Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Cómo las plantas ajustan su verdor a la calidad de la luz


Los científicos están perfeccionando nuestra comprensión de cómo las longitudes de onda de la luz afectan la forma en que las plantas desarrollan sus cloroplastos.


por la National Science Foundation


Los cloroplastos son los «motores» de las plantas. Utilizan la luz del sol y el dióxido de carbono para producir compuestos energéticos, a través del proceso de fotosíntesis. Los cloroplastos están llenos de clorofila, un pigmento que absorbe la luz solar para iniciar ese proceso. La clorofila es lo que da a las plantas su color verde.

Los biólogos conocen a los principales actores que construyen cloroplastos. Pero no saben lo suficiente sobre cómo el entorno de una planta puede afectar este proceso.

Tomar la luz. Tiene muchas cualidades, como la fuerza de emisión o la longitud de onda. Cada variable puede dificultar o mejorar la salud de una planta.

«Un gran objetivo detrás del estudio de los cloroplastos y la fotosíntesis es producir cultivos más productivos», dice Hussien Alameldin, biólogo del Laboratorio de Investigación de Plantas MSU-DOE. «Ya sabemos mucho acerca de los principales procesos que ocurren dentro de una planta. Ahora el campo está tratando de comprender los muchos papeles que desempeña el entorno de una planta. Y la luz es uno de los muchos factores que desafían a las plantas diariamente».

En un nuevo estudio financiado por la National Science Foundation, Alameldin, Beronda Montgomery y sus colegas examinan cómo la luz roja lejana impacta el desarrollo del cloroplasto en las plántulas. El estudio se publica en el American Journal of Botany .

El rojo lejano está en el extremo del espectro de luz visible, justo antes del infrarrojo. Las plantas tienen proteínas de señalización que absorben la luz, llamadas fitocromos, para detectar esa longitud de onda. Resulta que demasiada exposición al rojo lejano, sin embargo, es perjudicial para las plantas .

«Si exponemos las plantas silvestres a cantidades excesivas de luz roja lejana en una etapa temprana, luego las transferimos a la luz blanca normal, no se ‘ponen verdes'», dice Hussien. «Los cloroplastos no acumulan suficientes pigmentos de clorofila y, por lo tanto, son menos saludables y productivos. La capacidad de los fitocromos para detectar la luz roja lejana conduce a este bloque de ‘enverdecimiento'».


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