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Cómo los investigadores están acelerando la producción de semillas de trigo nuevo

Cómo los investigadores están acelerando la producción de semillas de trigo nuevo
Plantas de trigo listas para cosechar para embriones. Crédito: Guijun Yan

Un equipo internacional de genetistas de plantas está probando un método rápido para producir nuevas variedades de trigo y cebada listas para ensayos de campo.


por Geoff Vivian, Science Network WA


El profesor asociado de la UWA, Guijun Yan, dice que, en condiciones normales, se necesitan ocho temporadas de crecimiento para producir las ocho generaciones de un nuevo híbrido para producir una «línea pura» de trigo, lista para la propagación.

«Es muy importante para los agricultores producir nuevos cultivares», dice.

«Muchas veces los criadores hacen dos cosas».

Éstos, dice, son la creación activa de variaciones genéticas y la selección de variaciones útiles para la reproducción.

«Sin embargo, ¿cómo aumentamos la eficiencia? Eso se está convirtiendo en una investigación importante y un desafío importante», dice el profesor Yan.

El nuevo método implica separar el embrión del endospermo dentro de la semilla y colocarlo en un medio de cultivo.

Esto elimina los 40 a 45 días que normalmente tarda una semilla en germinar.

Luego, la planta joven se ve rápidamente obligada a florecer estresándola con una combinación de alta temperatura y luz; y poca agua y nutrición.

«Generalmente, cuando la planta está estresada, intenta florecer y producir una semilla para que pueda comenzar la siguiente generación cuando las condiciones son buenas», dice el profesor Yan.

Cómo los investigadores están acelerando la producción de semillas de trigo nuevo
Germinación in vitro de embriones jóvenes de trigo. Crédito: Guijun Yan

“Podríamos lograr ocho generaciones de trigo y nueve generaciones de cebada [en un año] recuperando los pequeños embriones antes de que maduren las semillas.

«Y también aceleramos el crecimiento de las plantas para que puedan florecer en un mes».

Esto acorta el tiempo necesario para producir cada generación de una temporada de crecimiento completa a 45 días o menos.

«Esto acelera significativamente el proceso, por lo que en un año podemos producir líneas puras que sembramos en un cultivo«, dice el profesor Yan.

«Por lo tanto, esa tecnología puede disminuir significativamente las temporadas de reproducción para que un productor o agricultor pueda tener sus nuevas variedades más rápido».

El profesor Yan dice que la metodología se probó por primera vez en la Academia de Ciencias Agrícolas y Forestales de Hebei en China.

«En China cultivan trigo de invierno y podrían alcanzar unas cinco generaciones por año», dice.

«Cultivamos trigo de primavera y podríamos lograr un resultado más rápido.

«Ahora estamos implementando la tecnología en el mejoramiento de trigo australiano».

La técnica se está utilizando para producir líneas de mejoramiento puras para los ensayos de trigo con bajo contenido de clorofila del profesor John Hamblin .

«Creo que esta es la primera implementación de una tecnología de este tipo en Australia, si no en el mundo», dice el profesor Yan.


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