Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Conjunto de silenciamiento génico para impulsar los rendimientos agrícolas


Investigadores de la Universidad de Murdoch han desarrollado un método de «silenciamiento de genes» respetuoso con el medio ambiente para controlar los nematodos de las lesiones de la raíz , patógenos de las plantas que se sabe que reducen el rendimiento de los cultivos en cultivos importantes como el trigo y la cebada en un 15% o más.


El profesor Mike Jones, del Grupo de Investigación de Biotecnología Vegetal de Murdoch, con sede en el Centro de Biotecnología Agrícola del Estado de Australia Occidental , dijo que las plagas microscópicas parecidas a los gusanos eran una carga económica para la agricultura.

«Los nematodos son una de las principales plagas de los cultivos agrícolas, hortícolas e industriales como la caña de azúcar. Invaden y dañan las raíces de las plantas, haciendo que las plantas sean susceptibles al estrés hídrico y nutricional», dijo.

«No sólo se roban las plantas hospedantes de nutrientes esenciales mientras se alimenta, sino que crean heridas de entrada que dejan raíces de las plantas susceptibles al ataque de hongos y bacterias en el suelo.

«Son un problema a menudo no reconocido para los agricultores, no solo en Australia sino a nivel internacional, y hasta la fecha, las estrategias de control de nematodos a menudo han requerido el uso de químicos caros y ambientalmente hostiles.

«Nuestro trabajo sobre el silenciamiento de genes presenta un nuevo enfoque ambientalmente racional para controlar estas plagas de nematodos y elevar los rendimientos».

El profesor Jones dijo que el silenciamiento de genes implicaba el bloqueo de la formación de proteínas necesarias para que los nematodos completen sus ciclos de vida.

Dijo que el método estaba dirigido a «desactivar» genes específicos y era otro ejemplo de los beneficios de la modificación genética de las plantas de cultivo .

Añadió que pocas personas apreciaban la amplitud y variedad de los nematodos, con un número de especies estimado en más de un millón en todo el mundo.

«Los nematodos constituyen aproximadamente el 80 por ciento de todos los organismos multicelulares conocidos en el planeta y están presentes en todos los paisajes», dijo el profesor Jones.

«Debido a que viven en el suelo y en las raíces de las plantas, los nematodos de las plantas pueden no ser altos en el radar de muchas personas, pero son plagas económicamente importantes que deben controlarse para contribuir a la seguridad alimentaria futura.

«Si vamos a alimentar adecuadamente a una población mundial que se espera alcance los 9 mil millones para 2050, debemos encontrar y desarrollar métodos ambientalmente racionales que no dañen nuestro suelo ni amenacen la calidad del agua.

«Nuestra investigación es un paso en esa dirección».

La investigación ha sido publicada aquí .


Más información: Jo-Anne CH Tan, Michael GK Jones, John Fosu-Nyarko, silenciamiento de genes en nematodos de lesión de la raíz (Pratylenchus spp.) Reduce significativamente la reproducción en una planta huésped, Parasitología Experimental , Volumen 133, Número 2, febrero de 2013, páginas 166–178. dx.doi.org/10.1016/j.exppara.2012.11.011Información de la revista: Parasitología Experimental.Proporcionado por la Universidad de Murdoch


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