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Como se hizo el maíz


(PhysOrg.com) – El maíz, tal como lo conocemos, no siempre existió. Un profesor de biología de la Universidad Brigham Young publicó un estudio que identificó las funciones de un gen que podría haber ayudado a transformar un pasto silvestre llamado «teosinte» en el maíz moderno. El estudio aparece en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias Plus .


Universidad Brigham Young.


El gen se llama «herbívoros», llamados así por las ramas que crecen cerca de la base de las plantas. Aunque la mutación fue identificada hace décadas, la nueva investigación señala al gen responsable y cómo genera cultivos más productivos.

«Primero encontramos un maíz mutante que produjo muchos retoños», dijo Clinton Whipple, profesora asistente de biología en BYU y autora principal del estudio. “Los Tillers son un atributo del teosinte, y cuando mapeamos la mutación en el genoma del maíz, encontramos que puede haber sido un gen involucrado en la transición del teosinte al maíz. Esto planteó la pregunta: «¿Los nativos americanos convirtieron el teosinte en maíz al seleccionar los cambios en el gen de los herbívoros?»

Esta investigación, junto con más trabajos realizados por los colaboradores de Whipple de la Universidad de Wisconsin y la Universidad de Cornell, ayuda a explicar cómo los nativos americanos, a lo largo de un período de miles de años, domesticaron el maíz moderno.

«A través de generaciones de selección, los primeros nativos americanos redefinieron esta cosecha», dijo Whipple. «Hicieron esto simplemente replantando las semillas de los cultivos que produjeron la menor cantidad de ramas y las mazorcas más grandes».

A través de este proceso, los nativos americanos seleccionaron las mutaciones genéticas que finalmente convirtieron el teosinte en maíz. El resultado final es la comida que hoy disfrutamos.

«Inadvertidamente, los nativos americanos seleccionaban los cambios que estaban controlados por ciertos genes, y nuestra investigación identificó cuál de esos genes podría ser y cómo controla la ramificación», dijo Whipple.

La identificación de la cadena de mutaciones genéticas que cambiaron el teosinte, con sus muchas ramas en su tallo, en tallos de maíz que manejan los cultivos, podría llevar a investigaciones que aumenten la productividad vegetativa del maíz y otros granos. Menos ramas parecen indicar plantas más productivas, por lo que los científicos pueden usar este conocimiento para cultivar plantas fructíferas más densas.

Proporcionado por la Universidad Brigham Young


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