Agricultura Botánica y Genética Europa

Cortar el césped urbano con menos intensidad aumenta la biodiversidad, ahorra dinero y reduce las plagas


Los investigadores combinaron datos en América del Norte y Europa mediante un metanálisis, una forma de agregar resultados de múltiples estudios para aumentar la fuerza estadística.


por la Sociedad Ecológica Británica


Encontraron pruebas contundentes de que el aumento de la intensidad de corte de los céspedes urbanos, que incluía parques, rotondas y bordes de carreteras, tuvo efectos ecológicos negativos, particularmente en invertebrados y diversidad de plantas. Las especies de plagas, por otro lado, se beneficiaron del manejo intenso del césped.

«Incluso una reducción moderada en la frecuencia de corte de césped puede traer una serie de beneficios ambientales: aumento de los polinizadores, mayor diversidad de plantas y reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Al mismo tiempo, un césped más largo y saludable lo hace más resistente a las plagas, las malas hierbas y la sequía eventos.» dijo el Dr. Chris Watson, autor principal del estudio.

El problema con el corte de césped regular es que favorece los pastos, que crecen desde esa base de la planta, y especies de bajo crecimiento como el diente de león y el trébol. Otras especies que tienen sus puntas de crecimiento o tallos florecientes que se eliminan regularmente al cortar no pueden competir. Permitir que aumente la diversidad de plantas en los céspedes urbanos tiene el efecto de aumentar la diversidad de otros organismos como los polinizadores y los herbívoros.

El efecto del corte de césped intenso sobre las especies de plagas fue el aspecto menos estudiado de la investigación que observaron los autores, que aparece en siete conjuntos de datos en tres estudios en el este de Canadá. Sin embargo, en todos estos estudios encontraron que el corte de césped intensivo resultó en un aumento en la abundancia de malezas y plagas de césped.

«Estos hallazgos respaldan una gran cantidad de investigaciones realizadas por la industria del césped que muestran que mientras más perturbación tenga el césped, mayor será la probabilidad de invasión de plagas y malezas». dijo el Dr. Chris Watson.

La ambrosía común, que destacó en los estudios, es una de las especies de plantas más alergénicas que se encuentran en América del Norte y Europa. Estudios anteriores han estimado que el costo de las alergias a la ambrosía es de CAD $ 155 millones por año en Quebec y € 133 millones por año en Austria y Baviera. Al tener una reproducción más rápida que otras especies, la ambrosía puede colonizar las perturbaciones causadas por la siega intensa.

Chris Watson explicó que «Ciertos invasores de césped, como la ambrosía, pueden reducirse simplemente reduciendo la frecuencia de corte de césped. Esto disminuirá la carga de polen en el aire y reducirá la gravedad de los síntomas de la fiebre del heno, la cantidad de personas afectadas y los costos médicos «.

Para comprender los costos económicos de los céspedes intensamente cortados, los investigadores utilizaron un estudio de caso de la ciudad de Trois-Rivières, Quebec, Canadá. Mediante el uso de datos sobre los costos de los contratistas de corte, estimaron una reducción del 36% en los costos de mantenimiento público cuando la frecuencia de corte se redujo de 15 a 10 veces al año en áreas de césped de alto uso y 3 veces a una vez al año en áreas de bajo uso.

«Si a los ciudadanos les gustaría ver una mejora del espacio verde urbano, tienen la capacidad de influir en cómo los gobiernos hacen esto, ¡especialmente si no cuesta más dinero!» dijo el Dr. Chris Watson. «Del mismo modo, las quejas sobre céspedes largos y desordenados podrían reducir rápidamente el apetito del gobierno local para probar estos enfoques, por lo que también es importante contar con información y educación de la comunidad. Necesitamos sacudir el estigma social anticuado que proviene de tener un césped unos centímetros más largo que el de tu vecino «

El potencial del pasto largo para albergar garrapatas y roedores es una preocupación común. Sin embargo, el Dr. Chris Watson dijo que hay poca evidencia para apoyar esto. «La presencia de garrapatas está más relacionada con las poblaciones de huéspedes, como los venados, que con el tipo de vegetación. Con respecto a los mamíferos pequeños, algunas especies prefieren el pasto más largo», mientras que otras no. La siguiente fase de nuestra investigación tiene como objetivo explorar estas percepciones negativas con más detalle.»

Para su metanálisis, los investigadores identificaron estudios en un entorno urbano que midieron la intensidad de corte (ya sea altura o frecuencia) como un factor experimental. Además de los 14 estudios que identificaron, que tuvieron lugar entre 2004 y 2019, también incluyeron tres estudios inéditos de su grupo de investigación. Se utilizó un estudio de caso separado para estimar los costos económicos del manejo de césped de alta intensidad.

Sobre las razones para llevar a cabo un metanálisis, Chris Watson explicó que: «A menudo, los estudios ecológicos se realizan durante solo uno o dos años y pueden verse muy influenciados por las condiciones climáticas durante el período de estudio. Un metanálisis va más allá del individuo años o lugares para proporcionar una visión general de un tema de investigación «.

El número de fuentes de datos de estudios previos disponibles para los autores finalmente limitó el análisis. «En este caso, todos los estudios provienen de América del Norte y Europa, por lo que existe una gran oportunidad para ver si las tendencias que encontramos están confirmadas en otros lugares. Del mismo modo, todos los estudios se utilizaron para explorar especies de plagas del este de Canadá, por lo que es importante hacer más investigación en otros lugares antes de aplicar estos resultados en general «. dijo el Dr. Chris Watson.

Al observar los impactos económicos del manejo intenso del césped , los autores solo pudieron incorporar los costos del contratista, que incluían los salarios de los trabajadores, la operación del equipo y el combustible. No pudieron incluir los costos de los pesticidas y fertilizantes o considerar los beneficios económicos indirectos de los servicios ecosistémicos mejorados como la polinización.

Los investigadores ahora buscan expandir la investigación y comenzar a aplicar los hallazgos para mejorar el césped. «Planeamos realizar algunos ensayos más grandes en asociación con la Ciudad de Trois-Rivieres que amplían el conjunto de plagas y las semanas que el corte puede impactar. Al mismo tiempo, nos gustaría investigar algunas de las percepciones negativas de los céspedes menos manejados y comience a trabajar en algún alcance comunitario para promover el corte de baja intensidad para céspedes saludables «. dijo el Dr. Chris Watson.


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