un estudio publicado en el American Journal of Botany , investigadores del Museo de Historia Natural de Londres (NHM) y el museo finlandés de historia natural, Universidad de Helsinki, han secuenciado los plastomas de la berenjena y de 22 especies directamente relacionadas con la berenjena. . Al comparar las secuencias de ADN del plastoma, esperaban revelar la historia evolutiva de la berenjena y sus parientes silvestres. El equipo obtuvo una hipótesis bien respaldada sobre el origen de la berenjena y sus parientes silvestres, y mostró cómo un solo evento dio lugar a dos linajes, uno que comprende un grupo africano de especies y el otro el progenitor silvestre de la berenjena domesticada.

«Casi todas las especies del grupo de la berenjena habitan en sabanas de tierras bajas y hábitats más o menos áridos; algunas especies están muy extendidas en África. Nuestros resultados sugieren que hubo una expansión dramática del rango de distribución del grupo en los últimos dos millones de años «, dice el primer autor del artículo, Xavier Aubriot.

La historia de la berenjena ha sido oscura

La berenjena (Solanum melongena) es una especie que es miembro del género gigante Solanum (alrededor de 1.400 especies) dentro de la familia de las solanáceas (Solanaceae). Solanum también representa otros dos cultivos alimentarios de importancia mundial, el tomate y la papa. Pero en contraste con estos cultivos del Nuevo Mundo, la berenjena proviene de Asia. Documentos históricos y datos genéticos han demostrado que la berenjena fue domesticada por primera vez en algún lugar de la región de China e India. Sin embargo, solo recientemente los taxonomistas han resuelto el estado de las especies silvestres relacionadas con la berenjena cultivada; sorprendentemente, muchas de ellas se encuentran en las sabanas de África.

«Comprender la historia evolutiva de un grupo depende de una investigación detallada utilizando las colecciones de museos como el NHM», dice Sandra Knapp, del Museo de Historia Natural. «Resolver las identidades de las especies silvestres nos permite averiguar dónde ocurren, lo que nos permite profundizar en los factores que determinan su estado actual».

El equipo descubrió que el grupo que contenía a los familiares de la berenjena se originó en el noreste de África hace unos dos millones de años. Luego, las plantas se dispersaron tanto hacia el este hasta Asia tropical y hacia el sur hasta África meridional y occidental. En Asia tropical, el evento de dispersión dio lugar a una especie que los científicos llaman Solanum insanum. Es de las poblaciones de esta especie salvaje que la berenjena fue domesticada más tarde. Lo que realmente sorprendió a los investigadores fue el hecho de que la dispersión del grupo a Asia parecía ser el resultado de un único evento de dispersión desde el norte de África hacia Asia tropical en lugar de una expansión lineal gradual de África a Asia.

Explicar la amplia distribución actual de parientes de berenjenas en África

Algunos de los parientes silvestres africanos de la berenjena tienen distribuciones extremadamente amplias: Solanum campylacanthum ocurre a lo largo de la parte oriental del continente, desde Kenia hasta Sudáfrica. Durante la investigación de los factores que podrían explicar este patrón, resultó que esto podría tener algo que ver con la dispersión de las semillas. Se sabe que el elefante africano y el impala, ambos habitantes de las sabanas africanas y con rangos de distribución históricos que abarcan el continente, comen las frutas y dispersan las semillas de estos parientes silvestres de berenjenas. Si hoy la variedad de elefantes africanos se reduce drásticamente debido a las actividades humanas, los parientes de berenjenas silvestres también pueden sufrir. «historia natural , Universidad de Helsinki.

«Este estudio es en realidad un primer paso para análisis más profundos», dice Aubriot. «Quedan por investigar muchas preguntas importantes: ¿cómo llegó el grupo de berenjenas a Asia tropical? ¿Hubo interacciones entre los primeros humanos y los parientes de las berenjenas silvestres? ¿Qué factores estuvieron involucrados en el proceso de domesticación de la berenjena de su progenitor silvestre, Solanum insanum? ahora trabajando para obtener un muestreo mucho mejor y nuevas fuentes de datos para arrojar más luz sobre el origen complejo e interesante de la berenjena «.


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