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Cuanto más grande es el salto evolutivo, más letales pueden ser las enfermedades de especies cruzadas


Algunas enfermedades que son fatales en una especie pueden causar solo una leve molestia en otra, pero es difícil para los científicos predecir qué tan letal será la enfermedad si salta de una especie a otra.


University of British Columbia


Sin embargo, un nuevo artículo publicado esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias indica que la relación evolutiva entre los huéspedes infectados puede predecir el impacto de las enfermedades.

Investigadores canadienses utilizaron datos de la Organización Mundial de Sanidad Animal para rastrear enfermedades en mamíferos domesticados, rastreando sus caminos y resultados en todo el mundo.

«Cuanto mayor sea el salto evolutivo entre las especies, más probable es que la enfermedad sea letal en su nuevo huésped «, dice Jonathan Davies, biólogo de la Universidad de British Columbia e investigador principal del periódico.

Una enfermedad que salta de un búfalo a una vaca está dando un pequeño salto evolutivo y es menos probable que sea fatal. Una enfermedad que salta de un búfalo a un gato implica un salto evolutivo más grande y una mayor probabilidad de muerte. Afortunadamente, esta letalidad puede hacer que la enfermedad se propague mal entre sus nuevos huéspedes.

Sin embargo, tales infecciones son una preocupación. Muchas enfermedades se transmiten entre animales domesticados, vida silvestre y humanos. Una enfermedad que es menos letal, pero fácil de propagar, podría ser incluso más problemática que una con una alta tasa de mortalidad .

«Con los ecosistemas del mundo experimentando transformaciones rápidas y el cambio climático alterando los rangos de las especies, diferentes animales entran en contacto por primera vez. Esto puede promover la aparición de enfermedades en nuevos hospedadores», dice Maxwell Farrell, autor principal del estudio que llevó a cabo la investigación, mientras que en la Universidad de McGill. «Predecir el resultado de estas interacciones supondrá un gran desafío».

Los biólogos esperan ampliar su investigación, observando más especies, incluidos los humanos, para crear una base de datos de resultados de infecciones.

«No debemos preocuparnos por la cantidad de enfermedades que tenemos, debemos preocuparnos por lo virulentos que son, ya sea en la vida silvestre, en animales domesticados o en humanos», concluye Davies.


Más información: La mortalidad por enfermedad en animales domesticados se predice por las relaciones evolutivas del huésped, Actas de la Academia Nacional de Ciencias doi.org/10.1073/pnas.1817323116Información de la revista: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.Proporcionado por la Universidad de British Columbia


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