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Conservación de la vida silvestre en tiempos de pandemia


La conservación de la vida silvestre es un tipo de trabajo sin fin. Está en curso. Gira en torno al tiempo, mientras corre contra él. Hacer una pausa en medio de una pandemia global no es una opción, porque eso podría significar la diferencia entre salvar especies en peligro o no.


por Angela Nicoletti, Universidad Internacional de Florida


La pandemia de COVID-19 ha cambiado mucho en muy poco tiempo. La prevención de la propagación de este coronavirus ha requerido un compromiso colectivo con los cierres y el distanciamiento social . Para los conservacionistas, es solo otro momento en el que deben adaptarse.

Los investigadores del Instituto de Medio Ambiente de la FIU están atrapados en esta extraña y nueva realidad de incógnitas. Durante los últimos meses, Hong Liu ha seguido de cerca la respuesta de China al brote, incluida la reciente prohibición del comercio y el consumo de animales salvajes. Ecologista de la conservación, Liu ha pasado la mayor parte de su carrera en China. Aunque trabaja principalmente con orquídeas en peligro de extinción, dijo que los esfuerzos exitosos de conservación están estrechamente relacionados con el comercio de vida silvestre de China.

China es un productor legítimo de millones de «animales salvajes» cultivados para la alimentación y la moda. Una prohibición tendría efectos perjudiciales para el comercio sostenible. De hecho, una de las razones por las que algunas especies no se han extinguido hoy en día es porque se cultivan en China para el comercio de vida silvestre, dice el biólogo Matthew Shirley. Un ejemplo es la salamandra gigante china, uno de los anfibios más amenazados del mundo. Los conservacionistas dependen de las granjas que producen las salamandras para repoblar y repoblar las poblaciones silvestres.

Con la prohibición del comercio de vida silvestre, los funcionarios en China están comenzando desde cero. Están compilando una nueva lista de animales que pueden considerarse domesticados y criados para su venta comercial. Dependiendo de cómo se define la «vida silvestre» tiene implicaciones significativas para la conservación. Si ciertas especies en peligro de extinción que necesitan protección no figuran en la lista, es posible que las personas ya no las vean como valiosas o valiosas para proteger.

Sin embargo, el comercio de vida silvestre es solo una pieza del rompecabezas más grande.

COVID-19 podría tener implicaciones radicales para la conservación. Es por eso que Paul Reillo está trabajando hoy como en cualquier otro día, aunque sabe que no es cualquier otro día.

El director fundador del Conservatorio de especies raras en Loxahatchee, Florida, ha dedicado toda una vida a salvar especies al borde de la extinción. Recientemente, él y su equipo contaron ocho antílopes bongo recién nacidos del este de África, lo que eleva el total a 45 bongos en el Conservatorio. Ocho puede no parecer mucho. Para un animal en peligro crítico de extinción como el bongo (aproximadamente 100 permanecen en estado salvaje), ocho es una posición en contra de la extinción y un mensaje de esperanza.

Con el distanciamiento social ahora parte de la ecuación, el equipo cuida y alimenta a los cientos de animales a su cuidado cada mañana, muchos de los cuales pertenecen a especies que están desapareciendo en todo el mundo, incluidos los bongos y los loros amazónicos raros. El resto del día se dedica a conversaciones con socios a largo plazo en Kenia para repatriar más bongos, así como a socios en Dominica para planificar el monitoreo continuo de las poblaciones de loros mientras el gobierno de ese país responde a COVID-19.

Reillo también es director del Tropical Conservation Institute (TCI), una colaboración entre FIU y la Rare Species Conservatory Foundation. El TCI es diferente a otros institutos académicos, dijo Reillo, y está diseñado exactamente para situaciones como la actual en el mundo. Une líderes de conservación, estudiantes e investigadores para conservar y recuperar especies críticas y ecosistemas ricos en biodiversidad integrando zoología de conservación, proyecto implementación y desarrollo profesional. Se trata de resolver problemas.

«No dejamos de trabajar solo porque el mundo se apaga», dijo Reillo. «En todo caso, comenzamos a trabajar más rápido».

A lo largo de su carrera, Reillo puede recordar muchos eventos mundiales diferentes que interrumpieron los recursos financieros y el apoyo para proyectos de conservación. Más recientemente, la epidemia de ébola que comenzó en 2014 diezmó el turismo en Kenia y Sudáfrica. A Reillo le preocupa que el turismo en las regiones en desarrollo pueda verse afectado nuevamente. La pérdida de turismo y el impacto económico general significa que los modelos de financiación para muchos programas de conservación podrían estar en peligro, según Cristina Gomes, directora asistente de TCI.

«Sabemos que los viajes se verán gravemente afectados», dijo Gomes. «Esto presenta serios problemas para los programas de conservación , especialmente en los países en desarrollo, que dependen del turismo para apoyar y financiar sus esfuerzos».

Mireya Mayor, directora de la Iniciativa de Comunicación de Exploración y Ciencia en la Facultad de Artes, Ciencias y Educación, dijo que le preocupa una posible reacción en cadena ya que los lugares más ricos en biodiversidad a menudo se encuentran en los países más pobres. Si estas economías locales que dependen del ecoturismo sufren, la gente podría desesperarse. Los animales que antes no se consideraban fuentes de alimento podrían convertirse en alimento, dijo.

Los conservacionistas saben que es demasiado pronto para comprender realmente las repercusiones o los resultados, pero eso no les impide pensar en ello. Continúan su trabajo: práctico, detrás de escena, en colaboración y llegando a todo el mundo. Saben si hay un momento en que la conservación es más necesaria, es ahora.

«Haremos todo exactamente igual que cada dos días, porque somos un sistema de soporte vital para especies en peligro crítico «, dijo Reillo. «Simplemente no podemos permitirnos tener un mal día».


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