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¿Cómo los distintos tipos de suelo en Puerto Rico soportan diferentes cultivos?

PorREDACCION

Oct 20, 2021 , , ,
El proceso de cultivo de la piña paso a paso. Crédito: Agro. Henry Córdova

Puerto Rico , de donde soy, es la isla principal de un archipiélago en el Caribe. Las islas más pequeñas son Caja de Muertos, Culebra, Desecheo, Mona, Monito y Vieques. Nuestra historia es rica en música, arte, turismo. Pero la agricultura también es una industria histórica importante.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Beverly Alvarez Torres, Universidad de Puerto Rico


Aproximadamente el 23% de nuestra tierra está bien adaptada a la agricultura. La tierra de las islas varía bastante. Todos estos territorios se formaron a partir de la actividad volcánica submarina. Surgieron de la superficie del océano en diferentes períodos geológicos y condiciones ambientales como temperatura y presión.

Una de las formaciones geológicas más notables es la cadena montañosa central que atraviesa Puerto Rico de este a oeste. La posición paisajística de las montañas juega un papel muy importante diferenciando las condiciones climáticas de las regiones del norte a sur de nuestra isla.

Los científicos del suelo utilizan un método llamado «mapeo de suelos» para realizar un seguimiento de los tipos de suelo en varias áreas. Los mapas brindan información valiosa sobre las condiciones del suelo para uso agrícola. Por ejemplo, el mapa de la Figura 1 es la representación visual de la distribución de los órdenes de suelo en Puerto Rico. Como puede ver en el mapa de suelos que creé, tenemos 10 de los 12 órdenes de suelo establecidos en EE. UU. Y territorios. Los suelos de Puerto Rico son bastante diversos, dependiendo de la región donde se desarrollaron.

Mapa coloreado de suelos de puerto rico
Figura 1: Un mapa de las Órdenes de Suelos de Puerto Rico. Crédito: B. Alvarez Torres

Las bandas verde, amarilla, rosada y roja en el mapa que atraviesan el centro de Puerto Rico son áreas de montañas y ríos. Los suelos son Inceptisoles, Ultisoles, Alfisoles y Oxisoles. Esta área alberga cultivares de pastos, cítricos, café, piña, cultivos con almidón, plátano y banano. El área también contiene bosques, parte del Bosque Nacional El Yunque .

Las llanuras del norte de Puerto Rico contienen Alfisoles y Oxisoles, que son excelentes para pastos y pastizales. Las llanuras del sur tienen principalmente Vertisoles. Sin embargo, hay áreas con molisoles ricos en carbono (muy parecidos al suelo que se encuentra en el medio oeste de EE. UU.). Son buenos para cultivar plátanos, verduras y frutas, como la piña.

ganado en la colina con árboles
Pastoreo de ganado en los pastizales del Valle de Lajas, en el sur de Puerto Rico. Los suelos aquí no son compatibles con el crecimiento de los cultivos, por lo que se utilizan para la producción de pastos y heno. Crédito: B. Alvarez Torres

En el suroeste y centro sur de Puerto, las bajas tasas de lluvia favorecieron la formación de Aridisoles, como se puede ver en la Reserva del Bosque Seco de Guánica . Muchos de estos suelos «marginales» no pueden soportar el crecimiento de cultivos alimentarios, por lo que se utilizan de manera más eficiente para la producción de pastos y heno. Los entisoles e histosoles se encuentran comúnmente en costas y humedales.

La diversidad de cultivos que crece en Puerto Rico es una prueba de que los suelos varían en todo el país. Varían en contenido de nutrientes, textura y capacidad de retención de agua según la ubicación, todos factores importantes para las plantas. Si está interesado en explorar más sobre Puerto Rico y sus recursos agrícolas de una manera interactiva, presione este enlace web de ArcGIS .


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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