Agricultura Estados Unidos Leguminosas

Construyendo un frijol que resiste a los saltahojas


Los saltahojas son pequeños insectos. Son solo unos 3 milímetros de largo, más pequeños que un grano de arroz. Pero pueden causar grandes daños a los cultivos, incluidos los frijoles.


por Adityarup, Sociedad Americana de Agronomía


En áreas templadas, los saltahojas pueden causar pérdidas de cultivos de frijol de hasta 20 por ciento. Son aún más perjudiciales en las zonas tropicales. Allí, las infestaciones de saltahojas pueden provocar pérdidas de cultivos de más del 75 por ciento.

Para combatir la amenaza del saltahojas, los investigadores están continuamente tratando de desarrollar variedades resistentes de cultivos.

En un nuevo estudio, Tim Porch y su equipo describen un nuevo frijol pinto, llamado TARS-LH1. Porch es investigador en la Estación de Investigación de Agricultura Tropical del USDA-ARS en Mayagüez, Puerto Rico.

Este nuevo frijol pinto ha aumentado la resistencia a los saltahojas. También tiene otros rasgos deseables, como altos rendimientos y tolerancia a la sequía .

«La mejora continua de los frijoles comunes es necesaria», dice Porch. «Eso se debe a que los patógenos, las plagas, el medio ambiente y el mercado cambian y evolucionan continuamente».

Incluso en mercados cambiantes, los frijoles pintos, un objetivo común de los saltahojas, son un cultivo vital. Representan más de un tercio de todos los frijoles secos comestibles producidos en los Estados Unidos.

Los frijoles pintos son blanco de dos especies diferentes de saltahojas. Una especie, Empoasca fabea, predomina en las zonas templadas. Otra especie, Empoasca kraemeri, es la principal plaga en las zonas tropicales .

Construyendo un frijol que resiste a los saltahojas
Semillas del nuevo chicharrón y frijol pinto resistente a la sequía, llamado TARS-LH1. Crédito: Tim Porch

TARS-LH1 es resistente a ambos tipos de saltahojas.

Las pruebas de campo de TARS-LH1 para la resistencia al saltahojas y otros rasgos se llevaron a cabo en múltiples ubicaciones. Los sitios de prueba templados se ubicaron en la Granja de Investigación de Ciencias de Cultivos y Suelos de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, Michigan. Las pruebas tropicales se completaron en Haití y Puerto Rico.

«Dado que este frijol pinto se probó durante varios años en diferentes lugares, confirmamos que tiene resistencia a ambas especies de chicharritas», dice Porch. «También tiene una amplia adaptación a diferentes climas».

Un desafío clave durante las pruebas de campo fue la recopilación precisa de datos para medir el daño del saltahojas. Medir el daño es clave para verificar si variedades específicas de frijoles son resistentes a estas plagas.

Los saltahojas se alimentan de la savia vegetal Su alimentación causa daños, llamados hopperburn. La quemadura puede incluir la quemadura de las hojas: las hojas se vuelven amarillas, particularmente en la punta y alrededor de los bordes. También puede incluir el enrollamiento de la hoja: hojas enteras se enrollan hacia abajo.

Los investigadores contaron cuidadosamente el número de saltamontes y ninfas de saltahojas no voladoras en las hojas de frijol común. También evaluaron los síntomas de quemaduras y curvatura de las hojas.

«Al combinar el cuidadoso y laborioso recuento de plagas con una evaluación rápida del daño de las hojas, pudimos estimar los saltahojas por planta para una gran cantidad de parcelas y ensayos», dice Porch.

Construyendo un frijol que resiste a los saltahojas
Especies de saltahojas tropicales Empoasca kraemeri en el lado superior de una hoja de frijol común. Crédito: Beth Brisco

Como resultado, los investigadores pudieron demostrar que el frijol pinto TARS-LH1 es resistente a los ataques de saltahojas. ¡Pero eso no es todo! TARS-LH1 también es tolerante a la sequía. Las sequías a menudo ocurren simultáneamente con infestaciones de saltahojas.

«Dado que TARS-LH1 combina la tolerancia a la sequía con la resistencia al saltahojas, proporciona una combinación clave de rasgos», dice Porch.

Encontrar formas de conservar el uso del agua en la agricultura es cada vez más importante. También hay un impulso para usar menos pesticidas para controlar los insectos.

«TARS-LH1 podría contribuir a reducir estos insumos importantes en el cultivo de frijol común», dice Porch. «También podría aumentar la producción de frijoles orgánicos».

Porch y sus colegas todavía están trabajando en la obtención de variedades de frijoles nuevas y mejores. «Queremos incluir rasgos adicionales, como la tolerancia al calor y la resistencia a los patógenos como el óxido y el tizón bacteriano común, junto con la resistencia al saltahojas», dice Porch.

Las variedades de frijoles que son resistentes a las plagas y tienen otros rasgos deseables, como TARS-LH1, pueden beneficiar a los obtentores, agricultores y consumidores por igual.

«En última instancia, nuestro objetivo es generar frijoles comunes ampliamente resistentes y productivos», dice.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com