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¿Crees que la amenaza de garrapatas crece con la hierba? No necesariamente


Cuando Susannah Lerman habló con colegas investigadores y amigos sobre su estudio de los efectos de cortar el césped con menos frecuencia para mejorar el hábitat de las abejas nativas, la respuesta que escuchó más no tuvo nada que ver con las abejas. 


USDA Forest Service


«Lo primero que dijeron las personas fue que dejar que el pasto se alargara invitaba a las garrapatas», dijo Lerman, un ecologista investigador de la Estación de Investigación del Norte del Servicio Forestal del USDA. «Estaba claro que antes de que pudiéramos defender el problema del césped como hábitat de abejas, teníamos que entender el riesgo de garrapatas».

En un estudio publicado hoy en la revista PLOS ONE , Lerman y su colega de Northern Research Station, Research Entomologist Vince D’Amico, informan sobre su búsqueda para llegar al fondo de un supuesto común sobre el paisaje urbano: las garrapatas como la hierba larga. Como parte de un estudio para evaluar si el corte de césped menos frecuente en céspedes residenciales en Springfield, Massachusetts, podría promover los recursos florales y, por lo tanto, servir como hábitat viable para las abejas nativas , Lerman y sus compañeros encuestados por garrapatas de patas negras ( Ixodes scapularis, también conocido como garrapatas de venado), así como las abejas cada tres semanas. En 16 céspedes suburbanos de Springfield en el transcurso de dos veranos, Lerman y sus colegas documentaron 111 especies de abejas, lo que equivale a aproximadamente una cuarta parte de todas las abejas documentadas en Massachusetts. En cuanto a las garrapatas de patas negras? En 144 arrastres de garrapatas en céspedes de varias frecuencias de corte de césped y alturas de césped, Lerman y sus colegas no encontraron ninguno.

«Hay limitaciones obvias para este estudio en términos de establecer el riesgo de garrapatas», dijo Lerman. «Tomamos muestras de una sola especie de garrapata, y nuestro estudio se limitó a 16 céspedes residenciales en una sola ciudad. Sin embargo, nuestro estudio tiene dos retiros significativos: no necesariamente invitas a las garrapatas si cortas el césped cada dos semanas. de cada semana, y las suposiciones comunes sobre la naturaleza siempre son dignas de investigación; los científicos pueden sorprenderse con lo que encontramos «.

Las garrapatas de patas negras son notorias como portadoras de la enfermedad de Lyme, una infección transmitida por garrapatas con importantes riesgos para la salud humana que prevalece en el noreste. Mientras que las garrapatas de patas negras están sin duda acechando en los patios de las personas, D’Amico dijo que la parte cubierta de hierba de una propiedad es probablemente demasiado seca para la garrapata. «Esta especie necesita cerca de 100 por ciento de humedad durante al menos parte del día», dijo D’Amico. «Donde tenemos hojarasca , las garrapatas van muy bien».

En los Estados Unidos, aproximadamente 40 millones de acres de césped residencial administrado por propietarios de viviendas, empresas, agencias gubernamentales y cementerios tienen el potencial de convertirse en hábitat para las especies de abejas nativas asediadas , si las personas pueden dejar de lado un temor y una aversión muy razonables a las garrapatas. En este estudio, Lerman y su equipo encontraron una buena razón para hacerlo.


Más información: «La frecuencia de corte del césped en áreas suburbanas no tiene un efecto detectable en el vector de Borrelia spp. (Ixodes scapularis)», PLOS ONE (2019). journals.plos.org/plosone/arti … journal.pone.0214615Información del diario: PLoS ONEProporcionado por el Servicio Forestal del USDA


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