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Como las dietas de los abejorros se estrechan, la nuestra también podría


Ha habido un montón de rumores acerca de la mala salud de las abejas porque polinizan nuestros productos. Menos conocido es la importancia de los abejorros para algunos de nuestros alimentos favoritos. Y sus números también están disminuyendo rápidamente.


por Jules Bernstein, Universidad de California – Riverside


Un nuevo estudio de la Universidad de California, Riverside, revela que la pérdida de diversidad vegetal perjudica a los humildes bumble en una etapa crítica en su desarrollo desde el huevo hasta el adulto.

La líder del estudio, Hollis Woodard, profesora asistente de entomología, explicó que los abejorros realizan un tipo de polinización que las abejas no. Los insectos difusos usan sus mandíbulas para sacudir las flores hasta que liberan su polen, y este proceso es esencial para los cultivos alimenticios , como los tomates, los arándanos, los arándanos, las fresas, los pimientos, las berenjenas y las papas.

«Si no tuviéramos abejorros, podrías cultivar tomates pero no en la escala necesaria para, por ejemplo, agregar suficiente licopeno a la dieta humana , un antioxidante que protege las células de nuestro cuerpo de los daños», dijo Woodard. «Los bumbles están en el punto crucial de cómo vivimos hoy, y cómo viviremos en el futuro».

Bumbles también difieren de las abejas en sus orígenes. Mientras que las abejas fueron llevados a América del Norte para polinizar los cultivos, sus abejorro primos son nativos. «Debido a que evolucionaron conjuntamente con nuestras plantas nativas , tienden a ser polinizadores particularmente excelentes de ellas», dijo Woodard.

Desafortunadamente, al menos una especie de abejorro ya está en la lista de especies en peligro de extinción. Cuatro especies adicionales nativas de California también están siendo consideradas para el listado estatal, dijo Woodard.

Otros estudios han examinado factores en la disminución de los bumbles, incluida la exposición a insecticidas ampliamente utilizados, y su adaptación a climas fríos a medida que el planeta se calienta.

«Nuestro estudio es el primero que analiza la dieta durante esta etapa en la que Queen Bumble está tratando de comenzar un nido y muestra que las dietas a las que tienen acceso tienen un impacto en la rapidez con la que pueden hacer la transición para tener ayudantes», dijo Woodard.

Para comprender los efectos de varias dietas, el equipo de Woodard realizó un experimento en el que las abejas reinas recibieron varias dietas de polen dominadas por una sola especie de planta.

La dieta no pareció afectar la cantidad de huevos que una reina podría poner, ni la rapidez con que ella comenzó a poner. Sin embargo, el equipo descubrió que las reinas incubaron las crías que llegaron a la edad adulta varios días más lentamente, dependiendo de qué polen comían.

Una diferencia de varios días puede hacer una diferencia masiva para las reinas que están tratando de comenzar sus nidos.

«La demora en tener trabajadores puede estresar significativamente a la reina», dijo Woodard.

Los abejorros tienen un ciclo de vida inusual en comparación con muchas otras especies de abejas que anidan todo el año, incluidas las abejas. En verano, la reina y sus trabajadores son sociables, recolectando alimentos para la colonia. La colonia muere al final de la temporada, y solo las nuevas reinas están vivas en esta etapa. Si las reinas se aparean con éxito, hibernarán como osos.

En primavera, las reinas emergen para recolectar alimentos, buscar nidos y poner sus huevos, hasta 400 de ellos. Durante este tiempo, las reinas son las únicas responsables de alimentar, alimentar, proteger todos los huevos y mantener los nidos.

«Piensa si eres la única persona en tu casa que va a buscar comida, limpia todo, todo. Tan pronto como recibas ayuda en casa, se levanta una gran carga», dijo.

Si bien los insectos en este experimento se beneficiaron más con los pólenes de aster, otros tipos de plantas pueden ser igual de beneficiosos. Este estudio probó tres de las miles de posibles dietas de plantas y descubrió que una de ellas era mejor para las crías.

«Sin una variedad de pólenes disponibles», dijo Woodard, «las reinas están limitadas a menos opciones, algunas de las cuales parecen ser malas para ellas». Por lo tanto, aconseja a las personas plantar una mezcla diversa de plantas que florecen a principios de primavera para darles una ventaja a los abejorros.

«Los mecanismos que afectan a estas abejas son complicados de muchas maneras, pero de otra manera es tan simple. Las abejas necesitan dietas diversas al igual que nosotros, y sufren cuando no las reciben», dijo Woodard. «Por cada reina que no comienza un nido con éxito, hay cientos de abejorros perdidos. Las consecuencias aumentan rápidamente».


Más información: Kristal M Watrous et al., La composición de la dieta de polen afecta el éxito de anidación temprana en la reina Bumble Bees Bombus impatiens Cresson (Hymenoptera: Apidae), Entomología ambiental (2019). DOI: 10.1093 / ee / nvz043Proporcionado por la Universidad de California – Riverside


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