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Cómo las raíces encuentran su camino al agua


Las plantas usan sus raíces para buscar agua. Mientras que la raíz principal cava hacia abajo, una gran cantidad de raíces laterales finas exploran el suelo por todos lados.


por la Universidad Goethe de Frankfurt am Main


Como informan los investigadores de Nottingham, Heidelberg y la Universidad Goethe de Frankfurt en la edición actual de Nature Plants , las raíces laterales ya «saben» muy pronto dónde pueden encontrar agua.

Para su experimento, Daniel von Wangenheim, ex investigador doctoral en el Laboratorio de Biología Física del Profesor Ernst Stelzer y, más recientemente, un postdoctorado en Malcolm Bennett’s, montó raíces de berro a lo largo en una solución nutritiva. Sin embargo, no estaban completamente inmersos y su parte superior quedó expuesta al aire. Luego observó con la ayuda de un microscopio 3-D de alta resolución cómo se ramificaban las raíces.

Para su sorpresa, descubrió que se formaron casi tantas raíces laterales en el lado del aire como en el lado en contacto con la solución nutritiva. A medida que siguió el crecimiento de las raíces con cada división celular en el microscopio, se hizo evidente que las nuevas células conducen la punta de la raíz en la dirección del agua desde el principio, lo que significa que si se hubiera formado una raíz lateral en Del lado del aire, creció en dirección a la placa de agar.

«Por lo tanto, está claro que las plantas primero extienden sus raíces en todas las direcciones, pero la raíz obviamente sabe desde las primeras divisiones celulares dónde puede encontrar agua y nutrientes», dice Daniel von Wangenheim, que resume los resultados. «De esta manera, las plantas pueden reaccionar de manera flexible a un entorno con recursos fluctuantes».

El resultado se basa en muchas horas de material de película grabado utilizando Microscopía de fluorescencia de hoja de luz (LSFM), una técnica desarrollada por Ernst Stelzer. En un vívido video clip, Daniel von Wangenheim muestra el proceso de ramificación de raíz en cámara lenta. Su tweet ya ha atraído considerable atención de sus colegas en el campo.


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