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Cómo las tierras de pastoreo influyen en los gases de efecto invernadero

Cómo las tierras de pastoreo influyen en los gases de efecto invernadero
Un novillo pasta en un pasto de pasto de trigo con cresta en el Laboratorio de Investigación de las Grandes Llanuras del Norte, Mandan, Dakota del Norte. Crédito: Mark A. Liebig

Las tierras de pastoreo representan uno de los mayores recursos terrestres del mundo, pero su función como sumideros netos o fuentes de gases de efecto invernadero es esencialmente desconocida. 


por la Sociedad Americana de Agronomía


Investigaciones anteriores han enfatizado el papel de la gestión del pastoreo en el secuestro de dióxido de carbono atmosférico como carbono orgánico del suelo. Sin embargo, existe una falta de información sobre cómo el manejo del pastoreo impacta el flujo de dos potentes GEI, el óxido nitroso y el metano.

Un equipo de científicos dirigido por Mark Liebig en el Laboratorio de Investigación de las Grandes Llanuras del Norte del USDA-ARS estimó el potencial de calentamiento global neto para tres sistemas de manejo de pastoreo ubicados en el centro de Dakota del Norte. Los sistemas de manejo de pastoreo representaron dos pastos de vegetación nativa bajo manejo de pastos de pastoreo medio y alto, y un pastizal de pasto de trigo con cresta sembrado y muy pastoreo que recibe nitrógeno suplementario. Los resultados indican que las tierras de pastoreo son fuertes sumideros de carbono orgánico del suelo y sumideros menores de metano, pero fuentes pequeñas a moderadas de óxido nitroso . Los resultados del estudio se publicaron en la edición de mayo-junio de 2010 de Journal of Environmental Quality, publicado por la Sociedad Estadounidense de Agronomía, la Sociedad Estadounidense de Ciencias de los Cultivos y la Sociedad Estadounidense de Ciencias del Suelo.

El potencial de calentamiento global neto de los pastizales nativos fue negativo, lo que implica una eliminación general de los gases de efecto invernadero de la atmósfera. Este hallazgo subraya el valor de las praderas de pasto mixto como un agroecosistema viable para servir como sumidero neto de gases de efecto invernadero en el norte de las Grandes Llanuras. Por el contrario, las emisiones de óxido nitroso del forraje sembrado fueron casi tres veces las de los pastos nativos, lo que contribuyó a un potencial de calentamiento global neto positivo, lo que implica una emisión neta de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

El equipo de investigación pudo estimar el potencial de calentamiento global para cada práctica de manejo midiendo los cambios en el carbono orgánico del suelo y el óxido nitroso y el flujo de metano. Estos datos se combinaron con estimaciones de las emisiones de metano del ganado y las emisiones de dióxido de carbono asociadas con la aplicación de fertilizantes nitrogenados.

«Es importante tener en cuenta que el balance de gases de efecto invernadero que medimos para los tratamientos de pastoreo no alcanza a abarcar el ciclo de vida completo de un novillo», dijo Mark Liebig. «Si bien nuestros resultados sugieren que la vegetación nativa pastoreada en el norte de las Grandes Llanuras es un sumidero neto de GEI, debemos reconocer que hay emisiones de gases de efecto invernadero adicionales asociadas con la producción de ganado fuera de lo que medimos o estimamos».


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