• Jue. Dic 2nd, 2021

¿Cuáles son los tipos de cultivos basados ​​en la nutrición?

Acunando a mano un juego de tres papas recién excavadas del suelo, aún adheridas a su planta.
Las papas proporcionan carbohidratos para obtener energía, así como muchos nutrientes esenciales. Son un ejemplo de cultivo de tubérculos: el cultivo que cosechamos se encuentra bajo tierra. Estas patatas están listas para la cosecha. Crédito: SV Fisk

Los alimentos a base de plantas son una parte importante de la nutrición y la salud humanas. Los nutrientes humanos se pueden clasificar en dos categorías principales: macronutrientes y micronutrientes. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Adam Heuberger, Universidad Estatal de Colorado


La clave para mantener una buena salud es equilibrar los macronutrientes y tener un suministro bueno y constante de micronutrientes. La información sobre la cantidad de nutrientes en un alimento suele ser fácil de encontrar en los alimentos procesados ​​y etiquetados en el supermercado. Sin embargo, generalmente falta en alimentos frescos y a granel como granos, verduras y frutas.

La nutrición humana se basa en nuestra necesidad de obtener energía de los alimentos y de obtener suficientes minerales y vitaminas para funcionar. Obtenemos nuestra energía principal (es decir, calorías) de los macronutrientes de la dieta, principalmente carbohidratos y grasas. También podemos obtener energía de las proteínas, pero es mejor para nosotros utilizarlas como fuente de aminoácidos para producir proteínas en nuestro cuerpo. Además, existen diferentes tipos de carbohidratos, grasas y proteínas que pueden ser mejores o peores para usted, y diferentes cultivos y diferentes tipos de macronutrientes.

Carbohidratos: Las plantas producen tres tipos principales de carbohidratos: azúcares, almidones y fibras. El metabolismo de nuestro cuerpo se ejecuta procesando el azúcar, por lo que necesitamos una cantidad constante en nuestro cuerpo. Los principales cultivos que producen azúcares son la caña de azúcar , la remolacha azucarera y el maíz.Estos cultivos generalmente se procesan para extraer el azúcar del material vegetal. Si bien el azúcar es importante para la energía y la nutrición, sabemos que demasiado por porción es algo malo. Demasiada azúcar en nuestras dietas puede provocar picos de azúcar en la sangre que, con el tiempo, pueden provocar diabetes. Por eso es bueno incluir otras formas de carbohidratos en la dieta: almidón. Los almidones están formados por largas cadenas de azúcares. Esto significa que nuestros cuerpos tienen que trabajar para descomponer los almidones antes de que podamos absorberlos para obtener energía. ¡Este ‘trabajo’ es algo bueno! Cuanto más tiempo trabaje el cuerpo, menor será el pico de azúcar en la sangre. Los cultivos de cereales como el arroz, el trigo, el maíz, la avena, la cebada, el sorgo, el mijo y las leguminosas, los guisantes y el caupí son buenas fuentes de almidón.  Los plátanos son una fruta con buen almidón. Algunos cultivos de raíces y tubérculos empacan su almidón debajo del suelo: papa, camote, ñame, mandioca y chirivía.

Fibras: las plantas también convertirán los carbohidratos en fibras durante sus procesos metabólicos . Pero, el cuerpo humano no es tan bueno para digerir la fibra y absorber los carbohidratos subyacentes para obtener energía. En cambio, la fibra es importante para la salud intestinal. Si bien no los usamos para obtener energía, los microbios en nuestro intestino sí lo hacen, ¡y también deben mantenerse saludables! Además, algunas fibras son degradadas por microbios, y solo entonces nuestro cuerpo puede usar los carbohidratos para obtener energía. Las fibras se encuentran en verduras, frutas y cereales integrales. Hay tantos tipos diferentes y todos son importantes en la dieta, por lo que lo mejor es mezclarlos con nuestras dietas.

Flores de colza amarilla en flor con algunas listas para abrir
Estas hermosas flores amarillas darán como resultado semillas que se presionarán en aceite de canola para cocinar. El aceite aporta la grasa necesaria en nuestra dieta, que nos ayuda a absorber los nutrientes. Crédito Meghnath Pokharel

Grasas: debido a que demasiados carbohidratos son malos, es importante equilibrar nuestra energía tan necesaria con la grasa. Esta grasa puede provenir de la propia planta o puede transformarse en aceites para cocinar. Los cultivos más importantes para los aceites de cocina son el maní, la soja, la canola, el girasol y el coco.  Además, al igual que los carbohidratos, el tipo de grasa puede variar ampliamente para diferentes cultivos. Por ejemplo, las nueces, el maní, colza , y el aguacate son una buena fuente de grasas insaturadas (la “mejor-para-usted” grasas).

Proteína: la proteína de la dieta es nuestra principal fuente de aminoácidos que necesitamos para mantener una buena salud. Si bien normalmente pensamos en productos animales para obtener proteínas, las plantas también producen proteínas. Sin embargo, se considera que algunas plantas tienen proteínas «incompletas» porque pueden ser bajas en ciertos tipos de aminoácidos. Por ejemplo, algunos granos pueden tener un bajo contenido de lisina y algunas legumbres, un bajo contenido de metionina. Esto significa que es importante equilibrar la proteína vegetal de diferentes cultivos. Buenas fuentes de proteína vegetal son los frijoles, las lentejas, la soja, los guisantes, el caupí, la quinua y el maní. Otros cultivos de cereales también tienen proteínas en sus semillas, pero estas son más importantes para la calidad de la panificación que la nutrición humana. 

Una variedad de frijoles secos alineados por color: lentejas rojas, frijoles color crema y azul marino, caupí
Los frijoles secos como el frijol pinto y los guisantes de ojo negro (caupí) son una fuente vital de proteínas en todo el mundo. Clasificado como “cultivos de legumbres”, la ONU declaró 2016 como el Año Internacional de las Legumbres, que CSSA celebró con la creación de esta página https://www.crops.org/iyp . Crédito de la foto: Morguefile

Micronutrientes: a diferencia de los macronutrientes que nos proporcionan energía, nosotros usamos micronutrientes para que nuestro cuerpo funcione con normalidad. Los dos tipos de micronutrientes son vitaminas y minerales. Para ambos, hay una cierta cantidad que se requiere para que gocemos de buena salud, por lo que se trata menos de equilibrar los tipos de micronutrientes y más de asegurarse de que tengamos suficientes. Si bien las frutas y verduras son excelentes fuentes de vitaminas y minerales, los cereales integrales , las legumbres y las raíces y tubérculos también son buenos. Por ejemplo, la papa tiene un alto contenido de potasio, legumbres generalmente tienen un alto contenido de hierro y los aceites vegetales procesados ​​(descritos anteriormente) suelen tener un alto contenido de vitamina E.

El equilibrio es la parte más importante de la nutrición, ya que exagerar con un nutriente suele ser a expensas de otro. Las diferentes plantas producen diferentes tipos de carbohidratos, grasas y proteínas, vitaminas y minerales. Esta es la razón por la que incluir muchos tipos diferentes de cultivos alimentarios en la dieta es excelente para la salud.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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