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Cuando se trata de monarcas, la migración de otoño importa


Los científicos que estudian las mariposas monarca se han centrado tradicionalmente en dos fuentes para su declive: la pérdida de hábitat de invierno en México y menos plantas de algodoncillo en el Medio Oeste.


Layne Cameron, Universidad Estatal de Michigan

Una nueva investigación realizada por la Universidad del Estado de Michigan y publicada en Actas de la Academia Nacional de Ciencias , sin embargo, muestra que faltaba una parte crítica del ciclo anual de la mariposa: la migración de otoño. Al concentrarse en este viaje hacia el sur, así como en cambiar la escala en la que se examinan las poblaciones de invierno, los científicos revelan un espectro más amplio y preciso de amenazas que han contribuido a la tendencia descendente de la población monarca.

«Obtener recuentos de monarcas precisos en el verano es difícil», dijo Sarah Saunders, ex bióloga integradora de MSU y autora principal del estudio. «Encontrarlos en el otoño, sin embargo, es casi imposible, ya que se mueven cientos de millas diariamente».

El número de mariposas monarca ha estado cayendo precipitadamente durante más de dos décadas, en parte debido a la reducción del hábitat de invierno y al aumento del uso de herbicidas en el medio oeste que elimina sus plantas huésped de los criaderos de verano. Sin embargo, el uso de herbicidas y la pérdida de hábitat han disminuido en la última década, pero las monarcas continúan disminuyendo.

Estos hechos clave les dijeron a los científicos que una gran parte de la historia se estaba dejando de lado, dijo Elise Zipkin, bióloga integradora de MSU y autora principal del estudio.

«Los períodos migratorios faltan en la mayoría de las investigaciones porque son los períodos más difíciles de investigar», dijo. «Para las monarcas, la caída es la temporada menos estudiada porque los datos son muy escasos y generalmente son oportunistas».

En el documento, Saunders y su equipo construyeron un modelo de escala múltiple e incluyeron un índice de población de verano para tener en cuenta las variaciones de un año a otro. Luego agregaron factores ambientales que ocurrieron durante la migración de otoño, como la temperatura y el verdor del paisaje. Una caída seca y marrón significa menos recursos de néctar, donde las monarcas obtienen su energía, para alimentarlos durante su viaje.

También existe la amenaza de la OE, o Ophryocystis elektroscirrha, un parásito que infecta a las monarcas, causando alas deformes o más pequeñas. La comprensión de los cambios en las amenazas que afectan a la migración animal es clave para la conservación, dijo Elizabeth Blood, directora de programas de la Fundación Nacional de Ciencia, que financió esta investigación.

«La supervivencia de los animales migratorios ha sido un área importante de investigación ya que los cambios climáticos provocan cambios en los ecosistemas y en los patrones migratorios», dijo. «Esta investigación aumenta nuestra comprensión de los procesos más grandes, desde la escala regional hasta la continental, y el impacto que tienen en los animales migratorios».

Los científicos reevaluaron la base de larga data sobre la cual se hacen las estimaciones de la monarca . En lugar de considerar a la población de invierno como una sola entidad, su modelo utilizó los números de las 19 colonias conocidas individualmente.

«Somos los primeros en examinar las colonias de invierno de esta manera», dijo Zipkin. «Si agrega los datos de la colonia de invierno, puede obtener el resultado incorrecto porque hay diferencias importantes en la cantidad y calidad del hábitat en los sitios de la colonia individual».

«Como era de esperar, nuestro modelo muestra que todas las estaciones son importantes; los factores del verano, el otoño y el invierno están todos relacionados», dijo Saunders, quien actualmente es ecólogo cuantitativo en la National Audubon Society. «En particular, encontramos que el verdor del paisaje durante la migración de otoño, además del tamaño máximo de la población de verano y la cantidad de hábitat en las colonias locales de invierno, fueron los factores clave que influyen en el tamaño de la población de invierno».

El aspecto interdisciplinario de esta investigación también es digno de mención. Un solo investigador no pudo recopilar los datos necesarios para crear este modelo mejorado. Décadas de datos de escala continental de todas las estaciones lo alimentan. Climatólogos, colaboradores en México y científicos ciudadanos han contribuido con información crítica.

Científicos como Zipkin y Saunders están estudiando la biología integradora a través de una nueva lente.

«Gracias a los científicos ciudadanos y las redes de colaboración más amplias, ahora hay disponibles muchas fuentes de datos diferentes», dijo Zipkin. «Tenemos oportunidades únicas para investigar preguntas que no se pudieron responder hace solo una década».

Más información: los factores estacionales de escalas múltiples determinan el tamaño de las colonias de monarcas de invierno, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2019). DOI: 10.1073 / pnas.1805114116 , https://www.pnas.org/content/early/2019/03/14/1805114116 

Referencia del diario: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.  

Proporcionado por: Michigan State University


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