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Convertir los desechos vegetales tóxicos en alimento nutritivo para animales


Una nueva investigación hace posible eliminar las toxinas naturales que inhiben el crecimiento de los productos de desecho ricos en proteínas.


Tania Lousdal Jensen


Un equipo de investigación danés ha desarrollado un método que puede evitar que las toxinas no deseadas en la colza lleguen a las partes comestibles de la planta.

Esto significa que la torta de colza, los desechos que quedan después de que el aceite ha sido extraído de la colza, puede usarse en el futuro en piensos para cerdos y aves de corral en una escala completamente diferente.

«Hemos desarrollado una nueva tecnología que llamamos ingeniería de transporte», dice la profesora Barbara Halkier, jefa del Centro de Excelencia para Interacciones Moleculares Dinámicas (DynaMo) del Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales de la Universidad de Copenhague.
“Se puede usar para eliminar sustancias no deseadas de porciones comestibles de plantas. Hay un gran potencial en nuestros hallazgos. Podemos hacer que la colza sea sostenible como nunca antes ”.

Las plantas de colza llenan sus semillas con compuestos de defensa tóxicos

El investigador explica que todas las plantas producen toxinas para defenderse de los ataques de enfermedades y herbívoros. Un ejemplo es la colza ( Brassica napus ), que, como los rábanos, el repollo, el brócoli y el cohete, pertenece a la llamada familia de las verduras crucíferas.

«Las plantas de la familia de las verduras crucíferas producen compuestos conocidos como glucosinolatos para defenderse», dice ella.


Hay un gran potencial en nuestros hallazgos. Podemos hacer que la colza sea sostenible como nunca antes.

Barbara Halkier

“Dado que sus raíces están plantadas firmemente en el suelo, no pueden correr a ningún lado. Los glucosinolatos generalmente repelen insectos, microorganismos y animales más grandes, pero también pueden usarse para atraer insectos beneficiosos «.

Halkier y sus colegas han estado estudiando el berro de thale ( Arabidopsis thaliana ), que está estrechamente relacionado con la colza, pero tiene un genoma muy pequeño y un ciclo de vida de solo ocho semanas. Esto la convierte en una planta modelo ideal para la investigación.

“Hemos identificado las dos proteínas responsables de transportar el glucosinolato desde las hojas y los tallos de la planta hasta las semillas. Primero, ampliamos algunos posibles candidatos y luego creamos una versión de la planta que carecía de los genes de estas proteínas para investigar si había un cambio en el contenido de glucosinolato en las semillas «.

Y de hecho la hubo. Las plantas que carecían de las dos proteínas sospechosas no tenían glucosinolato en absoluto en las semillas.


Hemos identificado las dos proteínas responsables de transportar el glucosinolato desde las hojas y los tallos de la planta hasta las semillas. Primero, ampliamos algunos posibles candidatos y luego creamos una versión de la planta que carecía de los genes para estas proteínas para investigar si había un cambio en el contenido de glucosinolato en las semillas.

Barbara Halkier

“Nunca olvidaré el día que vimos el resultado cero en la pantalla. Fue mucho más de lo que podríamos haber imaginado ”, dice Halkier.

Pastel de colza reemplaza pastel de soja

El problema subyacente es que uno de los glucosinolatos que se encuentran en la colza hace que las semillas no sean aptas como alimento para animales en grandes cantidades:

Los animales que tienen un solo estómago, como las aves de corral y los cerdos, no pueden tolerar grandes cantidades de torta de colza. Esto se debe a un glucosinolato que tiene un efecto inhibidor del crecimiento. Es una pena, porque el pastel de colza es rico en proteínas «.

Se puede ganar mucho si se puede desarrollar una planta de colza que no tenga glucosinolatos en sus semillas, pero donde la planta restante todavía esté llena de compuestos de defensa.


Nuestra nueva tecnología hace posible desarrollar muchas cepas diferentes. Dado que la tecnología impide que el glucosinolato ingrese a las semillas, los mejoradores ahora pueden concentrarse en el rendimiento sin tener que preocuparse por los altos niveles de glucosinolatos en las hojas y los tallos.

Barbara Halkier

Tal como están las cosas ahora, los agricultores solo pueden usar una cantidad muy pequeña de pastel de colza en su alimentación de cerdos. En cambio, los agricultores nórdicos importan toneladas de un producto similar, la torta de soja, que no contiene el glucosinolato dañino.

La planta de colza todavía puede defenderse

La nueva tecnología no hará que las plantas de colza sin glucosinolato en sus semillas estén indefensas.

Las plantas que los científicos han cultivado contienen niveles elevados de compuestos de defensa natural en todas las partes de la planta, excepto en las semillas. Las hojas y los tallos están repletos de glucosinolatos, que fortalecen la defensa de la planta.

«Cuando se trata del fitomejoramiento, generalmente se trata del rendimiento», dice Halkier. En la cría de colza de hoy, las cepas que dan el mayor rendimiento suelen tener un alto contenido de glucosinolato. Eso es problemático, ya que los criadores necesitan dejar caer muchas de estas nuevas cepas ”.

El berro de Thale (Arapbidopsis thaliana) fue la primera planta en mapear su genoma. El trabajo de mapeo se completó a finales de 2000.

Esta pequeña hierba es una planta modelo popular en biología vegetal, y hoy en día existe una gran cantidad de diferentes herramientas de biología molecular, colecciones mutantes y bases de datos desarrolladas para Arabidopsis.

De esta manera, el nuevo avance les da a los criadores una mano libre:

“Nuestra nueva tecnología hace posible desarrollar muchas cepas diferentes. Dado que la tecnología impide que el glucosinolato entre en las semillas, los obtentores ahora pueden concentrarse en el rendimiento sin tener que preocuparse por los altos niveles de glucosinolatos en las hojas y los tallos «.

Resultados en los campos

La colza y el berro de thale están tan estrechamente relacionados que es relativamente fácil transferir la tecnología de la planta modelo de los investigadores a la colza.

Por lo tanto, el grupo de investigación se ha asociado con Bayer CropScience, que es uno de los mayores productores mundiales de colza para siembra.

El método tiene mucho potencial, y se está haciendo tanto esfuerzo para refinarlo que Barbara Halkier reconoce que es probable que veamos el primer campo de colza con semillas libres de glucosinolato en la próxima década.

Este estudio acaba de ganar el premio ‘Resultado de investigación del año 2012’, presentado por la revista danesa de noticias científicas y el sitio hermano de ScienceNordic, videnskab.dk .

Lea la versión danesa de este artículo en videnskab.dk


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