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Cuando los manzanos florecen, las abejas obreras mecen


En un huerto de manzanas en las afueras de París, un zumbido constante entre los árboles en flor es testigo de miles de abejas obreras que polinizan millones de flores en solo tres semanas.


por Isabel Malsang y Fabien Novial


«Sin abejas, no hay polinización, no hay manzanas, no hay vida», resume el agricultor Alexandre Prot, quien decidió lidiar con una disminución en las poblaciones de abejas al convertirse en un apicultor también.

«No estamos preocupados por la falta de abejas porque tenemos las nuestras», dijo, durante un recorrido por sus 30 colmenas, que están respaldadas por otras 30 que contrata durante los meses de primavera para asegurar sus 60 hectáreas (150 acres) De las manzanas se fertilizan.

Prot inicialmente se licenció en negocios para trabajar como auditor en los mercados de productos básicos de Nueva York y París antes de regresar a la granja de 300 hectáreas de manzanas y granos de su familia en Chevreville, aproximadamente una hora al norte de la capital francesa.

‘Autónomo’

Su abuelo, quien plantó los primeros manzanos, y su padre, ambos recurrieron a apicultores profesionales para asegurarse de que la huerta estuviera polinizada adecuadamente.

«Tener abejas me permite ser autónomo con respecto a mi cosecha de manzanas», dijo.

«Cada año, las colmenas se dividen en dos, la joven reina encuentra un nuevo hogar, y recuperamos los enjambres» de abejas y drones obreros.

«Así que cada año ampliamos nuestra población».

Huertos de manzanas en la UE
Mapa de la UE que muestra huertos de manzanas por área en 2017, por país en hectáreas

Prot recupera 500 kilos (1,100 libras) de miel por año, que vende en la tienda de la granja.

Pero es casi un producto derivado porque la polinización es la motivación principal del agricultor.

El instituto nacional de apicultura, ITSAP, estima que el valor del trabajo realizado por las abejas para ayudar a polinizar las frutas, cereales y vegetales de las plantas y árboles de los agricultores franceses es de dos mil millones de euros ($ 2,2 mil millones).

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha hecho de la conservación y el uso sostenible de los polinizadores una prioridad absoluta para hacer frente a una crisis de polinización que amenaza los recursos alimentarios mundiales.

La FAO estima que casi el 35 por ciento de la producción agrícola en todo el mundo depende de polinizadores como las abejas, las aves y los murciélagos, que mejoran los rendimientos en las 87 plantas alimenticias más cultivadas.

Milenrama y caléndula

En Francia, se desconoce el número de agricultores que han instalado sus propias colmenas para apoyar los cultivos, dijo Eric Lelong, jefe de la asociación comercial recientemente creada, InterApi.

No obstante, cree que es «indispensable ponerle un valor a la polinización».

Algunos productores de manzanas recurren a los apicultores profesionales para asegurarse de que los huertos son polinizados
Algunos productores de manzanas recurren a los apicultores profesionales para asegurarse de que los huertos son polinizados

En los almendros de California, la producción puede caer bruscamente a menos que se traigan colmenas, «lo que explica los precios muy altos de los alquileres de colmenas», anotó.

Prot cuida de cerca a sus abejas obreras , por lo tanto, siembra campos de flores, milenrama, caléndula, lino y trébol blanco cerca de las colmenas.

«Dado que no todos florecen al mismo tiempo, constituyen una despensa para las abejas de mayo a octubre, cuando ya no hay más flores de manzana».

Aunque la tasa promedio de colapso de colonias de abejas en Francia aumentó a 30 por ciento en 2017-2018 debido a las condiciones de humedad y los ataques de los ácaros Varroa según el Ministerio de Agricultura, Prot dice que no perdió una sola colonia.

‘Deja que la naturaleza haga su trabajo’

El agricultor ha optado por producir manzanas bajo una etiqueta «eco-responsable», al igual que el 65 por ciento de todos los productores de manzanas en Francia.

Situado entre los métodos de producción totalmente comerciales y los orgánicos, el método proporciona una producción estable de un año al siguiente, que es necesario para obtener contratos con los principales distribuidores, mientras que reduce el uso de pesticidas.

«El enfoque es dejar que la naturaleza haga su trabajo, tanto como pueda, sin descartar las intervenciones» si el cultivo está amenazado por el moho o las plagas, dijo Prot.

El instituto nacional de apicultura estima el valor de la polinización para los agricultores franceses en dos mil millones de euros ($ 2.2 mil millones)
El instituto nacional de apicultura estima el valor de la polinización para los agricultores franceses en dos mil millones de euros ($ 2.2 mil millones)

El uso de productos para la protección de cultivos o productos químicos como el cobre o el azufre debe tener lugar mientras las abejas duermen en sus colmenas.

Antes de llegar a ese punto, los granjeros que crían abejas utilizan otros métodos para «orientar» los procesos naturales, como instalar «hoteles de insectos» en los huertos para que los drones que pasan puedan ayudar a polinizar las flores.

Los nidos para aves que comen insectos y gusanos son otra herramienta, al igual que las percas para las aves rapaces que comen ratones y campañoles que dañan las raíces del manzano.

Para impedir las mariposas de la noche cuya larva infesta las manzanas, Prot recurre a la «confusión sexual» rociando feromonas femeninas que desorientan a los machos que no pueden encontrar las parejas que esperan y, por lo tanto, no se reproducen.

Eso significa que no hay larvas, ni gusanos en las manzanas y no se necesitan pesticidas.


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