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Convertir el desperdicio de alimentos en alimento para animales podría reducir las emisiones de ganado


El uso de desechos de plantas y lácteos europeos como alternativa al alimento para animales a base de soya podría ver una gran caída en las emisiones agrícolas y evitar la deforestación.


Por Steve Gillman, de la revista Horizon , Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


Cada año, alrededor de un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano se desperdician, según las Naciones Unidas . Eso equivale a 1.300 millones de toneladas de alimentos por el desagüe y enormes cantidades de emisiones de gases de efecto invernadero evitables.

«La pérdida y el desperdicio de alimentos también representan un importante derroche de recursos que incluyen agua, tierra, energía, trabajo y capital», dijo la profesora Montse Jorba Rafart, experta en tecnologías agroalimentarias de Leitat, un centro tecnológico español.

En cambio, estos desechos podrían convertirse en una solución sostenible para otro sector agrícola con muchos recursos: la alimentación animal .

El profesor Jorba coordinó el proyecto NOSHAN en el que investigadores de siete países europeos investigaron cómo convertir los desechos de frutas, vegetales, cereales y lácteos en alimentos para cerdos y aves de corral. Descubrieron que las fuentes de desechos más ricas en nutrientes provenían de la producción de calabazas, semillas de colza, queso y yogur, cebada, champiñones y aceitunas.

Esto podría eliminar una parte favorable al clima del impacto ambiental del ganado. Actualmente, un tercio del total de las tierras de cultivo se usa para cultivar alimentos para animales, mientras que la producción, el procesamiento y el transporte de este alimento contribuyen con aproximadamente el 45% de las emisiones del sector.

El profesor Jorba dice que sustituir una porción de alimento de pollo existente por su producto a base de desperdicio de alimentos podría ayudar a reducir la huella de carbono de la carne.

«Por cada kilogramo de alimento para pollos de engorde (pollo), las emisiones de dióxido de carbono se reducen en 300 gramos con una dieta mixta NOSHAN al 10%», dijo el profesor Jorba. «Asumiendo que el 10% de la alimentación total de pollos de engorde se puede cambiar a una mezcla de NOSHAN al 10%, esto significa evitar por completo 6,2 millones de toneladas de emisiones de CO2 a la atmósfera cada año».

Los socios comerciales de NOSHAN están buscando convertir su investigación en un producto y esperan comercializarlo en dos o tres años.

También podría esperarse un gran ahorro de CO2 con su alimentación para cerdos, mientras que la alimentación de ganado vacuno, ovino y caprino es una vía que los investigadores podrían explorar en el futuro.

Si un enfoque similar se extendiera al sector ganadero mundial, el profesor Jorba estima una reducción de la transformación de la tierra natural en un 30% y la ocupación de la tierra agrícola en un 12%, lo que protegería los sumideros de carbono y evitaría las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura intensiva adicional.

Deforestación

Muchos agricultores europeos dependen de la importación de alimentos para animales a base de soja, pero estos productos a menudo contribuyen a la deforestación en lugares como el Amazonas en Brasil y el Chaco en Argentina .

Aunque los productos de NOSHAN no pueden reemplazar completamente este alimento para animales, aún pueden aliviar la presión del alimento a base de soya y disminuir los impactos ambientales del sector. La operación también es más eficiente desde el punto de vista energético que la producción de alimento convencional, lo que significa otro corte en la huella de carbono del ganado.

Convertir el desperdicio de alimentos en alimento para animales podría reducir las emisiones de ganado
Al reemplazar parcialmente el alimento de fuentes frescas como la soya con productos de NOSHAN, se puede reducir el impacto ambiental del alimento para animales. Crédito: NOSHAN

«Al reducir la cantidad de materias primas, como la soya, utilizada para las dietas de lechones y pollos de engorde, NOSHAN disminuye la dependencia de la soja de la industria alimentaria europea», dijo el profesor Jorba. «Obtener ingredientes alimenticios de fuentes naturales (de desechos) también podría reducir el costo de los alimentos (para los agricultores)».

Junto con la alimentación animal , muchos agricultores europeos dependen de fertilizantes importados para garantizar que su tierra tenga las condiciones adecuadas de suelo para producir cultivos productivamente. Sin embargo, estos productos provienen de fuentes insostenibles con su propio conjunto de impactos ambientales.

Para producir fertilizantes sintéticos o hechos en fábrica, se requiere una gran cantidad de combustible fósil. Los fertilizantes minerales, como el fosfato, provienen de grandes operaciones mineras en Marruecos y China donde, según el profesor Siegfried Vlaeminck, ingeniero ambiental de la Universidad de Gante en Bélgica, los suministros se están agotando.

«En 50 a 100 años podríamos quedarnos sin el fosfato fácilmente accesible», dijo. «Sin embargo, el fósforo es insustituible como elemento fertilizante para mantener el rendimiento del crecimiento de los cultivos».

No explotado

Si no se encuentra ninguna alternativa, entonces estas industrias intensivas en energía podrían buscar comenzar nuevas minas en otros lugares y extender su impacto ambiental a otras regiones. También significa que la cría de animales de la UE sigue dependiendo de recursos finitos, pero hay una solución en gran parte sin explotar mucho más cerca de casa, y con abundante oferta.

«Tenemos grandes cantidades de desechos animales en Europa, debido al hecho de que tenemos una gran cantidad de ganadería intensiva», dijo el profesor Vlaeminck, quien también fue el coordinador de ManureEcoMine, un proyecto que tenía como objetivo refinar el estiércol animal rico en nutrientes. en fertilizantes verdes.

El proyecto estimó que los cerdos y las vacas europeas producen conjuntamente 1,27 billones de toneladas de estiércol por año, suficiente para llenar más de 500 000 piscinas olímpicas. Actualmente, este estiércol se rocía de manera ineficiente en tierras de cultivo o se somete a un procesamiento de bajo grado, que tienen impactos ambientales negativos.

En cambio, a ManureEcoMine se le ocurrió una biorrefinería que procesa el estiércol de diferentes animales, extrae nutrientes clave y los convierte en fertilizantes verdes. Estos pueden ser personalizados para diferentes granjas dependiendo de las necesidades de un cultivo o del suelo.

Los investigadores ahora están buscando fondos para ampliar el enfoque, pero el profesor Vlaeminck dice que los agricultores dependen demasiado de los fertilizantes sintéticos y ‘necesitan ser convencidos para cambiar’ a alternativas más sostenibles.

Para ayudar a influir en ellos, el proyecto estimó que al cambiar a fertilizantes verdes, los agricultores europeos podrían recortar 4.500 millones de euros de la factura anual actual de 15.500 millones de euros para fertilizantes sintéticos.

El enfoque de ManureEcoMine también redirigiría este efectivo a las economías locales.

Aún así, este modelo de negocio se basa en un sistema ganadero intensivo, que a su vez tiene importantes impactos ambientales, pero a menos o hasta que todos dejen de comer carne, el sector necesita innovación sostenible.

«Necesitamos encontrar una solución para la gran cantidad de estiércol hoy. Si nos tomamos en serio el aprovechamiento de la sostenibilidad a gran escala, el estiércol es definitivamente uno de los puntos críticos para trabajar», dijo el profesor Vlaeminck.


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