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Cómo las células madre vegetales protegen contra el daño genético

raíces de plantas
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Los científicos han demostrado cómo las plantas pueden protegerse a sí mismas contra el daño genético causado por el estrés ambiental. 


por John Innes Center


Las puntas de crecimiento de las raíces y los brotes de las plantas tienen un mecanismo incorporado que, si detecta daños en el ADN, hace que la célula se ‘suicide’ en lugar de transmitir su ADN defectuoso. 

Las plantas tienen, en la punta de sus raíces y brotes, pequeñas poblaciones de células madre , a través de las cuales pueden crecer y producir nuevos tejidos a lo largo de la vida de la planta. 

Estas células madre son las precursoras de la producción de tejidos y órganos vegetales . Esto significa que cualquier defecto que surja en el código genético de la célula madre se transmitirá y persistirá de manera irreversible durante toda la vida de la planta, que puede durar miles de años. 

Por lo tanto, es fundamental que existan salvaguardias que eviten que los defectos de las células madre se solucionen, especialmente porque las células madre existen en las puntas de crecimiento de los brotes y raíces, donde están especialmente expuestas a entornos potencialmente peligrosos. 

Nick Fulcher y Robert Sablowski, con fondos del Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC), se propusieron descubrir cuáles podrían ser estas salvaguardas. Mediante el uso de rayos X y productos químicos, pudieron inducir daño al ADN y descubrieron que las células madre eran mucho más sensibles al daño del ADN que otras células. 

Las células son capaces de detectar el daño del ADN, desencadenando la muerte de estas células, evitando así que el código genético dañado se fije en el resto de los tejidos vegetales. 

Existe un sistema similar en las células animales , que ha sido muy bien investigado, ya que la falla de este sistema puede provocar cáncer. 

Por lo tanto, el descubrimiento de un sistema similar, aunque distinto, en las plantas es de gran interés en el campo del desarrollo de las plantas, así como en los esfuerzos de los científicos por desarrollar plantas más capaces de hacer frente al estrés ambiental. 

La sequía, la alta salinidad y la acumulación de sustancias químicas peligrosas en el suelo son efectos secundarios de un clima cambiante, por lo que el conocimiento de cómo las plantas hacen frente a estas tensiones es de fundamental importancia para la respuesta de la ciencia agrícola al cambio climático. 



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