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Como surgió el maíz

Como surgió el maíz

El maíz, tal como lo conocemos, no siempre existió. Un profesor de biología de la Universidad Brigham Young publicó un nuevo estudio que identificó las funciones de un gen …………… ( )


por la Universidad Brigham Young


(PhysOrg.com) – El maíz, tal como lo conocemos, no siempre existió. Un profesor de biología de la Universidad Brigham Young publicó un estudio que identificó las funciones de un gen que pudo haber ayudado a transformar una hierba silvestre llamada «teosinte» en maíz moderno. El estudio aparece en Proceedings of the National Academy of Sciences Plus .

El gen se llama «macollos herbáceos», llamado así por las ramas que crecen cerca de la base de las plantas. Aunque la mutación se identificó hace décadas, la nueva investigación identifica el gen responsable y cómo genera cultivos más productivos.

«Primero encontramos un maíz mutante que producía muchos macollos», dijo Clinton Whipple, profesor asistente de biología en BYU y autor principal del estudio. “Los macollos son un atributo del teocintle, y cuando mapeamos la mutación en el genoma del maíz, descubrimos que podría haber sido un gen involucrado en la transición del teocintle al maíz. Esto planteó la pregunta: ‘¿Los nativos americanos convirtieron el teocinte en maíz seleccionando cambios en el gen de los cultivadores de hierba?’ ”

Esta investigación, junto con otras realizadas por los colaboradores de Whipple de la Universidad de Wisconsin y la Universidad de Cornell, ayuda a explicar mejor cómo los nativos americanos, durante un período de miles de años, domesticaron el maíz moderno.

“A través de generaciones de selección, los primeros nativos americanos redefinieron este cultivo”, dijo Whipple. “Lo hicieron simplemente replantando las semillas de los cultivos que producían la menor cantidad de ramas y las mazorcas de maíz más grandes”.

A través de este proceso, los nativos americanos seleccionaron las mutaciones genéticas que finalmente convirtieron el teosinte en maíz. El resultado final es la comida que disfrutamos hoy.

“Inadvertidamente, los nativos americanos estaban seleccionando cambios que estaban controlados por ciertos genes, y nuestra investigación identificó cuál puede ser uno de esos genes y cómo controla la ramificación”, dijo Whipple.

La identificación de la cadena de mutaciones genéticas que cambiaron el teocintle, con sus muchas ramas en su tallo, en tallos de maíz que manejan cultivos, podría conducir a investigaciones que aumenten la productividad vegetativa del maíz y otros granos. Menos ramas parecen indicar plantas más productivas, por lo que los científicos pueden usar este conocimiento para cultivar plantas que produzcan cultivos más fructíferos a mayor densidad.


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