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Cómo las flores se adaptan a sus polinizadores


Las plantas con flores se caracterizan por una asombrosa diversidad de flores de diferentes formas y tamaños. 


por la Universidad de Viena


Esta diversidad ha surgido en la adaptación a la selección impuesta por diferentes polinizadores que incluyen, entre otros, abejas, moscas, mariposas, colibríes, murciélagos o roedores. Aunque varios estudios han documentado que los polinizadores pueden imponer fuertes presiones de selección en las flores, nuestra comprensión de cómo las flores se diversifican sigue siendo fragmentaria. Por ejemplo, ¿se adapta toda la flor a un polinizador, o solo algunas partes de la flor evolucionan para adaptarse a un polinizador, mientras que otras partes de la flor pueden permanecer sin cambios?

En un estudio reciente, los científicos de Agnes Dellinger del Departamento de Investigación de Botánica y Biodiversidad de la Universidad de Viena investigaron flores de 30 especies de un grupo de plantas tropicales (Merianieae) de los Andes. «Cada una de estas especies de plantas se ha adaptado a la polinización por abejas, pájaros, murciélagos o roedores», dice Dellinger. Utilizando la tomografía computarizada de rayos X de alta resolución, el equipo de investigación produjo modelos tridimensionales de estas flores y utilizó métodos geométricos-morfométricos para analizar las diferencias en la forma de las flores entre especies con diferentes polinizadores.

Los investigadores pudieron demostrar que las formas de las flores han evolucionado en la adaptación a los distintos polinizadores, pero que la evolución de las formas de las flores no fue homogénea en toda la flor. En particular, los vistosos órganos estériles de flores (pétalos) se adaptaron a los diferentes polinizadores más rápidamente que el resto de la flor: los órganos reproductores han evolucionado más lentamente. «Este estudio es uno de los primeros en analizar toda la forma de la flor tridimensional, y será emocionante ver si existe una modularidad floral evolutiva similar en otros grupos de plantas», concluye Dellinger.


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