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Creando mercados de carbono válidos y transparentes

tractor e hileras de tierra en el campo

Es posible que haya escuchado el término «secuestro de carbono». En sus términos básicos, se refiere a conservar y devolver carbono al suelo. Dado que el carbono es un elemento, ¿cómo y por qué debería hacerse esto?


Susan V. Fisk


Dejar los residuos de la cosecha del año pasado en el campo puede aumentar el carbono del suelo. Luego, el siguiente cultivo se planta con una sembradora para labranza cero con una alteración mínima del suelo. Esta es una práctica que los agricultores pueden adoptar para ayudarlos a ingresar al mercado del carbono. En la foto: plantación de semillas de maíz en residuos de cultivos. Crédito: Rajveer Singh

Una de las principales razones es que el dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero y cantidades cada vez mayores contribuyen al cambio climático. Las prácticas agrícolas pueden almacenar carbono en el suelo, y ahora los mercados de carbono están creando incentivos para que los agricultores consideren cambiar algunas de sus técnicas de manejo de campo para hacerlo.

Los mercados de carbono fueron el tema principal de la  Conferencia de Agronomía Sostenible 2021 , que también está disponible para transmisión.

El almacenamiento de carbono en el suelo tiene beneficios tanto ambientales como económicos. Las plantas extraen el dióxido de carbono del aire y lo metabolizan en raíces, brotes, hojas y frutas o verduras. Cuando las plantas metabolizan el dióxido de carbono en azúcares y otros componentes básicos, se convierten en «materia orgánica».

Al extraer el dióxido de carbono del aire, las plantas reducen la cantidad de este gas de efecto invernadero en la atmósfera. Mientras viven, las plantas envían materia orgánica al suelo, donde se almacena. Si una planta se cultiva para la producción de cultivos, la forma en que los agricultores manejan la labranza, la cosecha y los residuos de los cultivos puede tener un gran impacto en la cantidad de carbono almacenado en el suelo.

Puede que no todos los agricultores puedan reducir la labranza o cultivar cultivos que generen más materia orgánica. Pero pueden implementar nuevas prácticas que cambiarán su impacto en el uso y almacenamiento de carbono. Ahí es donde entran los mercados de carbono.

Gráfico que muestra a los actores de los mercados de carbono por categoría y empresas.

Los actores en los mercados de carbono por categoría y enumerando muchas de las empresas involucradas en julio de 2021. Cortesía: Regrow

El concepto es simple. Los agricultores que implementan nuevas prácticas pueden ingresar a programas de mercado de carbono. Al proporcionar pruebas de sus prácticas (esa es la parte difícil), pueden obtener créditos de carbono.

Luego, otras empresas, como un fabricante, pueden comprar estos créditos para compensar su huella de carbono. Es una nueva fuente de ingresos potenciales para los agricultores.

Jamie Ridgely fue uno de los presentadores en el  ser informado, realistas y basadas en datos de mercados de carbono  sesión que corrió el 20 de julio º . Ridgely, que trabaja en Truterra, LLC, está a la vanguardia de la gestión de los mercados de carbono.

“El trabajo real que estamos haciendo es crear un cambio sostenible en la agricultura de producción hacia sistemas más regenerativos”, dice Ridgeley. «El mercado del carbono ofrece un incentivo adicional».

A la vanguardia de este esfuerzo estarán los  asesores agrícolas certificados  y los agrónomos. Consultarán a los productores sobre lo que deben hacer para participar en esta posible fuente de ingresos.

“Los agrónomos, los asesores agrícolas y los agricultores con visión de futuro son la clave, no la exageración sobre los mercados”, dice Ridgely. Los asesores deben analizar cómo los agricultores pueden realizar la transición al nuevo sistema de una manera realista que mejore su productividad. “Estamos mirando pasar de niveles de adaptación muy bajos a niveles muy altos. Y tenemos que hacer que el escalado de este sistema sea sostenible y beneficioso para el productor «.

Un obstáculo actual para lograr que más agricultores ingresen a los mercados de carbono es la  falta de información en la que puedan confiar.  Una vez más, los asesores agrícolas serán fundamentales para el éxito de estos programas.

Aunque las ganancias a corto plazo de ingresar al mercado del carbono pueden ser pequeñas, Ridgely dice que hay otro mensaje para el agricultor. «La gestión para la salud del suelo y el cambio a prácticas más regenerativas también conduce a una mejor productividad».  Además, el valor de los créditos de carbono aumentará con el tiempo.

Los agricultores no solo necesitan implementar nuevas prácticas, sino que también necesitan recopilar y validar muchos más datos para ingresar al mercado del carbono. Regrow es una empresa de tecnología agroalimentaria cuya misión es «desbloquear el potencial de la agricultura regenerativa al permitir el valor apropiado de los ecosistemas», dice William Salas, director de estrategia.

gráfico con siete círculos con varias fotografías agrícolas y descripciones de las funciones de la teledetección

El papel de la teledetección: la cantidad de residuos que quedan en los campos se determina haciendo un análisis de los datos de imágenes satelitales disponibles al público. La privacidad de los productores está protegida mediante la divulgación de información únicamente sobre un área geográfica grande y agregada. La teledetección ahorra tiempo y dinero y ayuda a los productores a ingresar a los mercados de carbono. Cortesía: Regrow

Regrow proporciona un programa de seguimiento, notificación y verificación para los agricultores. “El objetivo es hacer que la entrada a los mercados de carbono sea lo más fácil posible y recopilar datos científicamente verificables”, dice Salas. «Este sistema agrega transparencia y credibilidad al mercado».

“La carga de datos [para el agricultor] puede ser bastante alta”, dice Salas. Regrow ha construido una plataforma que puede comunicarse con todas las plataformas de cultivo actualmente en uso. Han invertido tiempo y energía en bases de datos llenas de rigurosas mediciones de las reservas de carbono en el suelo agrícola. Han recurrido a datos de las décadas de 1980 y 1990 para crear y verificar sus modelos.

“Actualmente, utilizando imágenes de satélite, podemos verificar las prácticas reales que se utilizan en el campo”, dice Salas. “Podemos determinar cuándo planta el agricultor, qué tipos de cultivos están cultivando y otras prácticas de gestión agrícola. No es necesario que la gente vaya a comprobar cada granja en persona; todo se puede hacer de forma remota. Esto ahorra tiempo y dinero y garantiza al mercado que el agricultor continúe implementando las prácticas en sus contratos, nuevamente, creando transparencia ”.

La Conferencia de Agronomía Sostenible está organizada por la Sociedad Estadounidense de Agronomía. La grabación de la sesión de Carbon Market está disponible para transmitir. Para obtener más información, visite  https://www.agronomy.org/meetings/sustainable-agronomy .



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