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‘Como un milagro’: Estiércol impulsando a los agricultores modernos de Kenia


En 35 años trabajando la tierra, el agricultor keniano Josphat Muchiri Njonge nunca había visto estallar sus arbustos de café con tanta fruta en su verde terreno en las laderas fuera de la bulliciosa Nairobi.


por Nick Perry


Lo mismo ocurre con los árboles de plátano y aguacate que se mecen en su granja familiar de dos acres (0.8 hectáreas) en Kiambu. La trama también es exuberante con col rizada, espinacas, maíz y amaranto de cereales.

Su arma secreta yace bajo tierra.

Allí, en un tanque de ladrillos, el estiércol de sus 10 vacas lecheras se transforma silenciosamente en un rico fertilizante orgánico que, según él, ha sobrealimentado el suelo y las cosechas.

No es el único beneficio de Njonge, y decenas de miles de otros pequeños agricultores en África se derivan de «biodigestores».

Estos tanques, hechos de mampostería o plásticos modernos, actúan como un estómago mecánico mágico.

En la oscuridad, los microorganismos naturales descomponen el estiércol en ausencia de oxígeno para crear compost y biogás , una fuente de energía limpia y renovable.

Kenia cuenta con más biodigestores que en cualquier otro lugar de África: un «poder de caca» que se utiliza para manejar todo, desde cocinas hasta equipos agrícolas, cargadores de teléfonos y calentadores de ducha.

Es un uso inteligente de la tierra, algo que según el panel científico superior de la ONU para el cambio climático será crucial para mantener las temperaturas globales en niveles más seguros mientras se alimenta a una población en crecimiento.

En un informe especial de esta semana, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) detalló cómo la agricultura intensiva ha degradado el medio ambiente, una crisis que requiere un replanteamiento importante sobre cómo se producen los alimentos y cómo se utilizan las tierras de manera inteligente.

La agricultura y la deforestación producen casi una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero, y el metano del ganado es uno de los principales contribuyentes al calentamiento del planeta.

El biogás es esencialmente neutral en carbono y ayuda a reducir las emisiones de combustibles fósiles al reemplazar la leña y el carbón quemados tradicionalmente en las cocinas de África.

La enorme demanda de estas fuentes baratas de madera ha devastado los bosques de Kenia y ha degradado sus suelos.

Sus gases también matan, con 15,000 muertes al año por la contaminación del aire interior, según cifras del gobierno.

«Es muy conveniente para mí. He estado usando leña, carbón, pero ya no», dijo Anne Mburu, una granjera en Kiambu, que solía gastar 2,000 chelines ($ 20/17 euros) al mes en leña antes. instalando un digestor prefabricado moderno junto a su establo de vacas.

Energía futura

El biogás está llenando un vacío en África oriental, donde las economías en desarrollo están creciendo rápidamente pero el poder es costoso, poco confiable o inexistente.

La tecnología ha existido en Kenia desde la década de 1950, pero se descuidó hasta que el Programa de Biogás de Kenia (KBP) comenzó a promover esfuerzos para ampliar y comercializar el sector alrededor de 2009.

Desde entonces, más de 100,000 personas han obtenido acceso al biogás en sus hogares, más que en cualquier otro lugar del continente, dice KBP.

Etiopía rivaliza con Kenia en la producción de biogás, mientras que las iniciativas en Uganda, Tanzania y Ruanda también están ganando ritmo.

Tim Mungai, gerente de desarrollo de negocios de KBP, dijo que había «enormes oportunidades» de crecimiento solo en el mercado de Kenia, donde dos millones de granjeros mantienen el ganado en casa.

«El biogás será parte de la combinación energética para el futuro», dijo a la AFP.

Las empresas locales y extranjeras, incluida la empresa holandesa SimGas, la firma mexicana Sistema y HomeBiogas, un fabricante israelí, están implementando nuevas tecnologías en África Oriental.

Los modelos «plug and play» más simples, a menudo hechos de plástico reciclado en lugar de ladrillo y mortero tradicionales, se pueden instalar en horas y generar gas en un día.

Los fabricantes están probando nuevos tipos de piensos, diversificándose del estiércol común de vaca, que se mezcla con un poco de agua para evitar que el sistema se obstruya.

Algunas instalaciones educativas en Kenia están quemando sus cocinas con excremento humano, y los desechos de las letrinas de los barrios marginales de Nairobi también se están transformando en energía verde.

Otros trituran restos de comida y desechos de mataderos, mientras que algunos invernaderos a lo largo del lago Naivasha, donde florecen las rosas de fama mundial de Kenia, también han estado produciendo energía a partir de los recortes de flores.

Necesito adaptar

Los agricultores de África están aprendiendo a arreglárselas con menos tierra cultivable que se tragan las ciudades de rápido crecimiento del continente. La desertificación, la deforestación y los suelos degradados también están generando una mayor presión sobre la tierra y los agricultores.

En el granero montañoso de Kiambu, el café y el concreto compiten por el espacio.

Las tierras agrícolas se han reducido rápidamente a medida que Nairobi se ha desplazado hacia afuera, albergando proyectos colindantes con plantaciones donde los recolectores cosechan a mano los cultivos para alimentar a la creciente población de Kenia.

«Los agricultores necesitan adaptarse al tema de la agricultura climáticamente inteligente», dijo Mungai.

El compost que queda en el proceso de producción de biogás es una ventaja adicional, pero importante para la regeneración de la tierra.

El «bioslurry» se puede usar en la alimentación animal, para criar lombrices de tierra, reemplazar pesticidas químicos y restaurar el humus en suelos sobreexplotados.

Njonge, un veterano productor de café de 67 años, lo jura.

El alimento vegetal rico en nutrientes ha duplicado su producción de café en menos de tres años y ha mejorado la calidad de sus granos.

Además de rendimientos más altos y de ahorrar dinero en efectivo en fertilizantes y leña, también le da parte de la recompensa a uno de sus hijos que vive en una parcela adyacente: canaliza el biogás a su casa cercana.

Y todo gracias a sus vacas.

«Es como un milagro. Algo de lo que nunca pensamos que haríamos uso, de esa manera, se convierte en algo muy sorprendente», se rió entre dientes.


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