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¿Cómo se miden las emisiones en un establo abierto?


Se están haciendo muchos esfuerzos dentro del sector ganadero holandés para reducir las emisiones de amoníaco y metano. Pero, ¿cómo mides estas emisiones? ¿Cómo sabemos cuáles son las concentraciones actuales? Y, lo que es más importante, ¿cómo se pueden medir las emisiones en un establo abierto? ¿No se evapora todo, literalmente, en el aire?



Karin Groenestein comienza a sonreír de inmediato cuando se enfrenta a esta pregunta. «¡Ah, sí! ¡Esta pregunta es acertada! » Karin es investigadora en Wageningen Livestock Research y participa, directa e indirectamente, en muchos de los proyectos del Enfoque Integrado ( Integraal Aanpakken ), cuyo objetivo es reducir el amoníaco y el metano del sector ganadero: “Para empezar, es importante saber qué es exactamente la emisión. Para simplificarlo, la regla general es: emisión = concentración x ventilación ”, dice Karin.

Para calcular esto, necesitamos conocer la concentración de amoníaco o metano en un granero. En resumen: ¿cuántas de estas sustancias hay en el granero? Además, necesitamos saber sobre la ventilación, que es la cantidad de aire que fluye a través del establo. Porque el aire contaminado solo puede ser expulsado del establo si se deja entrar aire fresco. De lo contrario, la emisión es cero.

Concentración

Buenos sensores y un método de medición adecuado son la clave para obtener datos fiables, explica el investigador. “Como es el caso de su vida privada: compre barato, pague caro. Los sensores baratos son generalmente menos precisos y la precisión es precisamente lo que se necesita. Especialmente en establos con ventilación natural, como los establos de ganado lechero. Necesitamos medir la diferencia entre el aire del exterior -que también puede contener amoniaco- y el aire del interior, que contiene más amoniaco. La diferencia a veces es mínima, lo que hace que el uso de un sensor preciso sea esencial.

Karin continúa explicando que cada lectura se toma dos veces. “Los números cuentan la historia. Entonces, si todo va bien, ambas lecturas son iguales. Si es así, los datos son confiables «.

Además de los sensores, los investigadores también miden la concentración de amoníaco forzando el aire del granero a través de una botella que contiene un ácido. Este ácido extrae el amoníaco del aire del establo. Luego, se mide el contenido de amoníaco en el ácido en el laboratorio. Como saben cuántos litros de aire del establo se han «burbujeado» en la botella, los investigadores pueden calcular la concentración de amoníaco en el establo.

Onderzoeker Hendrik Jan van Dooren sluit de flesjes aan waarmee ammoniak gemeten wordt
De flesjes waarmee ammoniak gemeten wordt

Imágenes: El investigador Hendrik Jan van Dooren sella las botellas que se utilizan para medir el amoníaco.

La medición de gases de efecto invernadero como el óxido nitroso y el metano se realiza de forma ligeramente diferente. Los científicos utilizan el llamado método pulmonar: un recipiente grande con una bolsa de vacío en su interior. Karin: “Cuando abrimos la válvula en la bolsa, se aspira aire del establo durante 24 horas. Luego analizamos el aire en el laboratorio. Allí, tenemos costosos equipos de medición que pueden determinar exactamente cuánto metano y óxido nitroso contiene el aire «.

Onderzoeker laadt een 'kunstlong' en een auto

Uno de los investigadores carga un «pulmón artificial» en el automóvil. La bolsa de vacío es claramente visible.

Laborant vergelijkt de concentratie ammoniak met andere testuitslagen

Un trabajador de laboratorio compara la concentración de amoníaco con los resultados de otras pruebas.

Ventilación

“Ahora conocemos los niveles de amoníaco, metano y óxido nitroso en el aire del establo. Pero esto no es lo mismo que emisión. Necesitamos el segundo componente para nuestro cálculo: ventilación. Saber cuánto aire sale del establo es fundamental. En los establos ventilados mecánicamente, esto es bastante simple. Basta con medir el volumen de aire que pasa por el conducto de ventilación ”, explica Karin. «Esta no es una opción en un establo de ganado lechero, ya que a menudo tienen ventilación natural, con lados abiertos».

Een koe en een open stal

“Tuvimos que pensar en una solución alternativa. Sabemos cuánto CO2 exhala una vaca. Entonces, si hay 100 cabezas de ganado en el establo, en este caso hipotético, debería haber 5000 ppm de CO2 en el aire del establo si no hubiera ventilación en absoluto. Sin embargo, el establo está ventilado, por lo que medimos la concentración de CO2 en el establo. Si esto es, digamos, 500 ppm de CO2, sabemos que el aire se ha diluido diez veces. Esto significa que diez veces el volumen del granero en aire fresco ha pasado a través del edificio. Y con él, metano y amoníaco «.

“Ahora, tenemos los dos componentes que necesitamos para nuestro cálculo”, dice Karin. “Conocemos la concentración y conocemos la ventilación. Esto nos permite calcular la emisión. Esta es una explicación ligeramente simplificada; la realidad es un poco más complicada. Aspectos como la temperatura, la velocidad del viento, la higiene del establo y la concentración en el aire exterior influyen en la concentración en el establo y en el flujo de aire.

¡Medir las emisiones es un trabajo bastante preciso y esencial para las soluciones integradas en la ganadería! «



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