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Cómo las emisiones de la producción de alimentos están dañando la salud

Cómo las emisiones de la producción de alimentos están dañando la salud
Los agricultores de la India aran la tierra con bueyes. Un nuevo estudio vincula el aumento de la producción agrícola con dietas poco saludables y un aumento de las emisiones. Crédito: Olivia Aubriot / Water Alternatives (https://www.flickr.com/photos/water_alternatives/37927372511), CC BY-NC 2.0

Si bien el aumento de la producción agrícola ha reducido el hambre, también está relacionado con dietas poco saludables y mayores emisiones que están afectando gravemente la salud humana, dice un estudio.



Publicado en Environmental Research Communications , el estudio se centra en la evaluación integrada del clima global, la contaminación del aire y los impactos en la salud de la producción y el consumo de alimentos.

«Cambiar los patrones de consumo de alimentos a nivel mundial hacia dietas más saludables provocaría reducciones en la contaminación del aire y las emisiones [de gases de efecto invernadero], y beneficios para la salud dietética», dice Chris Malley, autor principal del estudio e investigador principal en la oficina del Instituto Ambiental de Estocolmo (SEI). en la Universidad de York en el Reino Unido.

Hasta 640.000 muertes prematuras están asociadas con un alto consumo de carne roja en el este y sureste de Asia, según el estudio. Se estima que 4,1 millones de muertes en 2018 se asociaron con riesgos para la salud alimentaria, 6,0 millones con sobrepeso u obesidad, y 730.000 muertes infantiles se debieron a la desnutrición.

El estudio estimó que la contaminación del aire causada por la producción de alimentos está relacionada con una serie de problemas de salud y se estima que resulta en alrededor de 530.000 muertes prematuras por año en todo el mundo. Aproximadamente dos tercios de estos provienen de las emisiones de amoníaco y el resto proviene principalmente de la quema de residuos agrícolas.

«El mayor uso de fertilizantes libera emisiones de dióxido de carbono durante la producción intensiva en energía y emisiones de óxidos nitrosos, óxidos de nitrógeno y amoníaco durante la aplicación en tierras agrícolas», dice Lisa Emberson, profesora de ciencias ambientales en la Universidad de York en el Reino Unido.

«En segundo lugar, una mayor densidad de ganado para satisfacer la creciente demanda de carne está provocando aumentos en el metano a través de la fermentación entérica y las emisiones de amoníaco a través del manejo del estiércol».

Como parte del estudio, los científicos desarrollaron una herramienta de modelado de código abierto dentro de la Iniciativa de Planificación Integrada del Clima y el Desarrollo de SEI .

«Permite a los planificadores nacionales realizar evaluaciones integradas de los impactos en la salud de la producción y el consumo de alimentos junto con las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes del aire a medida que llevan a cabo su planificación de mitigación del cambio climático», explica Malley.

La herramienta estima las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes atmosféricos del sector agrícola , y las vincula con los impulsores de la producción agrícola, la ingesta media diaria de calorías, las importaciones y exportaciones de diferentes productos alimenticios .

«Este vínculo con el consumo de alimentos nos permite estimar los impactos en la salud: desnutrición, obesidad y otros factores de riesgo dietéticos», dice Malley. «Podemos ver que la carga más alta por cada 100.000 habitantes se produce en Europa del Este y Asia Central, seguida de América del Norte».

La herramienta también se puede utilizar para observar cómo la demanda de alimentos y los sistemas agrícolas pueden cambiar en el futuro y cómo estos impactos podrían mitigarse.

«Existe una gran oportunidad para reducir el impacto de la agricultura en el cambio climático al reducir el desperdicio de alimentos, no solo en el punto de consumo, sino en la venta al por menor, el procesamiento y las pérdidas posteriores a la cosecha en la granja», agrega Malley.

Solo seis países (Bolivia, El Salvador, Botswana, Ruanda, Pakistán y Timor-Leste) habían incluido la agricultura como un área de enfoque particular para la mitigación en las Contribuciones Previstas Determinadas a Nivel Nacional , que sirvió de base para las negociaciones que llevaron al Acuerdo de París sobre Cambio climático en 2015.

«Existe un margen sustancial para aumentar también la mitigación en la agricultura. De las 530.000 muertes prematuras resultantes de la exposición a la contaminación del aire en la agricultura, el 85 por ciento ocurre en Asia. Sabemos que Asia tiene la mayor carga de salud general debido a la contaminación del aire en general y nuestro estudio muestra que la agricultura es una fuente importante «, dice Malley.

Cada vez se reconoce más que la acción climática en el sector agrícola puede ser transformadora en la respuesta al cambio climático y en el logro de la salud y otros Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para 2030 .

«La Convención Marco sobre el Cambio Climático debe dar más prioridad a la reducción del metano porque tiene beneficios colaterales rentables a corto plazo para la salud y la protección de los cultivos, y es importante limitar el aumento de temperatura a corto plazo», dice Rob Maas, científico senior asesor de Evaluaciones Integradas en RIVM (Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente) en los Países Bajos.



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