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Criando un mejor garbanzo

Criando un mejor garbanzo
Los garbanzos maduran en la planta. Están maduros cuando se han vuelto de color amarillo. Crédito: ICRISAT

por Kaine Korzekwa, Sociedad Estadounidense de Agronomía


Los garbanzos son un cultivo y un alimento importante en la India. Se utilizan casi todos los días en comidas y meriendas. India es el mayor productor, consumidor e importador de garbanzos. Y con razón: tienen un alto contenido de proteínas, fibra, vitaminas y minerales.


Si bien la India produce alrededor de 12 millones de toneladas de garbanzos cada año, el rendimiento nacional de la cosecha no ha aumentado mucho con el tiempo. Sin embargo, sigue aumentando la necesidad de más garbanzos para alimentar a la población en aumento.

Es por eso que un grupo de investigadores de varias instituciones de investigación en la India está trabajando para desarrollar variedades de garbanzos de alto rendimiento. El equipo informó recientemente sus resultados en The Plant Genome.

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«Las variedades de alto rendimiento ayudarán a los pequeños agricultores al entregar más productos con la opción de aumentar los ingresos», dice Rajeev Varshney, miembro de la Crop Science Society of America. «Es importante desarrollar mejores variedades que sean tolerantes a la sequía y puedan satisfacer la demanda».

Con el tiempo, la producción de garbanzos se ha trasladado del norte de la India al centro y sur del país, donde hay menos agua. Esto se suma al impacto del cambio climático en la agricultura mundial.

Varshney y sus colaboradores se propusieron producir nuevas variedades de garbanzos con tolerancia a la sequía y mayores rendimientos. Utilizaron técnicas genéticas para criar varios rasgos de tolerancia a la sequía. Se centraron en las variedades populares de garbanzos que ya cultivaban los agricultores.

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El equipo utilizó un método común llamado introgresión, donde una variedad popular se cruza con una variedad con los rasgos deseados. Tras una serie de evaluaciones y cruces repetidos, los criadores llegaron a una variedad mejorada de garbanzo con las características deseadas.

«Sin embargo, este proceso convencional no es muy preciso, y en este procedimiento, los fitomejoradores necesitan cribar una gran cantidad de plantas en condiciones de campo», explica Varshney. «Por ejemplo, si llueve mucho en esa temporada, los criadores no pueden seleccionar la línea de tolerancia a la sequía. Se arruina todo el experimento».

Para combatir esto, los investigadores utilizaron una técnica llamada retrocruzamiento asistido por marcadores. Utiliza técnicas de laboratorio para detectar un marcador genético. Los marcadores genéticos son segmentos de ADN asociados con ciertas características de la planta o rasgos agronómicos deseados por los agricultores.

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Al poder detectar ciertas características de las plantas en el laboratorio utilizando marcadores genéticos , no es necesario realizar muchas pruebas cada año en el campo. Hace que el proceso de reproducción sea preciso, rápido y rentable.

El trabajo ayudó a incorporar la tolerancia a la sequía en tres variedades populares de garbanzos. En general, los investigadores desarrollaron seis líneas de garbanzos con mayores rendimientos en condiciones de sequía. Una línea, Pusa Garbanzo 10216, ha sido liberada para uso de agricultores indios.

«Trabajamos con variedades de élite ya lanzadas que son las preferidas por los agricultores», dice Varshney. «Al mejorarlos, es más probable que los agricultores los adopten de una manera más rápida».

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«Aquí hemos demostrado el uso exitoso del uso de marcadores genéticos para desarrollar variedades de garbanzos tolerantes a la sequía «, dice Varshney. «Nos gustaría ver este tipo de reproducción desplegada por nuestros socios nacionales a gran escala en India, Etiopía, Kenia, Tanzania y otros lugares».

Esta investigación muestra los beneficios públicos de este tipo de investigación genética. Mantener un fuerte apoyo público y financiación para la línea de investigación permite que ese trabajo se lleve a cabo.

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«El trabajo muestra cómo se puede utilizar la investigación genómica para desarrollar mejores variedades de alto rendimiento y tolerantes a la sequía», dice Varshney.



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