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Cómo pesar un kilogramo de carne de res


Medir la huella ambiental completa de esa hamburguesa de carne que chisporrotea en la parrilla es complicado.


por la Universidad de Manitoba


Para que esa carne llegue a la barbacoa de su patio trasero, sí, se emitieron gases de efecto invernadero, pero el dióxido de carbono fue secuestrado en el suelo. Esa hamburguesa también pudo haber protegido un paisaje natural, proporcionado un refugio crucial para las aves en peligro de extinción e impulsado la biodiversidad de formas aún desconocidas.

Los pros y los contras de la producción de carne y los productos confunden a los consumidores, pero este artículo no profundizará en los debates nutricionales. En cambio, tratará de contar una historia más amplia sobre los problemas ambientales que los consumidores con conciencia ecológica deberían considerar.

Por lo general, solo las desventajas ambientales de la producción de carne reciben atención. Las alternativas de carne a base de plantas, como Beyond Meat, se centran comprensiblemente en esto en su comercialización: «Creemos que la mejor manera de hacer que las personas coman menos carne es dándoles lo que aman … sin tanta salud, sostenibilidad y desventajas del bienestar animal de una hamburguesa tradicional basada en animales «, escribe la compañía en la página de preguntas frecuentes de su sitio web. (Tenga en cuenta que el escritor de este artículo compra y come regularmente hamburguesas de carne y empanadas de Beyond Meat).

«¿Cómo se puede comparar la producción de carne de res con el cultivo de guisantes o soja [que se utilizan en hamburguesas vegetarianas] de manera significativa», se pregunta Kim Ominski, profesor y jefe asociado del departamento de ciencia animal que estudia la producción de ganado en ecosistemas agrícolas.

Los gases

En colaboración con sus colegas Getahun Legesse y Emma McGeough de la Universidad de Manitoba, así como con investigadores de Agriculture and Agri-Food Canada en Lethbridge, Ominski publicó un artículo en Agricultural Systems que señala que un kilogramo de carne de res cultivada hoy en Canadá produce el 15 por ciento habría emitido menos gases de efecto invernadero que un kilogramo de carne de res cultivada hace 30 años. Esta mejora se debe al aumento de la eficiencia en el sistema de producción.

«La preocupación del público en general es sin duda en torno a las emisiones de ganado vacuno y de gases de efecto invernadero, y el tamaño de la huella de carbono. Nuestro trabajo inicial fue calcular la huella de la carne de vacuno criada en Canadá. Pero ahora estamos dando una mirada más holística a estos otros méritos de los sistemas de producción que no están incluidos en esa huella «, dice ella.

¿Cómo, se pregunta, explica los productos que obtiene del ganado que no es carne: cuero, productos farmacéuticos y estiércol, el último de los cuales es una fuente vital de nutrientes para los cultivos. Si incluye estos productos, debe ajustar la forma en que habla sobre la huella de carbono de todos los productos de la carne de res, porque es más que solo carne que se produce a partir de los mismos insumos de carbono.

Pero incluso teniendo en cuenta esto, a escala mundial, las emisiones de carbono son considerables. El mundo tiene 1.500 millones de vacas de carne y lácteos y sus eructos liberan metano, un gas de efecto invernadero que tiene 25 veces la capacidad de atrapar el calor que el dióxido de carbono (aunque el metano permanece en la atmósfera durante unos 10 años, mientras que el dióxido de carbono puede persistir durante cientos de años). Los avances en la salud y nutrición de los animales han disminuido, y continúan disminuyendo, la producción de metano, pero se mantendrá en niveles significativos durante décadas, a menos que los temperamentos de la demanda mundial.

Steven Chu, ganador del Premio Nobel de física, señaló en una conferencia a principios de este año en la Universidad de Chicago e informó en el New Yorker que «si el ganado y las vacas lecheras fueran un país, tendrían más emisiones de gases de efecto invernadero que el total UE 28. «

Pero no todos los sistemas de producción de ganado son iguales a los gases de efecto invernadero .

«La gente quiere una bala de plata para resolver los problemas ambientales relacionados con la agricultura , pero no existe porque cada sistema opera bajo diferentes restricciones en diferentes paisajes, con diferentes ciclos de agua y tipos de plantas y suelos y muchos otros factores», dice Ominski.

