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Cuando las ranas mueren, la diversidad de serpientes se desploma


Desde 1998, los científicos han documentado la pérdida global de anfibios. Más de 500 especies de anfibios han disminuido en número, incluyendo 90 que se han extinguido, debido al patógeno fúngico Batrachochytrium, comúnmente conocido como quítrido.


por la Universidad de Maryland


Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Maryland y la Universidad Estatal de Michigan muestra, por primera vez, los efectos de las pérdidas de anfibios en las serpientes. Los resultados, publicados en la edición del 14 de febrero de 2020 de la revista Science , revelan que después de que el quítrido barrió un bosque remoto en Panamá, diezmando las poblaciones de ranas , el número de especies de serpientes que los científicos detectaron disminuyó drásticamente, lo que provocó que la comunidad de serpientes se volviera más homogeneizado

«Este estudio destaca la invisibilidad de otros cambios que están ocurriendo como resultado de la pérdida de anfibios», dijo Karen Lips, profesora de biología en la UMD y coautora del estudio.

Muchas serpientes dependen de las ranas y los huevos de rana como parte de su dieta, por lo que los investigadores esperaban que una disminución de las ranas afectara a las poblaciones de serpientes. Pero los reptiles resbaladizos son notoriamente crípticos y difíciles de estudiar en la naturaleza. La forma en que las serpientes se desenvuelven después de una epidemia de quítridos era principalmente una conjetura antes de este estudio.

Lips y sus colegas compararon siete años de datos de encuestas recopiladas en un parque nacional cerca de El Copé, Panamá, antes de que el brote de quítridos de 2004 causara la muerte masiva de anfibios, con seis años de datos de encuestas recopilados después de la muerte.

Cuando las ranas mueren, la diversidad de serpientes se desploma
Un hermoso oxíforo en el suelo del bosque en Panamá Crédito: Crédito Kelly Zamudio

«Comparando el después con el antes, hubo un gran cambio en la comunidad de serpientes», dijo Lips. «La comunidad se volvió más homogénea. La cantidad de especies disminuyó, con muchas especies disminuyendo en sus tasas de ocurrencia, mientras que algunas especies aumentaron. La condición corporal de muchas serpientes también fue peor justo después del declive de la rana. Muchas eran más delgadas, y parecía como si estuvieran muriendo de hambre «.

Los investigadores no pueden decir exactamente cuántas especies de serpientes disminuyeron porque los avistamientos de serpientes son raros en general. Algunas especies solo se vieron una vez en las encuestas pre-quítridas. Los investigadores no pudieron confirmar que una especie había desaparecido solo porque estaba ausente en las encuestas post-quítridas. Sin embargo, más de la mitad de las serpientes más comunes (las observadas más de cinco veces durante todo el estudio) habían disminuido en las tasas de ocurrencia después de la muerte de la rana . Un análisis estadístico adicional de los datos confirmó una caída considerable en la diversidad de especies .

Cuando las ranas mueren, la diversidad de serpientes se desploma
Las ranas y sus huevos son una fuente importante de nutrición para muchas serpientes. Esta pequeña serpiente de árbol de cabeza roma (Imantodes) se alimenta de huevos de rana en el bosque panameño. Crédito: Karen Warkentin

Los investigadores confían en que los cambios que observaron en la comunidad de serpientes se debieron a la pérdida de anfibios y no a algún otro factor ambiental. El área de estudio se encuentra en un parque nacional con impactos limitados por la pérdida de hábitat, el desarrollo, la contaminación u otros fenómenos que pueden afectar directamente a las poblaciones de serpientes. La lejanía del sitio de investigación de El Copé y el hecho de que Lips había estado realizando encuestas anuales allí en los años previos a la epidemia de quítridos combinados para proporcionar una ventana rara a los rápidos cambios en un ecosistema después de la pérdida catastrófica de anfibios.

Cuando las ranas mueren, la diversidad de serpientes se desploma
Una serpiente de ojos de gato come un sapo en Panamá. Muchas serpientes dependen de los anfibios y sus huevos para alimentarse. Crédito: Karen Warkentin

«Este trabajo enfatiza la importancia de los estudios a largo plazo para nuestra comprensión de los efectos invisibles y en cascada de las extinciones de especies», dijo Lips. «Todo lo que vimos cambió después de que las ranas disminuyeron. Tenemos que saber lo que estamos perdiendo, o corremos el riesgo de socavar la conservación efectiva».

El artículo de investigación, «La diversidad de las serpientes tropicales se derrumba después de la pérdida generalizada de anfibios», Elise F. Zipkin, Graziella V. DiRenzo, Julie M. Ray, Sam Rossman, Karen R. Lips, se publicó en la edición del 14 de febrero de 2020. revista Science .


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