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Con los hongos de su lado, las plantas de arroz crecen hasta ser grandes


Al jugar con un tipo de hongo que vive en asociación con las raíces de las plantas, los investigadores han encontrado una manera de aumentar el crecimiento del arroz por un margen impresionante.


por Cell Press


Los llamados hongos micorrícicos se encuentran en asociación con casi todas las plantas de la naturaleza, donde entregan nutrientes esenciales, específicamente fosfato, a las plantas a cambio de azúcar. Sin embargo, los hallazgos son una sorpresa, según los investigadores que informaron en línea el 10 de junio en Current Biology , porque hasta ahora ha habido poca evidencia que sugiera que las plantas de cultivo realmente responden a los hongos.

«Las reservas mundiales de fosfato son críticamente bajas, y debido a que la demanda de fosfato va de la mano con la expansión de la población humana, se pronostica que habrá una gran escasez en las próximas décadas», dijo Ian Sanders, de la Universidad de Lausana en Suiza. . «Desafortunadamente, la mayoría de nuestras plantas de cultivo importantes no responden fuertemente, si es que lo hacen, a la inoculación con estos hongos. Esto es especialmente cierto para el arroz, la planta alimenticia más importante a nivel mundial. No hay informes claros de que el arroz se beneficie de la inoculación con micorrizas. hongos «.

Es decir, hasta ahora. De hecho, los investigadores comenzaron con una cepa de hongos micorrícicos de la especie Glomus intraradices que claramente no beneficiaba al arroz. Luego aprovecharon la genética inusual del hongo. Un solo filamento fúngico puede contener núcleos genéticamente distintos. Esos núcleos distintos pueden fusionarse, mezclar genes en diferentes combinaciones, y las esporas de hongos también pueden terminar con diferentes complementos de genes, según muestra la nueva investigación. Como tal, los hongos supuestamente clonales mantienen un grado de variación genética que se había pasado por alto.

«Resulta que podemos simplemente manipular su genética para producir hongos que inducen un aumento de crecimiento de hasta cinco veces en esta planta de alimentos de importancia mundial», dijo Sanders.

Según informan, los cambios genéticos que los investigadores produjeron en los hongos condujeron a cambios en la actividad de genes importantes en el arroz. Se sabe que los genes afectados están involucrados en el establecimiento de la relación mutuamente beneficiosa entre la planta y el hongo y en el transporte de fosfato en la interfaz entre el hongo y la planta.

Sanders enfatizó que la manipulación genética que emprendieron los investigadores no implicó ninguna inserción de nuevos genes en el genoma fúngico. Más bien se basó en los mismos procesos biológicos de intercambio genético y segregación que normalmente tienen lugar en el hongo. «Lo que hemos hecho con estos hongos no es muy diferente de lo que los mejoradores de plantas y los agricultores antes que ellos han hecho para mejorar los cultivos», dijo. «La única diferencia es que la genética de estos hongos es un poco más inusual, y nadie pensó que valiera la pena».

En una nota de advertencia, Sanders hizo hincapié en que las plantas que estudiaron se cultivaron en un invernadero en Suiza en condiciones que solo imitaban a las que se encuentran en los trópicos. «Claramente, este no es el mismo ambiente que una planta de arroz que crece en un verdadero campo de arroz», dijo. Queda por ver si los mismos beneficios de crecimiento se aplicarán en la práctica.

«Sin embargo», dijo Sanders, «nuestro estudio muestra claramente que existe el potencial de manipular la genética del hongo para lograr mayores rendimientos de los cultivos».


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