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Cómo las flores se adaptan a sus polinizadores

Cómo las flores se adaptan a sus polinizadores
Una flor de la especie polinizada por abejas Meriania hernandoi del bosque nuboso ecuatoriano. Crédito: Agnes Dellinger

Las plantas con flores se caracterizan por una asombrosa diversidad de flores de diferentes formas y tamaños. Esta diversidad ha surgido en adaptación a la selección impuesta por diferentes polinizadores que incluyen, entre otros, abejas, moscas, mariposas, colibríes, murciélagos o roedores. 


por la Universidad de Viena


Aunque varios estudios han documentado que los polinizadores pueden imponer fuertes presiones de selección sobre las flores, nuestra comprensión de cómo se diversifican las flores sigue siendo fragmentaria. Por ejemplo, ¿toda la flor se adapta a un polinizador, o solo algunas partes de la flor evolucionan para adaptarse a un polinizador mientras que otras partes de la flor pueden permanecer sin cambios?

En un estudio reciente, los científicos de Agnes Dellinger del Departamento de Investigación de Botánica y Biodiversidad de la Universidad de Viena investigaron flores de 30 especies de un grupo de plantas tropicales (Merianieae) de los Andes. «Cada una de estas especies de plantas se ha adaptado a la polinización por abejas, pájaros, murciélagos o roedores», dice Dellinger. Usando tomografía computarizada de rayos X de alta resolución, el equipo de investigación produjo modelos 3-D de estas flores y utilizó métodos geométricos-morfométricos para analizar las diferencias en la forma de las flores entre especies con diferentes polinizadores.

Los investigadores pudieron demostrar que las formas de las flores han evolucionado en adaptación a los distintos polinizadores, pero que la evolución de la forma de las flores no fue homogénea en toda la flor. En particular, los vistosos órganos estériles de las flores (pétalos) se adaptaron a los diferentes polinizadores más rápidamente que el resto de la flor: los órganos reproductores han evolucionado más lentamente. «Este estudio es uno de los primeros en analizar la forma de la flor tridimensional completa, y será emocionante ver si existe una modularidad floral evolutiva similar en otros grupos de plantas», concluye Dellinger.

Cómo las flores se adaptan a sus polinizadoresUna flor de la especie Meriania radula polinizada por colibríes y murciélagos del páramo ecuatoriano Crédito: Agnes Dellinger

Cómo las flores se adaptan a sus polinizadores

Flor de una especie polinizada por paseriformes del género Axinaea . Crédito: Agnes Dellinger



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