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¿Cuál es la diferencia entre pacas de heno cuadradas y redondas?

Hombre en el granero levantando una paca cuadrada;  muchas pacas cuadradas detrás de él
Las pacas cuadradas pueden pesar entre 50 y 60 libras. Deben cargarse en un remolque mediante mano de obra humana, luego trasladarse a un granero, donde se descargan y apilan, nuevamente por humanos. ¡Es un trabajo duro! Crédito: Rachel Leege

Pregúntele a la mayoría de las personas qué es el heno y le dirán algo como «pasto seco que se alimenta a las vacas y los caballos durante el invierno». 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLE

por Gary Bates, Universidad de Tennessee


Todo el mundo ha visto, ya sea en la vida real o en la televisión, ganado o caballos alimentados con heno. Es fácil confundir el heno con la paja, también se usa en granjas. El heno es un cultivo muy valioso, con un buen valor nutritivo para los animales.

La producción de heno ha experimentado cambios dramáticos en los últimos 50 años. El heno en sí, alfalfa y pastos, ha aumentado su valor nutritivo. E incluso hay cambios en la forma en que se empaca.

En las décadas de 1950 y 1960, la mayor parte del heno se ponía en pacas cuadradas. Estas pacas de forma rectangular generalmente pesaban entre 50 y 60 libras. Tenían una forma que les permitía apilarlos en un pajar o en un granero hasta que fueran necesarios. Los agricultores cortan el heno en el campo y lo dejan secar durante varios días al sol. Luego rastrillaron el heno seco en hileras y pasaron equipo de empacado por las hileras. Esto produjo los fardos. El almacenamiento es clave para mantener este cultivo listo para ser alimentado a los animales en el invierno.

A partir de la década de 1970, la nueva maquinaria provocó una revolución en la fabricación de heno. Se dispuso de empacadoras redondas grandes, de modo que ahora, gran parte del heno que se coloca en todo el país se encuentra en pacas grandes y redondas. Las pacas redondas pueden pesar 1000 libras o más.

tractor en campo verde con pacas redondas detrás
Los agricultores comenzaron a utilizar equipos de empacado grandes y redondos para reducir el trabajo humano en la década de 1970. El heno se corta, se deja secar y luego se rastrilla en hileras. La empacadora enrolla el heno en pacas grandes y redondas. Crédito: John Schutte

La única diferencia entre pacas cuadradas y redondas es el tipo de maquinaria utilizada. La forma de la paca no influirá en el contenido de nutrientes del heno.

¿Por qué la mayoría de los productores de heno han pasado de fabricar pacas cuadradas pequeñas a pacas redondas grandes? Se debe principalmente a los requisitos de mano de obra para hacer las pacas más pequeñas. Esas pacas deben recogerse del campo, transportarse en un remolque y luego apilarse en un granero para su almacenamiento. Pregúntele a cualquiera que haya tenido ese trabajo y rápidamente se dará cuenta de que es un trabajo duro y que requiere mucho tiempo.

Las pacas redondas tienen la misma cantidad de heno que unas veinte pacas cuadradas. Están diseñados para moverse con tractores. En lugar de tener que sacar veinte pacas cuadradas del campo, al granero y luego volver al ganado durante el invierno, una paca grande se mueve con un tractor.

Tres pacas redondas de heno sobre la hierba verde con cielo azul
Las pacas redondas grandes de heno pueden pesar más de 1,000 libras y contener tanto heno como 20 pacas cuadradas. Crédito: SV Fisk

La tecnología para fabricar pacas redondas grandes tomó un trabajo que podría requerir de tres o cuatro personas y lo convirtió en un trabajo de una sola persona. Para un agricultor que puede usar o vender varios cientos de pacas redondas durante el invierno, eso representa una gran diferencia en tiempo y dinero.

Hay productores de heno que continúan produciendo pequeños fardos cuadrados. La mayoría de ellos hacen esto principalmente para la conveniencia de los clientes que compran su heno. Si alguien tiene un caballo y necesita heno, las pacas cuadradas pequeñas son de un tamaño más aceptable para su uso. Pero para las personas que alimentan grandes cantidades de heno, las pacas redondas son la norma. Aunque las empacadoras redondas pueden costar el doble que una empacadora cuadrada, los ahorros de mano de obra durante el empacado y la alimentación del heno compensan con creces el gasto adicional de la máquina.

La próxima vez que conduzca por un camino rural lleno de grandes fardos redondos de heno, recuerde que los avances en tecnología no solo han ocurrido en las computadoras, la medicina y la industria. La tecnología también ha impactado en la agricultura.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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