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Conservación de los primos de los cultivos silvestres

calabaza verde pequeña que es pariente de la calabaza
Los parientes silvestres de cultivos en peligro de extinción incluyen la calabaza Okeechobee, un pariente de la calabaza y la calabaza. Proporcionado por Stephanie Greene USDA

Los agricultores están experimentando un viaje turbulento navegando por nuestro clima impredecible. Dependemos de ellos para producir alimentos, fibra y otros artículos de origen vegetal en los que el mundo depende en nuestra vida diaria. Desarrollar cultivos que puedan manejar los caprichos de la naturaleza es una estrategia importante para manejar el cambio climático. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Stephanie Greene, USDA-ARS, Colorado


La domesticación a través de la cría hizo que las especies fueran más fáciles de cultivar, de mayor rendimiento y más nutritivas. Sin embargo, vino con la compensación de una pérdida de diversidad, ya que los rasgos potencialmente útiles se dejaron atrás en la naturaleza.

Los fitomejoradores están recurriendo cada vez más a los «primos silvestres» cercanos de los cultivos, con la esperanza de redescubrir rasgos útiles. Estos «parientes silvestres de cultivos», como los llaman los criadores, no han sufrido ningún tipo de domesticación. Las muestras son fresas y manzanas silvestres, formas nativas de lechuga e incluso frijoles nativos. Sus frutos, granos y raíces no son tan grandes como los cultivos domesticados. Algunos pueden ser amargos o tener poca textura. Pero, estas plantas resistentes tienen rasgos que las ayudaron a vivir en algunas condiciones difíciles. Y estos rasgos son útiles para los criadores en la lucha por crear un suministro de alimentos sostenible y seguro.

Los criadores pueden utilizar estas especies porque se cruzan con sus parientes de cultivos más modernos. Las nuevas herramientas genéticas hacen que el proceso de incorporación de variantes silvestres útiles en tipos domesticados sea más eficiente. Los parientes silvestres de cultivos son algunos de los recursos más prometedores que los fitomejoradores pueden utilizar para desarrollar cultivares adaptados a condiciones extremas. Estos parientes silvestres de cultivos prometen resolver los problemas agrícolas actuales. Irónicamente, también son vulnerables al cambio climático y amenazas como la modificación del hábitat, la contaminación, las especies invasoras y otros impactos humanos.

Sobres con codificación perteneciente a las semillas dentro de ellos, y algunas semillas de papa esparcidas
Paquetes y semillas recolectados y preservados por los esfuerzos de científicos del USDA y otras instituciones de investigación. Crédito: SV Fisk

El primer paso para conservar los parientes silvestres de cultivos es identificarlos e inventariarlos. Una lista creciente de países, incluidos Estados Unidos y México, han publicado inventarios nacionales. Canadá ha identificado la necesidad de un inventario como una prioridad. La revista de la Crop Science Society of America, Crop Science , ha publicado los inventarios de Estados Unidos y México 1 .

Un inventario mundial de 1.667 especies silvestres relativas de cultivos de 173 cultivos de importancia mundial, proporcionó información interesante sobre el estado de los cultivos parientes silvestres en América del Norte. Primero, América del Norte es una fuente importante de parientes silvestres de cultivos. Canadá poseía parientes silvestres de cultivos estrechamente relacionados con el girasol, la grosella, la grosella espinosa y la fresa. México era rico en muchas especies, especialmente parientes cercanos del maíz y el frijol. Los Estados Unidos también tenían muchas especies, parientes estrechamente relacionados con el girasol, la uva, las frutas de hueso y las frutas pequeñas (mora, arándano, etc.)

Relativo salvaje F400

En segundo lugar, muchas de estas especies son vulnerables y no están aseguradas en bancos de genes. Algunos son vulnerables a la extinción. ¡El inventario de cultivos parientes silvestres de los Estados Unidos contiene 3500 especies! Se sabe o se presume que cinco especies están extintas en la naturaleza. El cuatro por ciento del inventario se clasificó como «globalmente en peligro crítico» o «en peligro». Casi el seis por ciento eran «vulnerables». Esto resalta la necesidad de encontrar y preservar el germoplasma de parientes silvestres de cultivos.

Las especies identificadas como de alta prioridad para recolectar y conservar incluyen:

  • Cucurbita okeechobeensis , un pariente cercano de la calabaza;
  • Chiloensis sandwicensis , pariente de la fresa,
  • Helianthus niveus Tephrodes ; un pariente cercano del girasol; y
  • Manihot walkerae , pariente de la yuca.
Flor amarilla con semillas marrones en el medio - un pequeño pariente de girasol
Los parientes silvestres de cultivos en peligro de extinción incluyen el girasol Pecos, un pariente del girasol. Proporcionado por Stephanie Greene USDA

Aunque muchos parientes silvestres de cultivos son comunes, su representación también es limitada en los bancos de genes. Es necesario identificar dónde se encuentran los parientes silvestres de los cultivos y protegerlos en sus hábitats naturales. Igualmente importante es su recolección y conservación en bancos de genes, donde pueden enviarse fácilmente a científicos y fitomejoradores.

La conservación de los recursos fitogenéticos silvestres requiere la cooperación de muchos actores: diferentes agencias federales, estatales y tribales, organizaciones no gubernamentales que incluyen jardines botánicos e institutos académicos y, cada vez más, científicos ciudadanos y otros grupos locales. A veces, el énfasis en hacer que los recursos genéticos silvestres estén disponibles para su uso puede entrar en conflicto con las preocupaciones sobre la sobreexplotación o el mantenimiento de la integridad genética de las poblaciones originales.

La discusión abierta puede conducir a soluciones innovadoras que cumplan con diferentes misiones organizacionales mientras avanzan los objetivos de conservación de plantas nativas. La extinción de los parientes silvestres de los cultivos será una pérdida permanente e irreversible. La conservación de las valiosas especies silvestres parientes de América del Norte es técnicamente factible. Contamos con los recursos adecuados. Tenemos la capacidad científica para completar las tareas. No hay ninguna razón técnica por la que los recursos fitogenéticos silvestres de América del Norte sean inaccesibles para los fitomejoradores y científicos, y mucho menos se extingan.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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