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Crecimiento de la cerveza artesanal vinculada a un número récord de estados de EEUU que cosechan lúpulo


La degustación de terroir, o una sensación de lugar, no solo está reservada para los amantes del vino que toman una copa de borgoña o champán de Francia.


por Christine Billau, Universidad de Toledo


También es evidente en el auge de la cerveza artesanal de EE. UU. Y la creciente preferencia por el lúpulo local.

El lúpulo, un ingrediente clave en la fabricación de cerveza, es un cultivo que regresa a las granjas de todo el país gracias al increíble aumento de la industria cervecera artesanal en la última década.

Las cervecerías artesanales y la sed de sus clientes por nuevos sabores cultivados localmente están jugando un papel importante en impulsar una expansión geográfica sin precedentes de la producción de lúpulo en los Estados Unidos, según investigadores de la Universidad de Toledo y la Universidad Penn State.

Sus hallazgos, que se publicaron recientemente en el Journal of Wine Economics , sugieren que a medida que surjan más cervecerías artesanales en todo el país, también pueden surgir nuevas oportunidades para los agricultores.

«Es fantástico ver el resurgimiento de la producción de lúpulo en estados que, en un momento, habían abandonado el cultivo», dijo el Dr. Neil Reid, profesor de geografía y planificación en la Universidad de Toledo, quien imparte una clase titulada The Geografía de la cerveza y la elaboración de cerveza. «El lúpulo proporciona características de aroma y amargor en la cerveza. Buscando diferenciarse de Molson Coors y Anheuser Busch, los cerveceros artesanales independientes exigen lúpulo cultivado localmente, experimentan con diferentes variedades de lúpulo y usan más lúpulo en la producción de cerveza en comparación con las cervezas producidas en masa». «

Según la Asociación de Cerveceros, entre 2007 y 2017, el número de cervecerías en los EE. UU. Aumentó de 1,459 a 6,490.

Los investigadores descubrieron que la cantidad de cervecerías en un estado está asociada con más granjas de lúpulo y acres de lúpulo cinco años después. El número de granjas de lúpulo creció de 68 a 817, y la superficie de lúpulo se expandió de 31,145 a 59,429 acres.

Antes de 2007, la producción de lúpulo en el país se limitaba a solo tres estados del noroeste del Pacífico: Oregón, Washington e Idaho. El lúpulo ahora se produce en 29 estados, según Hop Growers of America.

«Nuestro estudio es el primero en mostrar sistemáticamente que la cantidad de granjas de lúpulo en un estado está relacionada con la cantidad de cervecerías artesanales», dijo Claudia Schmidt, profesora asistente de economía agrícola en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State. «Sugiere que en áreas donde la producción de lúpulo es posible y no tiene un costo prohibitivo, las cervecerías están expandiendo los mercados para los agricultores y brindando la oportunidad de diversificar los ingresos agrícolas».

De hecho, el crecimiento posicionó a Estados Unidos como el mayor productor de lúpulo a nivel mundial, tanto en términos de superficie como de producción.

Trabajando con datos sobre la granja, la cervecería y el clima, los investigadores desarrollaron un modelo estadístico para determinar si las nuevas cervecerías artesanales en un estado entre 2007 y 2017 dieron como resultado un mayor número de productores de lúpulo y acres de lúpulo plantados, tanto por productores nuevos como existentes en ese estado. . Crearon un desfase temporal en su modelo para identificar el efecto de las nuevas cervecerías a lo largo del tiempo. También controlaron otras variables que pueden influir en los agricultores para comenzar a cultivar lúpulo, como el tamaño promedio de la granja, el ingreso neto promedio de la granja y el clima.

Sus hallazgos son correlacionales y no apuntan a una causa y efecto claros. Sin embargo, el desfase temporal incorporado en el modelo indica que el crecimiento en las cervecerías precedió al crecimiento en las granjas de lúpulo.

Si más cerveceros buscan lúpulo cultivado en las cercanías, entonces más agricultores pueden estar dispuestos a intentar cultivarlos, incluso a pequeña escala. Por ejemplo, en Pennsylvania, solo 17 granjas reportaron producción de lúpulo en 2017, y su superficie combinada es pequeña, solo 21 acres en total, según el Censo de Agricultura de los EE. UU.

En contraste, en 2017, había 100 acres de tierras agrícolas dedicadas a la producción de lúpulo en Ohio. Según el Ohio Hop Growers Guild, hay más de 70 granjas en Ohio que están cultivando lúpulo.

Si bien el crecimiento del lúpulo en estados como Ohio y Pensilvania es un fenómeno relativamente reciente, muchos estados del medio oeste y noreste tienen conexiones históricas con la industria del lúpulo.

«En 1870, los tres principales estados productores de lúpulo eran Nueva York, Wisconsin y Michigan», dijo Reid. «Varios factores, como la disminución de los rendimientos, los brotes de enfermedades, los altos costos de producción y procesamiento, y la incapacidad de lograr economías de escala, contribuyeron a la disminución y desaparición de la industria del lúpulo en el Medio Oeste y el Nordeste».

Reid, conocido cariñosamente como «El profesor de la cerveza», es un experto en la industria cervecera artesanal y su geografía económica. Su investigación se centra en el crecimiento de la industria en los EE. UU. Y su papel potencial para ayudar a revitalizar las economías de los vecindarios.

Su investigación previa descubrió que el auge de la cervecería artesanal es bueno para el valor de las viviendas. Ese estudio mostró que las viviendas unifamiliares en la ciudad de Charlotte, Carolina del Norte, vieron aumentar su valor en casi un 10% después de que se abrió una cervecería a menos de media milla de la propiedad, y los condominios del centro de la ciudad obtuvieron un aumento de casi el 3%.

Su nuevo libro titulado «Agroturismo, enoturismo y turismo de cerveza artesanal: respuestas locales a la periferia a través de los nichos turísticos» se publicará a finales de este mes. El libro está coeditado con Maria Giulia Pezzi y Alessandra Faggian del Instituto de Ciencias Gran Sasso en L’Aquila, Italia.


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