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Cómo los agricultores urbanos están aprendiendo a cultivar alimentos sin suelo ni luz natural

Cómo los agricultores urbanos están aprendiendo a cultivar alimentos sin suelo ni luz natural
Crédito: Mandy Zammit / Grow Up, autor proporcionado

El cultivo de alimentos en las ciudades se hizo popular en Europa y América del Norte durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. 


de Silvio Caputo


La agricultura urbana proporcionaba alimentos a los ciudadanos en una época en que los recursos eran desesperadamente escasos. En las décadas siguientes, las parcelas de tierra que se habían entregado a parcelas y granjas de la ciudad fueron tomadas gradualmente para el desarrollo urbano. Pero recientemente, ha habido un interés renovado en la agricultura urbana, aunque por razones muy diferentes a las anteriores.

Como parte de un proyecto de investigación reciente que investiga cómo está evolucionando la agricultura urbana en Europa, descubrí que en los países donde el cultivo de alimentos estaba integrado en la cultura nacional, muchas personas han comenzado nuevos proyectos de producción de alimentos. Hubo menos aceptación en países como Grecia y Eslovenia, donde no había tradición de agricultura urbana. Sin embargo, también se han iniciado recientemente algunos proyectos comunitarios en esos lugares.

Los agricultores urbanos de hoy no solo cultivan alimentos para comer; también ven la agricultura urbana como una forma de aumentar la diversidad de plantas y animales en la ciudad, uniendo a personas de diferentes orígenes y grupos de edad, mejorando la salud mental y física y regenerando vecindarios abandonados.

Muchos nuevos proyectos de agricultura urbana todavía luchan por encontrar espacios verdes adecuados. Pero la gente está encontrando soluciones inventivas; cultivar alimentos en contenedores o en tejados, en sitios que solo están temporalmente libres o en camas elevadas en patios industriales abandonados . Los productores incluso están utilizando tecnologías como la hidroponía, la acuicultura y la acuaponía para aprovechar al máximo los espacios desocupados.

Algo raro

Los sistemas hidropónicos fueron diseñados como una forma de agricultura altamente eficiente en términos de espacio y recursos. Hoy en día, representan una fuente considerable de productos cultivados industrialmente; una estimación sugiere que, en 2016, el mercado de hortalizas hidropónicas valía alrededor de 6,9 ​​mil millones de dólares en todo el mundo.

La hidroponía permite a las personas cultivar alimentos sin tierra y sin luz natural, utilizando bloques de material poroso donde crecen las raíces de las plantas e iluminación artificial como LED de baja energía. Un estudio sobre la producción de lechuga encontró que, aunque los cultivos hidropónicos requieren mucha más energía que los alimentos cultivados de manera convencional, también usan menos agua y tienen rendimientos considerablemente más altos.

El cultivo de cultivos hidropónicos generalmente requiere tecnología sofisticada, habilidades especializadas y equipos costosos. Pero las versiones simplificadas pueden ser asequibles y fáciles de usar.

Hemmaodlat es una organización con sede en Malmö, en un barrio ocupado principalmente por inmigrantes y grupos de bajos ingresos. El área está densamente construida y no hay espacios verdes disponibles para cultivar alimentos localmente. Además, el verano sueco es corto y no siempre es ideal para cultivos. En cambio, la organización tiene como objetivo promover los sistemas hidropónicos entre las comunidades locales, como una forma de cultivar alimentos frescos utilizando equipos de bajo costo.

El Bristol Fish Project es una granja de acuaponía apoyada por la comunidad, que cría peces y utiliza los desechos orgánicos que producen para fertilizar plantas cultivadas hidropónicamente. GrowUp es otra empresa de acuaponía ubicada en un almacén del este de Londres: cultivan alimentos y crían peces utilizando solo luz artificial. De manera similar, Growing Underground es una empresa que produce cultivos en túneles, que originalmente se construyeron como refugios antiaéreos durante la Segunda Guerra Mundial en Londres.

¿La próxima gran cosa?

El potencial de cultivar alimentos en espacios reducidos, bajo cualquier condición ambiental, son ciertamente grandes ventajas en un contexto urbano. Pero estas tecnologías también significan que se pierde el tiempo que se pasa al aire libre, capeando los ciclos naturales de las estaciones. Además, los sistemas hidropónicos requieren nutrientes que a menudo se sintetizan químicamente, aunque ahora se dispone de nutrientes orgánicos. Muchos agricultores urbanos cultivan sus alimentos siguiendo principios orgánicos, en parte porque el uso excesivo de fertilizantes químicos está dañando la fertilidad del suelo y contaminando las aguas subterráneas .

Para ver si estos inconvenientes disuadirían a los productores urbanos del uso de sistemas hidropónicos, mis colegas y yo realizamos un estudio piloto en Portsmouth . Instalamos pequeñas unidades hidropónicas en dos jardines comunitarios locales y entrevistamos a voluntarios y visitantes de los jardines. Muchas de las personas con las que hablamos estaban bien informadas sobre la tecnología hidropónica y sabían que algunas de las verduras que se venden en los supermercados hoy en día se producen con este sistema.

Muchos estaban fascinados con la idea de cultivar alimentos sin tierra dentro de sus proyectos comunitarios, pero al mismo tiempo se mostraban reacios a consumir los productos debido a los nutrientes químicos utilizados. Algunos entrevistados también se sintieron incómodos con la idea de que los alimentos no se cultivaran de forma natural. Tenemos la intención de repetir este experimento en un futuro próximo, para ver cómo cambia la opinión pública con el tiempo.

Y aunque no creemos que los sistemas hidropónicos puedan reemplazar el disfrute que puede ofrecer el cultivo de alimentos en el suelo, pueden ahorrar agua y producir alimentos seguros, ya sea en interiores o exteriores, en un mundo con recursos cada vez más escasos. Aprender a utilizar estas nuevas tecnologías e integrarlas en proyectos existentes solo puede ayudar a cultivar alimentos aún más sostenibles.

Como ocurre con muchos avances tecnológicos, es posible que un período de aceptación lenta sea seguido por una adopción rápida y generalizada. Quizás el hecho de que IKEA esté vendiendo unidades hidropónicas portátiles , mientras que los gabinetes hidropónicos están en el mercado como componentes de sistemas de cocina , es una señal de que esta tecnología está preparada para ingresar al uso generalizado.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation . Lea el artículo original .


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