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¿Cuál es la gloria de la mañana? Taxonomía, evolución y batatas


Esto indica que la raíz de almacenamiento era un rasgo ya existente que predisponía a la planta para el cultivo y no solo el resultado de la domesticación humana, como se pensaba anteriormente. 


por la Universidad de Oxford


Este descubrimiento, publicado hoy en Nature Plants , es parte de un estudio monográfico exhaustivo de las glorias de la mañana, el estudio más grande de este grupo de plantas hasta la fecha, que también aporta importantes conocimientos sobre la taxonomía y la evolución de este grupo de plantas megadiversas.

Los investigadores también descubrieron que la batata no es la única especie de gloria de la mañana que produce raíces de almacenamiento. De hecho, al menos otras 62 especies del grupo también producen estos órganos subterráneos, algunos de ellos tan grandes como los de la batata y muchos también comestibles.

Dr. Pablo Muñoz, del Departamento de Ciencias de las Plantas de Oxford, cuyo Ph.D. La tesis formó una parte importante del documento y dijo: « La mayoría de los otros estudios que intentan comprender la evolución de la batata suponían que su raíz de almacenamiento es un producto de la domesticación por parte de los humanos, mientras que este estudio demuestra que las raíces de almacenamiento evolucionaron muchas veces de forma independiente en diferentes especies incluyendo la batata antes que los humanos «.

El género de plantas Ipomoea , comúnmente conocido como las glorias de la mañana, es uno de los mayores grupos de plantas con flores en el mundo. Incluye más de 800 especies, incluidas muchas plantas ornamentales y uno de los cultivos más importantes para el consumo humano: la batata ( Ipomoea batatas ). Sin embargo, a pesar de su importancia y distribución generalizada, la mayoría de las especies de glorias de la mañana son muy poco conocidas y nunca se han estudiado en todo su rango geográfico, lo que dificulta la comprensión de este importante grupo de plantas.

Investigadores del Departamento de Ciencias de las Plantas de la Universidad de Oxford han dirigido el primer estudio monográfico exhaustivo de las glorias de la mañana a escala mundial. Es una colaboración a largo plazo con colegas en el Centro Internacional de la Papa, en Perú, el estado de Oregón y las universidades Duke en los Estados Unidos y el Real Jardín Botánico de Edimburgo. Sus resultados incluyen la descripción de 63 nuevas especies (casi el 10% de las especies conocidas en todo el género) y la identificación de una gran cantidad de sinónimos, entidades descritas en diferentes lugares bajo diferentes nombres que son, en realidad, la misma especie.

Sus métodos podrían ofrecer una solución a la acumulación masiva de documentos y describir la mayor parte de las especies de plantas del mundo.

Los científicos demuestran cómo un estudio taxonómico monográfico, realizado a escala global, puede hacer contribuciones masivas a nuestra comprensión de la diversidad existente en grupos de organismos poco conocidos. Al resolver la evolución de las glorias de la mañana, también pudieron investigar varias preguntas relacionadas con el origen y la evolución de la batata .

La investigación utiliza especímenes de herbario, plantas secas preservadas en jardines botánicos, museos y otras instituciones, tanto para estudios morfológicos comparativos como para análisis moleculares. Los especímenes de herbario constituyen un recurso incomparable para abordar el estudio de grupos de plantas inadecuadamente conocidos y es la única forma factible de estudiar grupos tropicales megadiversos en toda su distribución.

El autor principal, el profesor Robert Scotland, dijo: ‘Esperamos que este estudio actúe como un catalizador para demostrar la escala de progreso que se puede lograr. La taxonomía a menudo se ha percibido como una ciencia meramente descriptiva, una continuación del trabajo realizado por los naturalistas de los siglos XVIII y XIX y ya no es necesaria.

‘Sin embargo, creemos que es necesaria una taxonomía precisa y actualizada para abordar la crisis de biodiversidad. Un gran porcentaje de especies de plantas tropicales son tan poco conocidas que, en la práctica, son invisibles para los estudios de conservación. La taxonomía es la ciencia que sustenta la biología y proporciona nuestro conocimiento básico de qué especies hay y dónde viven. Nuestro estudio demuestra el potencial de la taxonomía, a través de la integración de estudios morfológicos y análisis moleculares, para contribuir a comprender gran parte de la diversidad de plantas existente en la Tierra ‘.


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