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Competencia de plantas durante el cambio climático

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Crédito: CC0 Public Domain

por la Universidad de Freiburg


La forma en que las plantas afrontan los factores de estrés ya se ha investigado ampliamente. Sin embargo, ¿qué sucede cuando una planta se enfrenta a dos factores estresantes simultáneamente? 


Un equipo de investigación que trabaja con Simon Haberstroh y la Prof. Dra. Christiane Werner de la Cátedra de Fisiología de Ecosistemas en el Instituto de Ciencias Forestales y Recursos Naturales (UNR) de la Universidad de Friburgo está investigando esto. Junto con colegas del Centro de Investigación Forestal de la Escuela de Agricultura de la Universidad de Lisboa en Portugal y el Instituto de Investigación Meteorológica y Climática del Instituto Tecnológico de Karlsruhe — KIT, han publicado sus hallazgos en la revista especializada New Phytologist .

Los investigadores establecieron un estudio de campo en el Parque Tapada Real en la pequeña ciudad portuguesa de Vila Viçosa. La atención se centró en cómo el alcornoque (Quercus suber) maneja dos factores estresantes: el primero es la sequía extrema; y la otra, la especie vegetal invasora jara de la goma (Cistus ladanifer). El estudio tiene una gran relevancia porque ambos factores de estrés están claramente en aumento en la actualidad. Al mismo tiempo, hubo un vacío en la investigación sobre el tema. Hasta ahora, los investigadores rara vez han observado cómo los diferentes factores de estrés que interactúan influyen en los ecosistemas.

Los investigadores se sorprendieron en parte por sus hallazgos. «Los factores interactuaron más dinámicamente de lo que esperábamos», dice Haberstroh, quien hizo el trabajo de investigación para su tesis doctoral. Durante los años húmedos, los factores estresantes que interactúan no causaron ningún cambio significativo en el alcornoque, mientras que en condiciones secas, los factores se amplificaron o amortiguaron entre sí. Un resultado sorprendente fue también que el alcornoque, a pesar de la doble carga, pudo recuperarse mejor de lo esperado después de una sequía extrema. Los investigadores observaron que eso sucede sobre todo cuando los arbustos de jara de goma invasora también se vieron seriamente comprometidos por la sequía. El equipo continuará su trabajo en Portugal para recopilar más datos y observar las tendencias a largo plazo.

«Estos nuevos hallazgos de investigación contribuyen a una mejor comprensión y un cuidado más oportuno de los ecosistemas», explica Haberstroh. «Utilizándolos podemos, por ejemplo, desarrollar reglas para años particularmente secos, que es un tema central en tiempos de cambio climático», dice.



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