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Crisis de la biodiversidad: los avances tecnológicos en la agricultura no son una respuesta suficiente


El rápido crecimiento demográfico y económico está destruyendo la diversidad biológica, especialmente en los trópicos. Esto fue informado por un equipo de investigación dirigido por el Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad (iDiv) y la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) en Nature Ecology & Evolution . 


Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig

Una creciente demanda de productos agrícolas requiere nuevas áreas cultivadas. Aunque los avances tecnológicos están haciendo que la agricultura sea más eficiente, las poblaciones en crecimiento absorben rápidamente estos aumentos. Según el estudio, una política de conservación de la naturaleza efectiva necesita conceptos para frenar el crecimiento de la población y para un consumo sostenible.

La respuesta habitual de los responsables políticos a este desafío de sostenibilidad es promover aumentos en la eficiencia agrícola y forestal mediante métodos tecnológicos. ¿Pero es esto suficiente? Los científicos dirigidos por el centro de investigación iDiv y la Universidad de Halle han determinado cómo el uso de la tierra afecta la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas y, por primera vez, las formas en que este impacto ha cambiado con el tiempo. Examinaron el papel que el crecimiento de la población y el desarrollo económico desempeñan en la pérdida de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas a nivel mundial mediante la combinación de datos sobre la biodiversidad, el uso de la tierra y el secuestro de CO 2 con modelos económicos para el período comprendido entre 2000 y 2011.

Los resultados muestran que la creciente población mundial y la expansión de la economía mundial están dando lugar a un mayor uso de la tierra en todas partes. Esto destruye la biodiversidad y los servicios ecosistémicos. Por ejemplo, entre 2000 y 2011, el número de especies de aves en peligro de extinción debido al uso de la tierra aumentó hasta en un 7 por ciento. Durante el mismo período, el planeta perdió el 6 por ciento de su potencial para absorber el CO 2 del aire debido a que la vegetación plantada en tierras de cultivo de nueva creación no puede absorber tanto carbono como la vegetación natural.

La pérdida de biodiversidad ocurre casi en su totalidad en las regiones tropicales. En 2011, más del 95 por ciento de las especies de aves en peligro de extinción debido a la agricultura y la silvicultura eran de América Central y del Sur, África, Asia y la región del Pacífico. Sin embargo, la capacidad de secuestro de carbono de los ecosistemas está disminuyendo en todo el mundo; una cuarta parte de esta disminución se debe al uso de la tierra agrícola y forestal en Europa y América del Norte.

En los primeros 11 años del milenio, la ganadería fue la que más contribuyó a la destrucción de la biodiversidad. Al mismo tiempo, el cultivo de semillas oleaginosas aumentó masivamente en Asia y en América del Sur. «Esto es, entre otras cosas, una consecuencia de la mayor promoción de los biocombustibles, que está destinada a servir a la protección del clima», dice el coordinador del estudio, el profesor Henrique M. Pereira. Pereira es la directora del grupo de investigación Conservación de la biodiversidad en el centro de investigación iDiv y la Universidad de Halle.

Además, los investigadores querían averiguar hasta qué punto los impactos del comercio global sobre la biodiversidad y los ecosistemas. Casi todas las compras de alimentos afectan indirectamente a la naturaleza en otros lugares del mundo. Una hamburguesa, por ejemplo, está hecha de carne de ganado criado en pastizales de América del Sur, o ganado criado en byres locales y alimentado con soja de América del Sur. Para este propósito, los bosques son talados, la biodiversidad original es destruida. Por lo tanto, los países desarrollados están externalizando el 90 por ciento de la destrucción causada por el consumo de productos agrícolas a otras regiones. En el período investigado, el consumo también aumentó rápidamente en otras partes del mundo. «Las economías emergentes están actualmente superando a los países desarrollados como los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad», dice Pereira.

Los investigadores encontraron que el daño ambiental por dólar ganado disminuyó en todo el mundo, lo que significa que el uso de la tierra se ha vuelto más eficiente. «Sin embargo, el daño ambiental total aumentó», dice la autora principal, la Dra. Alexandra Marques, del centro de investigación iDiv y de la Universidad de Halle. «El crecimiento económico y de la población avanza tan rápido que superan las mejoras».

«La imagen de quién está causando la pérdida de biodiversidad ha cambiado drásticamente en poco tiempo», concluye Henrique Pereira. «No es el norte ni el sur, son ambas cosas». Desde su punto de vista, esto también debe tenerse en cuenta en las negociaciones internacionales sobre conservación de la naturaleza.

Según los científicos, una reducción en el crecimiento de la población es esencial para alcanzar los objetivos de la Agenda de Desarrollo Sostenible de la ONU. Esto, al final, beneficiaría tanto a la sociedad como a la naturaleza. Al mismo tiempo, los países desarrollados deberían tener más en cuenta su responsabilidad remota por la destrucción de la biodiversidad en otras partes del mundo y el impacto de sus políticas climáticas en el uso global de la tierra. «Necesitamos una política ambiental que aborde el cambio climático y el cambio de la biodiversidad en combinación», recomienda Pereira.

Más información: Alexandra Marques et al. Aumento de los impactos del uso de la tierra en la biodiversidad y el secuestro de carbono impulsado por la población y el crecimiento económico, Nature Ecology & Evolution(2019). DOI: 10.1038 / s41559-019-0824-3 

Referencia del diario: Ecología de la naturaleza y evolución.  

Proporcionado por: Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


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