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Cuando el virus deja las fronteras cerradas, los agricultores europeos hacen sonar la alarma


Ya sea servido con mantequilla y jamón, ahogado en salsa holandesa o cubierto con un huevo frito, nada dice primavera en Alemania como los espárragos.


por Tobias Schwarz, Marion Payet


Pero este año, el vegetal apreciado puede ser algo raro en las mesas de comedor ya que muchos de los trabajadores temporeros extranjeros que generalmente cosechan la cosecha no pueden ingresar al país debido a las restricciones de viaje impuestas por el coronavirus.

«La situación es muy tensa para nosotros los agricultores», dice Thomas Syring, quien dirige una granja en Beelitz, una ciudad en el estado de Brandeburgo conocida por sus espárragos blancos.

Syring es solo uno de los cientos de agricultores que se enfrentan a la amenaza de que sus cultivos se pudran en los campos debido a una grave escasez de trabajadores.

El miércoles, su problema se agravó cuando Alemania anunció una prohibición total de la entrada de trabajadores temporeros hasta nuevo aviso como parte de las medidas para frenar la propagación de COVID-19.

Se necesitan decenas de miles

Alrededor de 300,000 trabajadores temporeros vienen a Alemania cada año, principalmente de Polonia y Rumania, para ayudar con las cosechas de frutas y verduras.

Durante una temporada normal, la granja de Syring emplea a unos 60 trabajadores de Rumania, Polonia y Bulgaria. Este año, solo han llegado 10.

«Por el momento, hace frío nuevamente, ralentizará el crecimiento de los espárragos. Pero en una semana, a más tardar, los espárragos saldrán del suelo y continuarán creciendo», advierte en su granja, donde filas y filas de espárragos esperan debajo de láminas de plástico blanco para mantener el suelo caliente.

Los productores de frutas y hortalizas, que dependen de trabajadores temporeros extranjeros, quedan particularmente vulnerables por las restricciones que adoptan
Los productores de frutas y verduras, que dependen de trabajadores temporeros extranjeros, quedan particularmente vulnerables por las restricciones adoptadas para combatir el coronavirus.

Juergen Jakob de Beelitzer Spargel, una asociación para productores de espárragos en Beelitz, dice que solo la mitad de los 5,000 trabajadores temporeros requeridos en la región han llegado a Alemania.

Según la ministra de agricultura alemana, Julia Kloeckner, la economía más grande de Europa requiere «30,000 trabajadores temporeros solo en marzo, y el número aumenta a 85,000 en mayo».

El gobierno ha anunciado medidas para reducir la burocracia en torno a la contratación de nuevos trabajadores en el sector, y para permitir que los trabajadores que están disponibles trabajen por más tiempo.

En una entrevista con Bayerischer Rundfunk, Kloeckner también dijo que le gustaría ver a los solicitantes de asilo empleados como trabajadores temporeros, aunque esto requeriría un cambio en la ley.

Doble pago

Un portal de empleos lanzado el lunes para quienes buscan trabajo en el sector agrícola había atraído 16,000 solicitudes el martes por la noche, dijo Kloeckner.

Se lanzó un portal similar en Austria, que enfrenta una escasez de mano de obra de 5,000 para ayudar en las granjas de frutas y verduras.

Medidas de confinamiento o cuarentena en Europa
Mapa de Europa que muestra los países bajo bloqueo o que han impuesto medidas de cuarentena o toque de queda.

Del mismo modo, en Suiza, crece el temor de que solo una fracción de los 33,000 trabajadores temporales requeridos anualmente estará disponible este año.

Mientras tanto, Francia emitió un llamado para que las personas despedidas durante el encierro se dirijan a los campos y ayuden con la cosecha.

Pero los agricultores dicen que los nuevos trabajadores no pueden sustituir a los granjeros experimentados.

Algunos habían estado transportando trabajadores en vuelos fletados para esquivar las fronteras terrestres cerradas, mientras que otros intentaron ofrecer mejores ofertas para atraer a los trabajadores.

Emese Molnar, quien dirige una empresa rumana que envía trabajadores temporales a países como Alemania y los Países Bajos, dijo que algunas granjas ofrecían «salarios dobles, así como muy buenas condiciones de alojamiento y restauración».

Pero más allá de las barreras fronterizas, algunos simplemente estaban preocupados por viajar.

En respuesta a la prohibición de entrada del miércoles, Joachim Rukwied, presidente de la Asociación Alemana de Agricultores, dijo: «Esta prohibición de entrada debe ser lo más breve posible. Nuestras granjas están preparadas para implementar y hacer cumplir todas las medidas para prevenir la infección».

Algunos productores ofrecen salarios dobles y mejores condiciones para atraer a los trabajadores que necesitan.
Algunos productores ofrecen salarios dobles y mejores condiciones para atraer a los trabajadores que necesitan.

Para Jakob en Beelitz, el tiempo podría estar acabando.

«Ahora estamos muy cerca de la cosecha de espárragos, pero si no tenemos suficientes trabajadores de cosecha, no podremos cosechar toda la cosecha», advierte.

Traer trabajadores de otros sectores no resolverá el problema debido al tiempo que lleva capacitarlos, dice.

«Quizás habrán aprendido cómo hacerlo al final de la temporada de espárragos, pero eso no nos ayuda mucho».


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