Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Cuando las plantas buenas se deterioran


Un estudio de la Universidad de Florida ofrece una comparación entre las especies introducidas que intentan superar a las plantas nativas dentro de un ecosistema y ciertas especies de plantas nativas que imitan ese comportamiento para crear resultados indeseables similares. 


por la American Society for Horticultural Science


Lyn Gettys exploró este fenómeno dentro de los ecosistemas acuáticos para revelar las consecuencias del crecimiento excesivo de las plantas acuáticas, independientemente del origen de la especie.

Los hallazgos de Gettys se describen en el artículo «Breaking Bad: las plantas acuáticas nativas desaparecieron y las especies invasoras que los inspiran», publicado en HortTechnology .

Gettys se refiere a la importancia de la claridad que proporciona su artículo cuando señala: «Muchas personas suponen que las plantas introducidas siempre son malas y las plantas nativas siempre son buenas, pero la naturaleza no es tan blanca y negra. Algunas plantas introducidas necesitan mucho TLC crecer bien, mientras que algunas especies nativas crecen exuberantemente y ocupan áreas cultivadas y naturales . El objetivo de este artículo es iluminar algunas de las áreas grises de la naturaleza al describir una muestra de plantas acuáticas nativas que, a pesar de su estado endémico, pueden causar el mismo tipo de estragos que las ‘malezas’ introducidas «.

La sabiduría convencional sugiere que solo las especies introducidas pueden considerarse invasoras y que la vida vegetal autóctona no puede clasificarse como tal porque pertenecen a su área de distribución nativa. Sin embargo, se ha vuelto cada vez más claro que algunas plantas nativas pueden crecer agresivamente, superar a otras especies nativas y formar monocultivos densos, lo que resulta en los mismos problemas asociados con las invasiones de las plantas introducidas.

El crecimiento agresivo de especies exóticas puede cambiar la textura del suelo y agotar los depósitos de nutrientes del sustrato, lo que resulta en una disponibilidad de recursos insuficiente para la vida de las plantas indígenas. Los árboles exóticos pueden producir copas densas que reducen la cantidad de luz disponible para la fotosíntesis de las plantas nativas debajo de su cubierta.

Cuando las plantas buenas se deterioran
Nenúfar amarillo en una vía fluvial. Crédito: Lyn Gettys, Universidad de Florida

Gettys señala que los ecosistemas acuáticos no son inmunes a los peligros que plantea la invasividad. Un factor biótico importante que puede provocar el crecimiento explosivo de una planta invasora es la falta de estresores biológicos especializados. Cuando una planta se introduce en un nuevo ecosistema donde estos factores estresantes no están presentes, no se inhiben contra el crecimiento sin control en el rango invadido.

El crecimiento excesivo de plantas acuáticas puede inhibir el movimiento del agua e impactar negativamente las operaciones de control de inundaciones, lo que aumenta el riesgo de inundaciones catastróficas de comunidades, granjas, carreteras y otra infraestructura antropocéntrica durante los eventos de fuertes lluvias.

Por definición, las especies invasoras se introducen y no son nativas del ecosistema en el que se vuelven problemáticas. Sin embargo, cada vez es más evidente para los administradores de recursos que el crecimiento excesivo de plantas autóctonas puede causar alteraciones similares en el ecosistema.

Este crecimiento excesivo de plantas locales actualmente no se comprende completamente, pero varios factores contribuyen a estos patrones de crecimiento recientemente observados. Las temperaturas medias más cálidas pueden facilitar la expansión del rango al permitir que las plantas se trasladen a áreas que se han vuelto recientemente hospitalarias. La reducción de enemigos naturales puede ocurrir en respuesta a condiciones ambientales cambiantes , enfermedades, depredación y operaciones de control de plagas intencionales o inadvertidas.

Los ecosistemas acuáticos son especialmente vulnerables a la invasión de plantas exóticas que tienen un crecimiento exuberante y pueden crear riesgos para la salud humana, obstruir las ingestas de riego, interferir con la recreación e inhibir el movimiento del agua .

Es ampliamente aceptado que las especies introducidas presentan riesgos significativos cuando invaden nuestras aguas, pero se ha pensado poco en el fenómeno de las especies nativas que a veces crecen en exceso y forman poblaciones molestas que pueden causar las mismas perturbaciones históricamente asociadas con los no nativos. plantas


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