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¿Cómo puedo usar materiales naturales para aumentar la fertilidad del suelo en mi jardín?

Agujero del suelo en el jardín
El suelo sano tiene una mezcla de partículas de suelo, minerales y poros. Crédito: Clay Robinson

¡No es mucho mejor que el sabor y la nutrición de las verduras frescas que viajan desde su jardín hasta su cocina! O la fragancia de flores recién cortadas que van directamente a tu jarrón. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Amanda McWhirt, Universidad de Arkansas


¿Cuáles son algunas formas en las que puede usar, o reutilizar en muchos casos, materiales naturales de su jardín para mejorar sus jardines?

Por supuesto, varias plantas requieren varios tipos de suelo. Para su huerto, un suelo saludable es una mezcla de minerales, espacios abiertos (llamados poros) y materia orgánica. Aunque solo alrededor del cinco por ciento como máximo de un suelo saludable es materia orgánica, es un ingrediente clave que debe nutrir. La materia orgánica incluye todo, desde seres vivos como bacterias del suelo y lombrices de tierra, hasta hojas muertas que alguna vez fueron plantas vivas y ahora se están descomponiendo. Esto es importante porque esta “hojarasca” de plantas en descomposición es de lo que se alimentan los microorganismos y las lombrices de tierra del suelo. Entonces, esencialmente, cuando agregamos materia orgánica muerta al suelo, ¡lo estamos ayudando a estar vivo!

¿Cómo desarrollamos la fertilidad del suelo de forma natural para alimentar nuestro jardín? La respuesta simple es construir materia orgánica en el suelo.

No toda la materia orgánica es igual. El aserrín es un tipo de materia orgánica, pero agregar grandes cantidades a su suelo no resultará en una mayor fertilidad del suelo. ¿Por qué? No está equilibrado en nutrientes. ¡El suelo necesita una dieta equilibrada al igual que nosotros! Entonces, ¿cuáles son algunas comidas balanceadas para nuestros suelos?

¡Compost! El abono bien añejado es una buena fuente de materia orgánica y aporta una amplia variedad de nutrientes. La cantidad de estos nutrientes variará en función de la composición del compost.

El estiércol es otra buena opción, pero es importante darse cuenta de que a veces el estiércol puede tener un contenido demasiado alto de nitrógeno. Si es así, puede quemar plantas tiernas jóvenes. El estiércol inadecuado o no envejecido a veces también puede ser portador de patógenos como E. coli. El estiércol que ha sido bien compostado y alcanza temperaturas lo suficientemente altas como para matar patógenos potenciales es una alternativa segura. Para obtener más información sobre las prácticas seguras de abono.

flores de trébol rojo
Los cultivos de cobertura, como el trébol, pueden ayudar a prevenir las malas hierbas y mejorar la salud del suelo. Crédito: Luke Milliron

¿Qué pasa con los cultivos de cobertura del patio trasero ? Los cultivos de cobertura son pastos o leguminosas (trébol, guisantes o frijoles) que se plantan no para ser cosechados, sino por los impactos que tienen en la salud o nutrición del suelo. Los pastos tienden a agregar mucha materia orgánica y las legumbres agregan mucho nitrógeno cuando se cortan y se cultivan en el suelo. Los cultivos de cobertura son definitivamente una opción en el jardín del patio trasero, y las legumbres son una forma fácil de cultivar esencialmente su propio fertilizante de nitrógeno.

Algunas buenas opciones de cultivos de cobertura de invierno pueden ser el trébol rojo que solo crece hasta aproximadamente 12-16 « de altura y puede agregar alrededor de 2 libras de nitrógeno por cada 1,000 pies cuadrados. ¡Asegúrate de cortarlo antes de que eche la semilla! Los cultivos de cobertura de mostaza pueden ayudar a suprimir las enfermedades del suelo. Ambos tipos son bastante fáciles de cortar en primavera para preparar su jardín para la siembra. Dependiendo de sus objetivos, puede plantar directamente su cultivo a través del cultivo de cobertura cortado, o labrar el residuo del cultivo de cobertura en el suelo y luego, en unas pocas semanas, colocar las plantas de su jardín.

Una clave para el uso de fuentes naturales de nutrientes es que a menudo se liberan muy lentamente, aunque algunas camadas de aves de corral pueden tener nitrógeno y fósforo más fácilmente disponibles. Además, puede llevar varios años acumular materia orgánica en el suelo hasta el punto de que contribuya a la fertilidad del suelo.

Otras fuentes de fertilizantes naturales incluyen la harina de sangre. Es una buena fuente de nitrógeno. Para el fósforo, puede probar la harina de huesos. Ambos se pueden rociar alrededor de las plantas y regar o incorporar al suelo antes de plantar. La harina de algas marinas es una buena fuente de potasio y se deriva de algas marinas y algas secas.

Una manera fácil de monitorear los niveles de nutrientes es analizando su suelo anualmente. Es posible que deba solicitar que su laboratorio le proporcione los resultados para la cantidad de materia orgánica del suelo, así que asegúrese de verificar. Los niveles naturales de materia orgánica del suelo pueden variar sustancialmente de una región a otra. En el sur, los niveles del 1% no son infrecuentes, en partes del medio oeste el 5% puede ser más común. Lo importante será rastrear la materia orgánica del suelo a lo largo del tiempo. No espere ver grandes aumentos ni ningún aumento incluso después de varios años. Un aumento del 1% en la materia orgánica del suelo es enorme y puede que no sea posible en todos los suelos en todos los climas. Las pruebas de suelo son más útiles para monitorear cómo la materia orgánica que está agregando al suelo está afectando el contenido de nutrientes del suelo, de modo que sepa qué nutrientes son escasos y es posible que deba agregarlos de otra fuente.

Entonces, antes de comenzar a plantar la próxima temporada, recuerde que no importa qué verduras elija cultivar, ¡los suelos bien alimentados producen plantas saludables! ¡Feliz siembra!



Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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