Agricultura Apicultura y polinización España Opinión

Cómo ven las abejas: pequeñas protuberancias en los pétalos de las flores crean un color intenso y atraen a los polinizadores

Cómo ve una abeja: pequeñas protuberancias en los pétalos de las flores les dan su color intenso y les ayudan a sobrevivir
Crédito: Scarlett Howard, proporcionada por el autor

Los intensos colores de las flores nos han inspirado durante siglos. Se celebran a través de poemas y canciones que alaban el rojo de las rosas y el azul de las violetas, y han inspirado obras de arte icónicas como los girasoles de Vincent Van Gogh.


de Adrian Dyer y Jair García


Pero las flores no evolucionaron su color para nuestro placer. Lo hicieron para atraer a los polinizadores. Por lo tanto, para comprender por qué las flores producen colores tan vibrantes, debemos considerar cómo los polinizadores como las abejas perciben el color.

Cuando se observa con un microscopio potente, la mayoría de los pétalos de las flores muestran una superficie texturizada formada por crestas o «protuberancias». Nuestra investigación, publicada en el Journal of Pollination Ecology , muestra que estas estructuras han evolucionado con frecuencia para interactuar con la luz, para mejorar el color producido por los pigmentos debajo de la superficie texturizada.

Aturdimiento soleado

Las abejas, como las abejas melíferas y los abejorros, pueden percibir colores de flores que son invisibles para nosotros, como los producidos por la radiación ultravioleta reflejada .

Las plantas deben invertir en producir colores fiables y notables para destacar entre otras especies de plantas . Las flores que hacen esto tienen más posibilidades de ser visitadas por abejas y polinizar con éxito.

Sin embargo, un problema con los colores de las flores es que la luz solar puede reflejarse directamente en la superficie de un pétalo. Esto puede reducir potencialmente la calidad del color del pigmento, dependiendo del ángulo de visión.

Cómo ve una abeja: pequeñas protuberancias en los pétalos de las flores les dan su color intenso y les ayudan a sobrevivir
Una flor de Tibouchina urvilleana observada bajo un potente microscopio electrónico de barrido muestra una superficie típica de pétalo irregular (izquierda). En comparación, el lado opuesto (abaxial) del pétalo, raramente visto por un polinizador que se acerca, muestra una superficie menos texturizada (derecha). Autor proporcionado

Es posible que haya experimentado esto al mirar una superficie de color suave en un día soleado, donde la intensidad del color se ve afectada por la dirección de la luz que incide en la superficie. Podemos resolver este problema cambiando nuestra posición de visualización o llevando el objeto a un lugar más adecuado. Las abejas, por otro lado, tienen que ver las flores en el lugar donde florecen.

Nos interesaba saber si este problema visual también existía para las abejas y si las plantas han desarrollado trucos especiales para ayudar a las abejas a encontrarlas más fácilmente.

Cómo usan las abejas las superficies de las flores

Se sabe desde hace algún tiempo que las plantas con flores suelen tener estructuras celulares de forma cónica dentro de la textura de la superficie de sus pétalos , y que las superficies planas de los pétalos son relativamente raras. Un solo gen vegetal puede manipular si una flor tiene células de forma cónica dentro de la superficie de un pétalo, pero la razón por la que esto evolucionó no está clara.

Investigaciones anteriores sugirieron que la superficie cónica del pétalo actuaba como una señal para atraer a los polinizadores. Pero los experimentos con abejas han demostrado que este no es el caso . Otras explicaciones se relacionan con la hidrofobicidad (la capacidad de repeler el agua). Pero nuevamente, los experimentos han revelado que esta no puede ser la única razón .

Investigamos cómo los abejorros usan las superficies de las flores con o sin pétalos cónicos. Las abejas son un animal útil para la investigación, ya que pueden entrenarse para recolectar una recompensa y probarse para ver cómo perciben su entorno.

Los abejorros también se pueden alojar y probar en interiores, donde es más fácil imitar con precisión un entorno floral complejo, ya que podría funcionar en la naturaleza.

Cómo ve una abeja: pequeñas protuberancias en los pétalos de las flores les dan su color intenso y les ayudan a sobrevivir
Abejorro sobre una superficie azul lisa, donde el color se ve afectado por el reflejo de la luz.

Las flores satisfacen las necesidades de una abeja

Nuestra colega en Alemania, Saskia Wilmsen, midió primero las superficies de los pétalos de una gran cantidad de plantas e identificó las superficies cónicas más comunes.

Luego seleccionó algunas superficies relativamente suaves de pétalos u hojas que reflejaban la luz de una fuente artificial como comparación. Finalmente, se hicieron moldes azules a partir de estas muestras y, posteriormente, se mostraron a las abejas en vuelo libre.

En el experimento, realizado con abejorros en Alemania, las abejas que vuelan hacia cualquiera de las flores artificiales pueden recolectar una recompensa de solución de azúcar. Tuvieron que elegir entre volar hacia la «luz del sol», lo que podría provocar reflejos de luz que afectaran la coloración de la flor, o con la fuente de luz detrás de la abeja.

El experimento descubrió que cuando la luz provenía de detrás de las abejas, no había preferencia por el tipo de flor. Pero para las abejas que volaban hacia la luz, hubo una preferencia significativa por elegir la flor con una superficie cónica más «irregular». Esta superficie irregular sirvió para difundir la luz entrante, mejorando la señal de color de la flor.

Los resultados indican que las flores probablemente desarrollaron superficies irregulares para minimizar los reflejos de luz y mantener la saturación e intensidad del color necesarias para atraer a los polinizadores. Los seres humanos probablemente sean beneficiarios afortunados de esta solución que la biología ha desarrollado. También podemos ver colores intensos de flores. Y por eso, tenemos que agradecer a los polinizadores.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com