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COSECHA DE CIRUELA


Pedro Pablo Jijón O.

Empieza el mes de Septiembre y el aire se llena a perfume floral y dulce en las zonas de bosque seco del Ecuador, pequeños árboles de ramas retorcidas con aspecto surrealista empiezan a vestirse de verdor intenso que con el pasar de las semanas tomará colores rojizos. Es el fruto del árbol de Ciruelo, la Ciruela o como se la conocen entre los hombre y mujeres del campo como Cirguela.

La Ciruela en un fruto pequeño de una sola semilla, cuya piel y pulpa poseen un color intenso según la variedad, que normalmente es amarillo y rojo, su pulpa consistente y jugosa de agradable sabor dulce, contiene alta cantidad de fibra, vitamina C, vitamina K, Potasio y Sorbitol entre otros componentes. Es un cultivo estacional que empieza en el mes de Septiembre hasta mediados de Noviembre, mueve de manera dinámica la economía de las zonas donde se siembra y cosecha.

La Comuna Petrillo es una de las zonas cercanas a la cuidad de Guayaquil en Ecuador a unos 30 minutos, una pintoresca población agrícola al filo del carretero y a sus espaldas el río Daule, eje de esta Comuna, en donde uno de sus rubros de producción es precisamente la Ciruela, en esta población se acopia y comercializa toda la producción del sector.

Nos llamó la atención analizar este producto por considerar que se pueda dar agregación de valor, mejorar la economía de Unidades de Producción Agropecuaria (UPAs) y como oportunidad comercial para las Organizaciones de Economía Popular Solidaria (EPS).

Al inicio del mes de Septiembre y durante todo el tiempo de cosecha se pueden ver en Petrillo camiones de comerciantes de otros sectores del País comprando este producto, desatando la cadena comercial y la actividad de intermediación muchas veces tóxica en donde el comerciante impone precios y el Productor es quien menos gana. La compra va desde el fruto verde, de gran demanda para ser consumido con sal, alcanzando valores de cincuenta dólares ($50 USD) la Kaveta de 70 Lbs. Para luego ir declinando con el paso de las semana y con los picos altos de producción a irrisorios valores de un dólar ($ 1 USD) la Kaveta de 70 Lbs.

Conversaba este tema con Dra. Grace Paye, importante Lideresa Agropecuaria y Política de Petrillo, quien me decía que para contrarrestar este vacío comercial, en el año 1992 ella organizó la primera Feria de la Ciruela, que desde ese año atrae a gran cantidad de turistas de todo el País a esta pequeña población. Me comentaba también que existe una organización llamada Asociación de Productores de Ciruela de la Comuna Petrillo y que cada año a fines del mes de Octubre la Feria de la Ciruela premia al mejor plato, mejor postre, mejor bebida, además de comercializar productos como mermelada de Ciruela entre los turistas.

Considero que la producción del sector y la organización gremial ya está dada, solo falta el enfoque comercial a mayor escala, ejemplo, cuando el pico alto de producción coincida con el decline de precios, sería conveniente trocar la producción a elaboración de jugo en botellas plásticas de 500 cc muy demandada en la ciudad de Guayaquil o al paso de turistas por Petrillo, debido a las altas temperaturas de costa ecuatorial, las mermeladas con marca propia puede ser comercializada en red de tiendas populares o ferias agrícolas en otras ciudades. Siempre necesaria la articulación con Instituciones como Instituto Ecuatoriano de Patente Intelectual (IEPI) para la marca, Secretaria de Economía Popular y Solidaria (SEPS), Ministerio de Agricultura (MAG) entre otras y que el público haga conciencia del consumo para levantar este sector importante de la economía del Ecuador, la actividad Agropecuaria. Es tarea de todos.


Vicente E. Contreras R. es colaborador destacado de Mundo Agropecuario

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