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¿Cuál es el valor de utilizar parientes silvestres de cultivos en el mejoramiento de la papa?

flores de color púrpura con hojas de color verde oscuro en una ladera rocosa
Estas papas silvestres crecen a lo largo de una ladera de los Andes. El uso de material genético de cultivos parientes silvestres de las papas puede mejorar la resistencia a enfermedades e incluso rasgos como la cremosidad o el sabor. Proporcionado por Shelley Jansky.

Puede que le sorprenda saber que las papas silvestres crecen como malas hierbas en América del Sur. Mientras los agricultores de los Estados Unidos luchan contra las malas hierbas como el pigweed y los cuartos de cordero, los agricultores de la Cordillera de los Andes tienen que controlar las malas hierbas. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Shelley Jansky, USDA-ARS y UW-Madison


Estos parientes silvestres de nuestras variedades de papa crecen en campos agrícolas y bordes de carreteras, así como en bosques y praderas. Se encuentran en hábitats asombrosamente diversos, desde playas oceánicas hasta prados alpinos azotados por el viento. Algunos incluso crecen en los nudos de los robles.

Como puede imaginar, las papas silvestres deben crecer en estos entornos estresantes sin la ayuda de fertilizantes, riego o pesticidas. En consecuencia, son ricas en genes que son útiles para la mejora de la papa, especialmente la tolerancia al estrés. Los criadores suelen referirse a las versiones nativas de plantas con malas hierbas como » parientes silvestres de cultivos «. Recolectar y preservar esta diversidad genética es crucial para el suministro de alimentos de hoy.

En los Andes, los aldeanos locales comen papas a diario, como parte de su dieta nativa. Han seleccionado variedades para diversos gustos, texturas y calidades culinarias. Los parientes de la papa cultivada también son importantes para los mejoradores. Estas razas terrestres son una valiosa fuente de genes para los rasgos culinarios. El US Potato Gene Bank en Sturgeon Bay, Wisconsin, mantiene una gran colección de papas silvestres y cultivadas. Mi trabajo es encontrar genes útiles en el banco de genes e incorporarlos a la papa cultivada para que los mejoradores puedan integrarlos en sus programas de desarrollo de variedades.

Mi papa silvestre favorita, Solanum chacoense , tapiza regiones de la provincia del Chaco en el norte de Argentina. Es una de las especies de papa silvestre más adaptadas y ha sido recolectada extensamente por científicos de todo el mundo. Lleva una amplia gama de genes de interés para los criadores de patatas. Un clon de mi programa, llamado C545, tiene a S. chacoense como abuelo materno. Otra papa silvestre, S. berthaultii , es abuelo paterno. C545 tiene resistencia a varias enfermedades importantes, incluida la marchitez por Verticillium, el virus Y de la papa, la pudrición blanda, la sarna común y el tizón temprano.

patatas cortadas por la mitad mostrando interiores amarillos, morados y blancos
En la actualidad, existe una amplia variedad de patatas cultivadas para que los consumidores elijan. Las papas son el quinto cultivo más cultivado del mundo, valorado por su amplia capacidad de cocción y nutrición. Proporcionado por Shelley Jansky.

Otra papa silvestre importante para la reproducción es la Solanum berthaultii , que se encuentra en laderas boscosas y cubiertas de matorrales desde el sur de Bolivia hasta el noroeste de Argentina. Esta especie recibió su nombre del agrónomo francés Pierre Berthault. El rasgo más característico de S. berthaultii es la producción de pelos pegajosos en sus hojas. Por esta razón, se ha utilizado en la cría como fuente de resistencia a los insectos. Las variedades «Prince Hairy» y «King Harry» son dos variedades especiales de papa con genes de resistencia a insectos de S. berthaultii . Mientras que las papas silvestres suelen producir tubérculos pequeños (del tamaño de una moneda de diez centavos), los híbridos entre papas cultivadas y S. berthaultii a menudo producen tubérculos grandes y hermosos.

Nuestra línea de reproducción más resistente al marchitamiento por Verticillium, C287, presenta a S. berthaultii como abuelo en ambos lados de su pedigrí. Cuando era estudiante de posgrado (¡hace unas décadas!) Creé y seleccioné dos clones que llamé S438 y S440. Estas selecciones tienen a S. berthaultii como abuelo y se han utilizado ampliamente como fuente de mejora de la calidad del procesamiento en el desarrollo de nuevas variedades de papa.

Las patatas silvestres también aportan genes para los rasgos relacionados con la capacidad para cocinar. S. chacoense es un bisabuelo del cultivar Lenape, que se le atribuye por sentar las bases para el desarrollo de cultivares utilizados para hacer papas fritas.

Un tipo de papa cultivada en América del Sur (raza terrestre) se conoce coloquialmente como Phureja. Estas razas terrestres comunes son increíblemente diversas en cuanto a los rasgos de los tubérculos, como el color de la piel, el color de la carne, la forma, el tamaño y la profundidad de los ojos. Algunas selecciones de Phureja producen tubérculos con pulpa de color amarillo muy intenso. Las patatas Yukon Gold tienen a Phureja como abuelo.

Las variedades de Phureja han sido seleccionadas por agricultores sudamericanos no solo por los rasgos únicos de los tubérculos, sino también por su excepcional calidad culinaria. Nuestras mejores fuentes de genes para mejorar el sabor se han encontrado en Phureja, que produce tubérculos que son más sabrosos, cremosos y sabrosos que las variedades de papa estándar. Aquellos de nosotros que somos cocineros impacientes también podría interesarnos saber que algunas variedades de Phureja se cocinan en la mitad del tiempo normal necesario para hervir papas.

Hay más de 100 especies de papas silvestres y los criadores acaban de rascar la superficie para el desarrollo de nuevas variedades. A medida que el cambio climático y una población en crecimiento ejercen presión adicional sobre los productores de papa, continuaremos explorando las posibilidades que ofrece este rico recurso genético.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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