 Los pastos

«El gran problema con el pastoreo de ganado es si está cortando o quemando bosques para criar ganado, que es uno de los problemas actuales que resultan en una quema extensa en el Amazonas en este momento. En ese caso, estaría perdiendo hábitat en orden para criar carne en una pradera que nunca hubiera estado allí históricamente «, Nicola Koper, ornitóloga del Instituto de Recursos Naturales de la UM, escribe a UM Today (énfasis suyo). «Sin embargo, si pones carne de res en una pradera nativa en Manitoba, Alberta, Saskatchewan o en las Grandes Llanuras de Estados Unidos, al criar ganado estás protegiendo el hábitat de la conversión a otro tipo de hábitat. Es un escenario de conservación completamente diferente … Esto es porque las Grandes Llanuras de América del Norte evolucionaron en presencia de perturbaciones por fuego o por ungulados nativos (bisontes,

Pero el ganado realiza esta tarea ahora, ayudando a mantener los pastizales nativos, lo cual es una bendición para muchas aves.

Muchas especies de aves, como nuestro Longspur de collar de castaño amenazado (amenazado federalmente y en peligro de extinción en Manitoba), dependen de la vegetación corta asociada con el pastoreo, señala Koper. Tener ganado en el paisaje asegura que los pastizales tengan un beneficio económico y evita su probable conversión a tierras de cultivo. Pocas de nuestras aves de pastizales pueden reproducirse con éxito en tierras de cultivo.

Además, el gobierno de Manitoba ofrece un programa para ayudar a los ganaderos a reclamar tierras abandonadas. Kristine Tapley [BSc (AgEcol) / 12, MSc / 16] y su esposo Graham [BScAgric / 11] se han beneficiado del programa y convirtieron una antigua cantera cerca de Langruth, Man., En pastizales, plantando miles de hierbas revitalizantes. Estas hierbas eliminan el carbono del aire.

«No podemos hacer más tierras, solo tenemos que descubrir cómo usar nuestro paisaje para poder obtener todos los beneficios», dice Tapley en un video para Ducks Unlimited.

El pastoreo promueve los pastos para que crezcan raíces más grandes, que es donde ocurre el secuestro de carbono.

«Cuando las plantas están creciendo activamente, están absorbiendo carbono de la atmósfera y lo están colocando debajo de la superficie en esta forma estable de carbono», dice Ominski. «El ganado también está convirtiendo el forraje de baja calidad (cosas que los humanos no pueden comer) en proteína de alta calidad».

Algunos ganaderos han comparado los pastos con la selva tropical. Un pasto saludable tiene legiones de especies de hierba que soportan innumerables insectos y las aves que se aprovechan de ellos.

«¿Cómo se captura el valor de la biodiversidad?» Ominski pregunta. «Ni siquiera hemos comenzado a comprender la imagen completa de los sectores de ganado y forraje, pero eso es algo que estamos estudiando. ¿Qué riesgos tomamos si utilizamos una medida ambiental, como los gases de efecto invernadero, para tomar decisiones futuras con respecto a la vasta pradera de Canadá? y el ganado que los usa. Necesitamos un enfoque equilibrado con investigación que proporcione una evaluación integral de las mejores formas en que usamos nuestros recursos para producir alimentos «.

«Pero ahora considere las especies de aves y plantas en peligro de extinción y la creación de hábitat para ciervos y antílopes», dice Ominski. «Hay una imagen mucho más grande que no cabe en una mordida sonora. Las comparaciones de gases de efecto invernadero encajan en una mordida sonora. La biodiversidad no».

Avanzando

Ominski y sus estudiantes de posgrado hablaron recientemente con personas en Open Farm Day cuando unas 900 personas visitaron la Estación de Investigación Glenlea. Ominski respondió muchas preguntas de personas que intentaban comprender las prácticas agrícolas.

«Parece que menos personas saben sobre la agricultura en estos días y quieren saber más, y muchos sienten curiosidad por la carne», dice Ominski. «Mi trabajo no es convencerte de qué comer, es brindarte información y ayudarte a pensar críticamente sobre los alimentos que comemos y producimos. Y conocemos una pieza del rompecabezas, pero apenas comenzamos a contar toda la historia. «


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