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Conectar los servicios de desperdicio de alimentos y saneamiento puede ayudar a los agricultores africanos


La agricultura africana es fundamental para apoyar los medios de vida rurales y fomentar el crecimiento económico, y puede beneficiarse de la tecnología y los avances en otros sectores del desarrollo. Una solución para ayudar a la agricultura de África puede provenir de un sector poco probable: el saneamiento.


Federico Dávila, Alice Mutiti Mweetwa, Dana Cordell, Frank Mnthambala, Gudina Terefe Tucho y Ruben Sakrabani


La mayoría del trabajo en el sector agrícola de África es realizado por pequeños agricultores, pero es una manera cada vez más difícil de ganarse la vida. Los pequeños agricultores tienen acceso limitado a la irrigación , son vulnerables a los suministros esenciales de fósforo para sus cultivos, las plagas, las enfermedades y los suministros de energía no son confiables donde existen. El acceso a nuevas tecnologías agrícolas, como los fertilizantes renovables, es limitado. Además, son particularmente vulnerables a los efectos del cambio climático. .

¿Qué pasaría si al menos parte de la solución a estos problemas fuera con otro de los principales desafíos del continente: en este caso, el saneamiento?

En todo el continente, menos del 10% de la población está conectada a un sistema de alcantarillado ; con la mayoría de los hogares que utilizan algún tipo de tecnología de saneamiento in situ (por ejemplo, letrinas de pozo o fosas sépticas). Si no se administra adecuadamente, las excretas no tratadas pueden tener graves impactos en la salud humana y ambiental. Pero si se maneja adecuadamente, los desechos humanos pueden ofrecer muchas oportunidades: es rico en nutrientes (nitrógeno, fósforo y potasio), carbono (para energía) y agua.

Todo puede ser aprovechado en recursos productivos utilizando tecnologías que también mitigan los riesgos para la salud asociados con las aguas residuales no tratadas y los residuos sólidos . El producto final se puede entregar a los pequeños agricultores para que fertilizen sus cultivos. Los residuos de alimentos de los grandes mercados también pueden convertirse en nutrientes para los agricultores.

La conexión de dos problemas principales de desarrollo sostenible, los residuos orgánicos de los servicios de alimentos y saneamiento y la agricultura, puede permitir a los países desarrollar una economía circular . Esto podría abordar la pérdida innecesaria de recursos. También presenta una alternativa al negocio como el sistema habitual de uso y eliminación, y se enfoca en la reutilización y el reciclaje de residuos y recursos.

El continente africano tiene una capacidad tremenda y una base de recursos naturales abundantemente rica. Pero la falta de incentivos del sector privado, la rigidez institucional y la falta de sistemas para apoyar el uso de fertilizantes renovables, ha impedido mejoras en la gestión de residuos orgánicos a gran escala y prácticas agrícolas alternativas.

Nuestra investigación en curso sobre saneamiento y sistemas alimentarios sugiere que muchos países africanos están bien situados para beneficiarse de este enfoque. De hecho, un proyecto que ya está en marcha en Malawi muestra cómo se puede hacer.

La historia de malawi

En Malawi, la agricultura emplea hasta el 64% de la población. El desperdicio de alimentos frescos es un importante problema de salud y de gestión urbana. Esto se debe a que la mayoría de las personas siguen comprando en grandes mercados al aire libre que producen una gran cantidad de residuos.

Conectar los servicios de desperdicio de alimentos y saneamiento puede ayudar a los agricultores africanos
El proceso de compostaje. Suministrado

En el mercado de Limbe, el más grande de la ciudad de Blantyre, cada día se generan más de una tonelada de desechos orgánicos , como tomates demasiado maduros, cáscaras de plátano y hojas de repollo. El ayuntamiento transporta los residuos del mercado a una instalación de compostaje donde se convierte en compost orgánico y rico. Esto luego se vende a los consumidores.

Este no es un enfoque utilizado en todas partes debido a limitaciones de transporte, logística y espacio, pero la instalación de Blantyre muestra que es técnicamente posible desviar los desechos de los vertederos y agregar valor a un producto que de otra manera sería inútil.

Se han realizado análisis económicos de los beneficios del compostaje. Esto demuestra que los beneficios financieros y ambientales son más altos que depender del relleno sanitario. En África , el compostaje de hileras abiertas puede ser una opción de bajo costo para que los consejos locales gestionen sus desechos orgánicos.

El uso de excrementos humanos reciclados también puede proporcionar mejoras positivas en el rendimiento, pero las percepciones de la comunidad siguen siendo una barrera para la adopción de estos fertilizantes.

Estructuras de soporte

Cualquier proyecto innovador necesitará aportaciones y aceptación de los pequeños agricultores y será relevante para sus necesidades y habilidades de desarrollo. Es poco probable que las formas tradicionales de extensión agrícola para proporcionar a los agricultores nuevas tecnologías tengan éxito sin un conocimiento adecuado y enfoques basados ​​en la evidencia. Los extensionistas pueden trabajar con los agricultores, utilizando su amplio conocimiento, para desarrollar sistemas de reciclaje orgánico en granjas que sean de bajo costo y que les permitan reducir el uso de fertilizantes externos.

Las instituciones sólidas que apoyan las economías circulares y el cumplimiento de las regulaciones de gestión de residuos también son cruciales. En una economía circular, una gama de políticas que crean estándares para las importaciones y la producción, los incentivos fiscales y los objetivos explícitos pueden ayudar a cambiar los comportamientos y motivar a las industrias.

En Malawi, el mismo tipo de subsidio que se aplica actualmente a los fertilizantes químicos podría probarse para los fertilizantes orgánicos (como hemos encontrado en Sri Lanka) para medir el interés y la demanda del mercado.

El sector privado necesita incentivos para reducir el riesgo y vincular nuevos productos con los agricultores. En Malawi, el préstamo de dinero de los bancos viene con una tasa de interés del 23% . Existen cooperativas de microcrédito, pero los préstamos son a menudo pequeños. Esto crea pocos incentivos para que las empresas privadas inviertan en plantas de gestión de residuos o en la comercialización de fertilizantes orgánicos. Los bancos pueden desempeñar un papel crucial para estimular al sector privado en Malawi y crear nuevas oportunidades de negocios.

Grandes oportunidades

Un marco de economía circular puede beneficiar a las naciones africanas en la mejora de los resultados de desarrollo al tiempo que reduce el daño ambiental. Esto puede ayudar a las naciones a trabajar para lograr los objetivos de desarrollo sostenible de manera integrada a través de la vinculación de los sistemas de alimentos, residuos y saneamiento.


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