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Crisis climática: el campo podría ser nuestro mayor aliado, si podemos reformar la agricultura

Alrededor del 20% de las granjas del Reino Unido representan el 80% de la producción total de alimentos del país, y lo hacen en aproximadamente la mitad de toda la tierra cultivada que existe. Al menos el 80% de las granjas en el Reino Unido no producen mucho.


por Ian Boyd


En Inglaterra, las cifras son aún más marcadas. Solo el 7% de las granjas producen más de la mitad de la producción agrícola del país, en el 30% de sus tierras de cultivo. Un poco menos de la mitad (42%) de las granjas de Inglaterra producen un exiguo 2% de la producción agrícola total, trabajando solo el 8% de la tierra total del país.

En un año promedio, la agricultura mixta, el pastoreo de ganado y las granjas de cereales tienen una pérdida financiera en lo que producen, y gran parte de los ingresos en estas granjas provienen de subsidios del gobierno. En todos estos casos, este subsidio constituye la mayoría de los ingresos. La ganadería es el sector menos rentable de todos, mientras que algunos de los sectores más rentables como la horticultura, que produce desde verduras hasta frutas blandas y tomates, reciben muy pocos subsidios.

La tierra es preciosa, y hay compensaciones entre designar lo suficiente para cultivar alimentos y reservarlos para otras funciones vitales, como la vida silvestre natural para la biodiversidad, la recreación y el almacenamiento de carbono. Esto es tan cierto en el Reino Unido como lo es en el resto del mundo.

Algunos agricultores argumentan que son los custodios de la tierra y la vida silvestre que viven en ella, pero gran parte de la evidencia sugiere que este papel se descuida en el Reino Unido. Gran parte del suelo cultivado ha sido drenado de sus nutrientes naturales y ahora depende de insumos artificiales como fertilizantes. En lugar de ofrecer un refugio para las especies de aves que luchan, parece que se ha progresado poco en detener la disminución de la abundancia de vida silvestre en las tierras de cultivo.

La agricultura también es un importante emisor de gases de efecto invernadero, que representa aproximadamente el 10% de las emisiones totales del Reino Unido . Algunas estimaciones sugieren que se necesitan diez «calorías» de energía de combustible fósil para producir una sola caloría de proteína .

La Política Agrícola Común de la UE protegió el derecho de las personas a cultivar tierras improductivas en aras de la prosperidad rural. Pero la agricultura contribuye solo alrededor del 4% a la economía rural de Inglaterra. En general, la producción agrícola del Reino Unido se ha estancado en términos absolutos desde finales de los años ochenta . Esto ha significado que la agricultura no rentable y perjudicial para el medio ambiente se mantenga a través de subsidios. Es hora de que una nueva política cambie el equilibrio.

Rebobinar, restaurar y reabrir

La agricultura en el Reino Unido utiliza una gran cantidad de recursos (energía, pesticidas, agua y fertilizantes minerales) en comparación con la cantidad de bienes que produce. Para que la productividad de la agricultura coincida con otros sectores desarrollados de la economía como la construcción, la agricultura necesitaría producir de cinco a diez veces más de la tierra que consume.

Gran parte de esta ineficiencia es causada por la energía utilizada para producir fertilizantes y la producción ganadera . Solo alrededor del 10-20% de la materia vegetal alimentada al ganado se convierte en carne para que la gente la coma. Los animales a menudo se alimentan con alimentos a base de plantas producidos en la tierra que también podrían producir alimentos para humanos. Alrededor del 75% de las calorías alimentadas al ganado en el Reino Unido proviene de estas fuentes. Se pueden producir hasta diez comidas a base de plantas por el mismo costo de material que se necesita para producir una comida a base de carne.

Entonces, ¿cuál es la alternativa? Si el Reino Unido quiere desempeñar su papel en la alimentación del mundo, mantener a las personas sanas y conservar el medio ambiente, hay un camino muy simple hacia adelante. Convertir el 50% de la tierra que se usa principalmente para la agricultura, pero que solo produce el 20% de la producción agrícola total del Reino Unido, a otras funciones, como la recreación, el almacenamiento de carbono y la mejora de la biodiversidad.

Esto podría ser posible durante diez años. Daría suficiente tiempo para que las personas involucradas en el cultivo de tierras relativamente improductivas se adapten. A algunas de estas personas se les pagará con fondos públicos, pero se les podría asignar la tarea de reconstruir sus tierras para convertirlas en bosques u otros hábitats que puedan bloquear el CO₂ y expandir el hábitat de la vida silvestre. Algunos también serán recompensados ​​por abrir sus tierras para el acceso público. Esto será especialmente importante para las tierras cercanas a las zonas urbanas, ya que el acceso a la naturaleza tiene serios beneficios para la salud humana .

Cultivar alimentos de diferentes maneras también podría hacer que la agricultura sea más eficiente y sería necesario para compensar el pequeño déficit en la producción. La agricultura vertical, la hidroponía y la aeroponía son técnicas en las que los alimentos se cultivan según los principios de fabricación. Esto significa que se produce cerca de donde se consume, no se necesitan pesticidas y todos los nutrientes están estrechamente controlados, lo que reduce la contaminación.

Movilizar la agricultura británica para ayudar al Reino Unido a alcanzar emisiones netas cero sería un uso increíblemente valioso del paisaje del Reino Unido. Pero el principal desafío para esto es convencer a las personas que actualmente cultivan la tierra relativamente improductiva de que necesitan ser parte de esta visión. La Unión Nacional de Agricultores, que representan a muchos de estos agricultores en particular, han hecho mucho para tratar de mantener el statu quo , especialmente para la agricultura ganadera. Superar esta inercia social será un trabajo duro, pero vital.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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