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Comprender el cambio en el apetito de los insectos es crucial para proteger las fuentes de alimentos del futuro


Al igual que los humanos, los insectos tienen más probabilidades de cambiar su dieta y probar cosas nuevas cuando se encuentran en una nueva ubicación, según un nuevo estudio. 


por la Universidad de Aberdeen


Este descubrimiento, dirigido por el Dr. Lesley Lancaster de la Universidad de Aberdeen, podría tener serias implicaciones para nuestros cultivos, ya que el calentamiento global hace que los insectos colonicen nuevas regiones.

El estudio, publicado en la naturaleza Ecología y Evolución , sugiere que a medida que se calientan los climas coche especies de insectos de los trópicos y más fría, las altas latitudes lugares, a menudo se ven obligados a ampliar o cambiar encima de lo que comen. Este proceso, que ocurre en muchas especies de insectos, finalmente ha resultado en que los insectos de mayor latitud estén dispuestos a comer una variedad más amplia de alimentos que sus contrapartes tropicales.

Al examinar un conjunto de datos global de patrones de alimentación de lepidópteros (mariposas y polillas), el Dr. Lancaster descubrió que eligieron una variedad más amplia de alimentos en latitudes más altas, pero críticamente, este patrón se debió a que los insectos adoptaron dietas más amplias específicamente en poblaciones más recientes, lo que generalmente se encuentran en latitudes más altas.

El Dr. Lancaster dijo: «A medida que los eventos de calentamiento global expulsan a las especies de los trópicos y las llevan a lugares más fríos y templados, a menudo se ven obligadas a expandir o cambiar lo que comen. Esto se debe a que sus fuentes de alimentos habituales pueden estar menos disponibles o más difícil de encontrar durante el movimiento.

«Por lo general, los ecologistas han pensado que los patrones latitudinales de la amplitud de la dieta reflejan las diferencias climáticas o de diversidad entre las regiones tropicales y templadas en el clima o la composición de las especies; sin embargo, no había una razón sólida por la cual los climas más fríos o el menor número de especies en los hábitats templados llevaría a una persona a comer más , diferentes tipos de cosas.

«Esta nueva explicación es más intuitiva porque muchas personas habrán tenido la experiencia de probar cosas nuevas o agregar diferentes tipos de alimentos a su dieta cuando se muden a un lugar nuevo. ¿Por qué los animales deberían ser diferentes?»

«Los resultados también tienen implicaciones realmente importantes para las especies de insectos vectores de plagas o enfermedades, ya que colonizan regiones de latitudes altas como consecuencia del calentamiento continuo. Los resultados sugieren que podemos esperar que estas especies ataquen nuevas variedades de cultivos o propaguen enfermedades entre un amplio espectro variedad de hospedadores en la nueva región a la que se han dirigido históricamente. Esto tiene implicaciones importantes para predecir las futuras consecuencias económicas o de salud de las plagas invasoras «

Con muchas especies que actualmente expanden sus rangos hacia el polo, debido al calentamiento global, el estudio sugiere que a medida que los insectos expanden sus poblaciones geográficamente, también deberíamos anticipar y planificar los cambios en los alimentos y los cultivos que consumen.

«Hemos proporcionado evidencia de que podemos esperar que estas poblaciones (geográficamente) en expansión también expandan sus patrones de uso de recursos a medida que se desplazan hacia los polos», agregó el Dr. Lancaster.

«Por ejemplo, las plagas de cultivos en expansión hacia los polos podrían dirigirse a una gama más amplia de cultivos, y los vectores de enfermedades podrían transferir patógenos entre una gama más amplia de especies hospedadoras , a medida que expanden sus rangos geográficos bajo el calentamiento global.

«Es importante que anticipemos tales cambios en el uso del huésped entre las plagas en expansión y los vectores de enfermedades, y los pasos apropiados para monitorear y proteger a los nuevos huéspedes si queremos proteger nuestra seguridad alimentaria futura».


Más información: Lesley T. Lancaster. La diversificación del uso del huésped durante los cambios de rango da forma a la variación global en la amplitud de la dieta de lepidópteros, Nature Ecology & Evolution (2020). DOI: 10.1038 / s41559-020-1199-1


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