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Cultivando más comida con menos fertilizante


Los investigadores han encontrado la clave para aumentar la velocidad a la que el maíz absorbe el nitrógeno en el laboratorio, un paso crucial para el cultivo de cultivos de mayor rendimiento al usar menos fertilizante.


por Freshscience


«El nitrógeno es un nutriente esencial para el crecimiento de las plantas», explica el investigador Dr. Zhengyu Wen de la Universidad de Sydney. «Los cultivos absorben el nitrógeno de los fertilizantes y el suelo a través de un grupo de proteínas llamadas transportadores de nitrógeno».

Sin embargo, la mayoría de los cultivos no utilizan el nitrógeno de manera muy eficiente, con más del 50 por ciento del fertilizante aplicado desperdiciado.

No solo es costosa, sino que la escorrentía de fertilizantes agrícolas también puede ocasionar graves problemas ambientales, como la contaminación de las aguas dulces, y el nitrógeno no utilizado puede escapar a la atmósfera como óxido nitroso , que es un potente gas de efecto invernadero .

Al manipular un aminoácido en la proteína transportadora , los investigadores pudieron aumentar la tasa de absorción de nitrógeno de la proteína y, al mismo tiempo, reducir su capacidad para transportar cloruro. Esto es importante porque el cloruro puede causar estrés por sal en las plantas.

Actualmente, la investigación solo se ha realizado en el laboratorio, pero los investigadores esperan poder replicar sus resultados en una planta de maíz real.

«Si funciona, mejorará tanto la eficiencia en el uso de nitrógeno como la tolerancia a la sal del maíz», dice Zhengyu.

«En última instancia, esperamos que nuestra investigación ayude a los agricultores a cultivar más alimentos utilizando menos fertilizantes y, por lo tanto, causando menos contaminación».

Zhengyu Wen in the lab. Credit: University of Sydney

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