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Cómo llegó la agricultura a Escandinavia


El gran enigma arqueológico de cómo la agricultura se extendió al norte de Europa ahora parece haberse resuelto.


Rasmus Kragh Jakobsen


Uno de los desarrollos más debatidos en la historia humana es la transición del cazador recolector a las sociedades agrícolas.

Un equipo de científicos suecos y daneses ha recorrido un largo camino para resolver este debate.

Después de estudiar material genético de cuatro esqueletos de 5.000 años de antigüedad encontrados en Suecia, ahora dicen que pueden demostrar que la agricultura fue introducida en Escandinavia por agricultores inmigrantes del sur de Europa, que se mezclaron con cazadores-recolectores locales.

«Creemos que los agricultores emigraron del sur de Europa hacia el norte, y presumiblemente durante varias generaciones terminaron en Escandinavia», dice Mattias Jakobsson, de la Universidad de Uppsala en Suecia, quien fue coautor del estudio, que acaba de ser publicado en Science .


Creemos que los agricultores emigraron del sur de Europa hacia el norte, y presumiblemente durante varias generaciones terminaron en Escandinavia.

Mattias Jakobsson

«Aquí se encontraron con algunos de los últimos cazadores-recolectores que quedan en Europa y después de mil años comenzaron a mezclarse, y eventualmente terminaron viviendo juntos como granjeros».

Uno de los inventos más importantes de la historia.

La agricultura es uno de los inventos más importantes de la historia, que revolucionó el estilo de vida de nuestros antepasados ​​y formó la base de nuestra civilización y nuestra cultura con lenguaje escrito, nacionalidad y mucho más.

El estilo de vida agrícola se originó en el Medio Oriente hace unos 11,000 años y había llegado a la mayor parte de Europa continental 5,000 años después.

En Europa, los arqueólogos han realizado una gran cantidad de descubrimientos que documentan la llegada de la agricultura al sureste y su extensión al noroeste.

Gran desacuerdo sobre el proceso.

Escandinavia fue el punto final para la propagación de la agricultura, y los agricultores que llegaron a las partes más septentrionales de Europa deben haber viajado por Europa Central.

Mattias Jakobsson

Sin embargo, ha habido un acalorado debate durante décadas sobre los detalles de cómo ocurrió todo esto. El debate se ha centrado en si:

  1. la agricultura fue una idea que se extendió a los cazadores-recolectores europeos existentes, o si
  2. Fueron los agricultores migrantes quienes trajeron la idea a la zona desde el sur de Europa.

Si este último fuera el caso, ¿debería atribuirse a una fusión en la que los granjeros y los cazadores-recolectores tuvieron hijos juntos, o hubo un desplazamiento donde los cazadores-recolectores fueron reprimidos?

Millones de pares de bases de ADN mapeados

Ahora parece que Jakobsson y sus colegas han encontrado la respuesta en el material genético de las personas que vivieron en Suecia en el período crucial cuando la agricultura llegó a Escandinavia.

Han seleccionado cuidadosamente a tres individuos de la Edad de Piedra, quienes a través de hallazgos arqueológicos relacionados se han establecido como cazadores-recolectores, y un hombre que era agricultor.


Si hubiéramos llevado a cabo el mismo estudio en España, habría sido más difícil llegar a conclusiones sobre lo que sucedió en Europa Central.

Mattias Jakobsson

Utilizando la última tecnología de ADN, y con la ayuda del profesor de ADN fósil Profesor Eske Willerslev del Centro de Geogenética del Museo de Historia Natural de Dinamarca, el equipo ha logrado obtener y mapear 249 millones de pares de bases de ADN genómico.

Esto es equivalente al 2-3 por ciento del material genético humano total, pero eso es más que suficiente para establecer la afinidad con los grupos de población vivos.

Los ‘errores ortográficos’ revelan afinidad

El material genético es un gran libro de historia que ha sido copiado y transmitido de nuestros antepasados.

Cuando ocurre un ‘error ortográfico’ o una mutación en el material genético, todos los descendientes lo llevarán. Y dado que las poblaciones se extienden a lo largo del tiempo y se aíslan geográficamente, los investigadores pueden establecer las relaciones de afinidad a partir de estas mutaciones y así formar conexiones con el pasado distante y crear teorías sobre nuestros orígenes.

El equipo descubrió que los perfiles genéticos de los agricultores de la Edad de Piedra coincidían con los de las personas que actualmente viven en países mediterráneos como Grecia, Chipre e Italia.

También descubrieron un gradiente a través de Europa: cuanto más al norte vamos, las personas vivas menos similares son a los agricultores de la Edad de Piedra.

Resolviendo el debate

Esto contrasta fuertemente con los cazadores-recolectores, cuya firma genética distintiva es más similar a la de los europeos del norte de hoy.

Esto, argumentan los investigadores, muestra claramente que la agricultura fue traída a Escandinavia por agricultores inmigrantes del sur de Europa, que tenían hijos y mezclaron su cultura con los cazadores-recolectores locales.

Según Jakobsson, hay una respuesta simple de por qué los suecos de hoy son menos similares a los agricultores de la Edad de Piedra que, por ejemplo, los chipriotas: no muchos agricultores llegaron tan al norte.

Misterio resuelto para toda Europa

Y exactamente porque los investigadores estudiaron esqueletos excavados en Suecia, confían en que han resuelto el misterio para toda Europa.

«Escandinavia fue el punto final para la propagación de la agricultura, y los agricultores que llegaron a las partes más septentrionales de Europa deben haber viajado por Europa Central», dice Jakobsson.

«Si hubiéramos llevado a cabo el mismo estudio en España, habría sido más difícil llegar a conclusiones sobre lo que sucedió en Europa Central».

Lea este artículo en danés en videnskab.dk

Enlaces científicos

Orígenes y legado genético de los agricultores neolíticos y cazadores-recolectores en Europa; Ciencia 27 de abril de 2012: vol. 336 no. 6080 págs. 466-469 DOI: 10.1126 / science.1216304


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