• Jue. Dic 2nd, 2021

¿Cómo prolongan los túneles altos la temporada de crecimiento?

Grandes hojas verdes de plantas de calabaza sobre flores amarillas en un túnel alto
La calabaza cultivada en túneles altos se puede suministrar fresca a los mercados locales mucho más allá de la temporada normal de cultivo. Crédito: Vicki Morrone

A pesar de los inviernos fríos y nevados, los agricultores de los estados del norte pueden cultivar verduras de estación fría durante todo el año. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

Por Vicki Morrone, Centro de Sistemas Regionales de Alimentos de la Universidad Estatal de Michigan


Las estructuras que les ayudan a hacer esto se conocen como casas de aros o túneles altos. Estos túneles cubiertos de plástico son una forma económica que permite a los agricultores cultivar alimentos durante nueve o diez meses al año. Mientras hace mucho frío afuera, algunas verduras muy sabrosas, como espinacas, col rizada y zanahorias, crecen dentro de túneles altos.

Los túneles altos comenzaron como estructuras simples hechas de tuberías de PVC. Los tubos se doblaron y ambos extremos se colocaron en el suelo. Esto formó el «aro» que luego se cubre con plástico. Las estructuras mantienen fuera el viento y retienen el aire caliente. En los días soleados, el plástico atrapa el calor. Los túneles altos pueden ser hechos en casa o comprados a empresas que fabrican diferentes tamaños y calidades.

Las casas no necesitan calefactores ni luces. Obtienen la luz y el calor del sol que brilla a través del plástico sobre las plantas que crecen en el suelo. El sol se encarga de dos de las cosas necesarias para cultivar plantas: la luz del sol y el calor. Los ingredientes que faltan son agua y nutrientes. Dado que los túneles altos están cubiertos de plástico, la lluvia no puede llegar a las plantas.

Casa de aro de semicírculo utilizada para la agricultura tardía
Los túneles altos tienen diferentes desafíos agrícolas que los campos abiertos, pero permiten a los agricultores extender significativamente su temporada de cultivo. Crédito: Vicki Morrone.

Los agricultores riegan con riego con cinta de goteo o con riego manual. Las plantas necesitan agua para crecer y como una forma de llevar los nutrientes a la planta. El agua también juega un papel importante en el mantenimiento de la salud del suelo en un túnel alto.

Los agricultores a menudo aplican abono, abono y fertilizantes químicos para proporcionar nitrógeno y fósforo, los nutrientes más importantes necesarios para el crecimiento de las plantas. Agregar fertilizante o estiércol no solo alimenta a las plantas, sino que también agrega sal al suelo. Este tipo de sal no es lo mismo que la sal de mesa, que es cloruro de sodio. Las sales de los fertilizantes adoptan diversas formas, como el fosfato de calcio. Este es un efecto secundario desafortunado de la fertilización que debe manejarse.

La sal es lo que queda después de que las plantas utilizan el nitrógeno y otros nutrientes del fertilizante, independientemente del tipo de fertilizante utilizado. Es posible que haya visto que esto sucede si ha cultivado plantas de interior y ha visto una costra blanca salada en la superficie de la planta. Demasiado fertilizante causará problemas, ya que la sal se acumula en el suelo y esto generalmente es dañino para las plantas. Los problemas de sal se pueden prevenir lixiviando el suelo (un tipo de drenaje) de estas sales mediante riego profundo ocasional o quitando el plástico del túnel alto durante un año, lo que permitirá que la lluvia haga este trabajo y la oportunidad de cultivar cultivos de cobertura , una buena solución para los agricultores. con más de un túnel alto.

Para mejorar la salud del suelo en un túnel alto y reducir el problema de la acumulación de sal, se recomienda utilizar otras fuentes de nitrógeno además de abono y fertilizantes químicos. Una de las formas más importantes e innovadoras de fomentar la fertilidad y la salud del suelo es cultivarlo en el lugar, mediante el cultivo de plantas llamadas abonos verdes o cultivos de cobertura .

Es importante tener en cuenta que demasiados nutrientes pueden ser tan perjudiciales para el cultivo y el medio ambiente como muy pocos. Por lo tanto, los agricultores de túneles altos tienen el desafío de ‘alimentar el suelo para alimentar a la planta’ sin acumular sales y sin perder nutrientes en el aire o en las vías fluviales cercanas. Esta es la razón por la que los agricultores están explorando formas respetuosas con el medio ambiente, como el cultivo de abono verde para proporcionar nutrientes a los cultivos que crecen en túneles altos.

Aunque los túneles altos tienen diferentes desafíos agrícolas, permiten a los agricultores extender sus temporadas de cultivo. Al tener una temporada extendida, los productos frescos cultivados cerca de casa pueden ser una opción ecológica para los compradores en nuestros estados del norte.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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